Les scientifiques découvrent des endroits de cerveau pour les métaphores de compréhension dans les gens en bonne santé et schizophrènes

Les scientifiques ont utilisé des balayeurs d'IRM pour découvrir les parties du cerveau qui comprennent des métaphores, dans les deux volontaires et personnes en bonne santé avec la schizophrénie. Ils ont constaté que les gens avec la schizophrénie utilisent différents circuits de cerveau pour surmonter le manque initial de compréhension. Les chercheurs espèrent que cette identification des réactions de cerveau et des endroits affectés peut aider des gens avec la schizophrénie à comprendre mieux des métaphores dans le discours quotidien. Ce travail est présenté au congrès d'ECNP à Copenhague.

Les gens avec la schizophrénie ont souvent des problèmes en comprenant quelques expressions figuratives courantes, telles que l'humeur, l'ironie, et les métaphores parlées. Ils tendent à prendre la métaphore à sa signification littérale (par exemple, « un saut dans l'obscurité » peut impliquer sauter et densité pour quelqu'un avec la schizophrénie) : elle peut prendre un certain temps pour qu'ils obtiennent à une compréhension de ce que la métaphore est censée pour impliquer. Il y a eu peu de tentative de comprendre pourquoi ceci pourrait être ainsi à un niveau neurologique.

Un groupe de chercheur polonais et tchèque a examiné 30 patients qui avaient été diagnostiqués avec la schizophrénie et 30 contrôles sains. Tout en subissant une échographie de cerveau dans une haut-sensibilité IRM, ils ont affiché 90 brèves histoires. 30 des histoires ont eu une fin métaphorique, 30 ont eu une fin absurde/contrôle par totalisation, et 30 ont eu une fin neutre (c.-à-d. une fin littérale). Les scientifiques ont surveillé l'activité cérébrale tandis que les sujets réagissaient aux histoires.

Ils ont constaté que comparé aux contrôles, le groupe patient montré l'activité cérébrale accrue dans certaines régions du globe, mais l'activité cérébrale inférieure dans d'autres. Par exemple, le groupe en bonne santé a montré l'activation de cerveau dans le cortex préfrontal (près du front du cerveau) et l'amygdale gauche (au centre du cerveau, près du haut du tronc cérébral), impliquant que ce sont les endroits de cerveau où des métaphores sont normalement traitées. Au lieu de cela, les patients de schizophrénie ont montré une activation diminuée dans le suculus temporel (un endroit montant du cerveau central inférieur vers l'arrière de la tête).

Le chercheur Martin Jáni, de l'université de Jagiellonian, Cracovie, Pologne a dit :

Les chercheurs précédents ont étudié les endroits de cerveau qui sont branchés à la métaphore nuie comprenant dans la schizophrénie, comparant ainsi des métaphores aux déclarations littérales. Cependant, en ajoutant le punchline absurde, nous pouvions explorer l'étape à laquelle le déficit se produit. Nous avons également utilisé les métaphores quotidiennes, qui seraient facilement compréhensibles.

Nous avons constaté que les plus grands changements de l'activité cérébrale dans des patients de schizophrénie se produisent pendant l'étape fondamentale de la métaphore traitant, cela est quand une personne doit déceler là est incongruité entre le jugement d'ouverture et le punchline. Ces régions du cerveau activées sont très différentes aux endroits de cerveau activés dans les patients en bonne santé, comme si le cerveau lutte pour trouver un mécanisme compensatoire, pour dériver les circuits normalement utilisés pour comprendre la métaphore.

Il est susceptible que cette incapacité de comprendre le tri des métaphores conventionnelles que nous utilisons dans la vie quotidienne isole socialement pour des gens avec la schizophrénie. Tandis que c'à l'étape de recherches, notre espoir est que nous pouvons développer des qualifications pratiques dans les patients présentant la schizophrénie - et en effet les gens qui les connaissent - qui les aideront pour comprendre le discours la voie elle s'est destiné »

Commentant, M. Emilio Fernandez-Egea, université de Cambridge a dit :

En comprenant la base neurale de la cognition sociale soyez d'importance grande pour des gens avec la schizophrénie. Ces déficits sont souvent négligés, en dépit du choc sur le général fonctionnant et dans la capacité de trouver et mettre à jour la relation et le travail sociaux. L'expansion de notre connaissance de ce domaine souvent négligé améliorera le procédé de guérison dans cette population ».