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El comportamiento maternal en ratones conectó a las células oxitocina-sensibles en el cerebro femenino

Un nuevo estudio alarmante muestra que las células que son exquisitamente sensibles a la oxitocina están encontradas en una región minúscula en los cerebros de la hembra pero de los ratones no machos. Esto podía ser de gran importancia en la explicación de comportamiento maternal en hembras y eventual en tratar desordenes sociales como desorden postparto del espectro de la depresión y del autismo. Se titula el estudio, “la oxitocina sexual dimorfa receptor-que expresa las neuronas en el área preóptica del cerebro del ratón”, y se publica en el gorrón PLOS uno.

Un biólogo de la universidad de estado de Luisiana y sus estudiantes han descubierto un grupo de las células que son activadas por la oxitocina en una área de los cerebros femeninos del ratón que no están presentes en la misma área en cerebros del ratón macho. Haber de imagen: Ryoichi Teruyama, LSU
Un biólogo de la universidad de estado de Luisiana y sus estudiantes han descubierto un grupo de las células que son activadas por la oxitocina en una área de los cerebros femeninos del ratón que no están presentes en la misma área en cerebros del ratón macho. Haber de imagen: Ryoichi Teruyama, LSU

La oxitocina es una pequeña molécula producida en las células nerviosas del hipotálamo, pero liberada por la glándula pituitaria posterior. Es bien sabido para su papel en parto, cuando estimula contracciones uterinas, y en la lactancia, cuando acciona descenso de la leche y aumenta la producción de leche adicional. Sin embargo, también hace mismo a una parte significativa en la regulación de comportamiento social, no sólo en seres humanos pero en muchas especies. Esto incluye comportamiento que cuida maternal, pegando dentro del par y las otras fijaciones sociales, ansiedad, agresión y miedo, así como comportamiento sexual.

El trabajo actual en el departamento de universidad de estado (LSU) de Luisiana de las ciencias biológicas centradas en la tomadura de pelo fuera de la diferencia esencial en el oxitocina-receptor que expresa las neuronas en el cerebro masculino comparado con la hembra.

La oxitocina actúa en las células que llevan los receptores de la oxitocina (OXTR) dentro del cerebro para accionar comportamiento social. las células Oxitocina-responsivas se saben para estar presentes en el área preóptica intermedia (MPOA) del cerebro femenino, un área que se piense actualmente en como facilitación de comportamiento maternal. Las colecciones de células nerviosas llamadas los núcleos se han encontrado en esta área, y se saben para ser diferentes en varones y hembras.

El número de células que soportaban OXTR en el MPOA fue estudiado usando una proteína fluorescente amarilla modificada para escoger estas células entre otras neuronas. El gen que expresaba este tinte, llamado Venus, fue insertado en una raza de los ratones del laboratorio para reemplazar exactamente el gen de OXTR en su lugar geométrico natural, para lograr una configuración natural de la expresión de ambos genes en las células heterozigóticas. Estos ratones fueron utilizados para examinar la distribución de las células de OXTR en los ratones masculinos y femeninos. El uso de los ratones de OXTR-Venus permitió la localización exacta de estas células, a diferencia de métodos anteriores como autoradiografía y el hibridación in situ de OXTR mRNA, que son relativamente insensibles en descubrir diferencias en una pequeña área tal como el AVPV.

El número de células de OXTR-Venus era importante más alto en las hembras comparadas a los varones en la parte intermedia del área preóptica (MPOA). Sin embargo, en una pequeña porción llamada el núcleo periventricular anteroventral (AVPV) estas células estaban presente solamente en hembras. Aunque las diferencias propias de cada sexo en las células de OXTR-Venus ocurren en otras partes del cerebro, el estudio actual mostró por primera vez la expresión exclusivamente femenina de OXTR dentro del AVPV.

Total, el AVPV en hembras tenía un promedio de 615 células de OXTR-Venus del ± 43 mientras que los varones tenían 14 ± 2 de estas células. En cambio, el número total de tales células en el descanso del MPOA era más o menos similar en ambos sexos, mostrando que la diferencia en número de la célula fue localizada en gran parte al AVPV. Esto es un indicador altamente importante de cómo estas células están implicadas fuertemente en la regulación de comportamiento maternal.  

En el segundo escenario del estudio actual, los investigadores observaban si la expresión femenina de las células de OXTR en el AVPV era debido a la presencia de estrógeno en hembras. Encontraron que los receptores del estrógeno del tipo α del ER fueron encontrados en estas células en el AVPV en hembras. Cuando los ovarios fueron quitados, estas células de OXTR-Venus fueron expresadas no más en el AVPV, pero continuadas para ser encontradas en otras áreas del cerebro. La suplementación del estrógeno por dos semanas aumentó su número dentro del AVPV, aunque no a niveles anteriores.

En resumen, la expresión de OXTR en el AVPV ocurre principalmente en hembras y en respuesta al estímulo del estrógeno, que ocurre después de parto. Esto sugiere que estas neuronas de OXTR estén implicadas en la regulación de la fisiología y del comportamiento maternales. Por la extrapolación, un cambio en la configuración de los receptores de la oxitocina podría afectar a la manera que las hembras responden al parto, induciendo la depresión postparto.

La depresión postparto es una condición de salud mental que afecta al cerca de 10% al 20% de moldes-madre después del parto, que reduce la calidad de vida en moldes-madre y afecta el desarrollo infantil también, interfiriendo con la vinculación normal y la acción recíproca del maternal-niño, y obstaculizando cuidado de niños. Los niños nacidos a tales moldes-madre muestran un riesgo creciente para muchos tipos de problemas médicos así como de cuestiones intelectuales, emocionales y del comportamiento. El descubrimiento de diferencias propias de cada sexo en la distribución de las células que responden a esta hormona que induzca directamente comportamiento maternal podría ayudar a abrir las nuevas terapias para esta condición.

Dr. Liji Thomas

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Dr. Liji Thomas

Dr. Liji Thomas is an OB-GYN, who graduated from the Government Medical College, University of Calicut, Kerala, in 2001. Liji practiced as a full-time consultant in obstetrics/gynecology in a private hospital for a few years following her graduation. She has counseled hundreds of patients facing issues from pregnancy-related problems and infertility, and has been in charge of over 2,000 deliveries, striving always to achieve a normal delivery rather than operative.

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