Los científicos descubren las áreas del cerebro para las metáforas de comprensión en gente sana y esquizofrénica

Los científicos han utilizado los analizadores de MRI para descubrir las partes del cerebro que entienden las metáforas, en ambos voluntarios y personas sanos con esquizofrenia. Encontraron que la gente con esquizofrenia emplea diversos circuitos del cerebro para vencer la falta inicial de comprensión. Los investigadores esperan que esta identificación de las reacciones del cerebro y de las áreas afectadas pueda ayudar a gente con esquizofrenia a comprender mejor las metáforas en discurso diario. Este trabajo se presenta en el congreso de ECNP en Copenhague.

La gente con esquizofrenia tiene a menudo problemas en la comprensión de algunas expresiones figuradas comunes, tales como humor, ironía, y metáforas habladas. Ella tiende a tomar la metáfora en su significado literal (por ejemplo, “un salto en la oscuridad” puede implicar el salto y la oscuridad para alguien con esquizofrenia): puede tardar un cierto tiempo para que ella llegue una comprensión de lo que se significa la metáfora para implicar. Ha habido poca tentativa de entender porqué éste pudo estar tan en un nivel neurológico.

Un grupo del investigador polaco y checo examinó a 30 pacientes que habían sido diagnosticados con esquizofrenia y 30 mandos sanos. Mientras que experimentaban una exploración de cerebro en una alto-sensibilidad MRI, leyeron 90 historias abreviadas. 30 de las historias tenían una conclusión metafórica, 30 tenían una conclusión absurda/del absurdo, y 30 tenían una conclusión neutral (es decir una conclusión literal). Los científicos vigilaron actividad cerebral mientras que los temas reaccionaban a las historias.

Encontraron eso comparada a los mandos, el grupo paciente mostrado actividad cerebral creciente en ciertas áreas, pero una actividad cerebral más inferior en otras. Por ejemplo, el grupo sano mostró la activación del cerebro en la corteza prefrontal (cerca del frente del cerebro) y el amygdala izquierdo (en el centro del cerebro, cerca de la capota del tronco del encéfalo), implicando que éstas son las áreas del cerebro donde las metáforas se tramitan normalmente. En lugar, los pacientes de la esquizofrenia mostraron una activación disminuida en el suculus temporal (un área que asciende del cerebro central inferior hacia el dorso de la culata de cilindro).

El investigador Martin Jáni, de la universidad de Jagiellonian, Kraków, Polonia dijo:

Los investigadores anteriores estudiaron las áreas del cerebro que se conectan con la metáfora empeorada que entiende en esquizofrenia, comparando tan las metáforas con declaraciones literales. Sin embargo, agregando el punchline absurdo, podíamos explorar el escenario en el cual el déficit ocurre. También utilizamos las metáforas diarias, que serían facilmente comprensibles.

Encontramos que los cambios más grandes en actividad cerebral en pacientes de la esquizofrenia ocurren durante el escenario básico de la metáfora que tramita, eso somos cuando una persona necesita reconocer allí es incongruencia entre la sentencia del orificio y el punchline. Estas áreas activadas del cerebro son muy diferentes a las áreas del cerebro activadas en pacientes sanos, como si el cerebro esté luchando para encontrar un mecanismo compensatorio, para sobrepasar los circuitos usados normalmente para entender la metáfora.

Es probable que esta incapacidad para entender la clase de metáforas convencionales que utilizamos en vida cotidiana aísle social para la gente con esquizofrenia. Mientras que éste en el escenario de la investigación, nuestra esperanza es que podemos desarrollar capacidades prácticas en pacientes con esquizofrenia - y de hecho la gente que les conoce - que les ayuden para entender el discurso la manera fue pensado”

Comentando, el Dr. Emilio Fernández-Egea, universidad de Cambridge dijo:

Entendiendo la base de los nervios de la cognición social sea de gran importancia para la gente con esquizofrenia. Estos déficits se pasan por alto a menudo, a pesar del impacto en el general que funciona y en la capacidad de encontrar y de mantener lazo y el trabajo sociales. Desplegar nuestro conocimiento de este dominio a menudo descuidado perfeccionará el proceso de recuperación en esta población”.