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O estudo oferece a esperança para os povos que sofrem da dor crônica

Quando você experimenta a dor severa, como a quebra ou a quebra um osso, a dor não é apenas sentiu na vista do ferimento. Há uma rede inteira dos receptors em seu corpo que é executado do local do ferimento, através de seu sistema nervoso, ao longo da espinha e no cérebro que reage para lhe dizer quanto dor você está sentindo. Este sistema entra na alerta alta quando o ferimento ocorre, e então geralmente nas restaurações enquanto você cura. Contudo, às vezes, o sistema não restaura, e mesmo que o ferimento emendasse, dano do nervo fez com que seu cérebro seja alterado permanentemente. Significa que você ainda sente a dor, mesmo que o ferimento cure inteiramente.

O Dr. Gerald Zamponi, PhD, e uma equipe com a escola do Cumming do instituto e dos pesquisadores do cérebro (HBI) do Hotchkiss de medicina na Universidade de Stanford, Califórnia, tem investigado que os circuitos do cérebro são mudados por ferimento, a fim desenvolver terapias visadas para restaurar o cérebro para parar a dor crônica.

É uma situação terrível para muitos povos que vivem com a dor crônica, porque há frequentemente muito pouco que trabalha para que controlem sua dor. Isto apenas não impacta os povos que experimentaram dano periférico do nervo. Há uns exemplos dos povos que têm um curso e está experimentando a dor severa mais tarde em uma outra parte de seu corpo. Pode igualmente explicar porque alguns povos que perderam um membro podem ainda sentir a dor no membro mesmo que seja já não lá.”

Dr. Gerald Zamponi, decano de sócio principal (pesquisa) e professor nos departamentos da fisiologia & a farmacologia e a biologia celular & a anatomia no CSM

Trabalhando pròxima com Dr. Junting Huang, PhD, e Dr. Vinicius Gadotti, PhD, co-primeiros autores no estudo, junto com o Dr. Zizhen Zhang, PhD, a equipe utilizou o optogenetics para estudar as conexões do neurônio nos cérebros dos ratos. Optogenetics permite que os cientistas usem a luz para visar e controlar os neurônios individuais no cérebro. Com esta ferramenta, os pesquisadores podem traçar uma exibição do caminho que os neurônios se estejam comunicando um com o otro para processar um sinal da dor e para comunicar então para trás esta informação toda a maneira através da espinha onde os estímulos dolorosos são processados primeiramente.

“Nós soubemos que determinadas partes do cérebro são importantes para a dor, mas nós temos podido agora identificar um circuito da longa distância no cérebro que leva a mensagem e nós pudemos mostrar como é alterada durante estados crônicos da dor,” dizemos Zamponi que é igualmente um membro do instituto de investigação do hospital de crianças da Alberta do CSM.

Muita da pesquisa para a dor crônica foi focalizada na medula espinal e em visar as fibras de nervo onde a resposta da dor é processada. O tratamento com as medicamentações actuais do alívio das dores é frequentemente ineficaz e pode ter efeitos secundários sérios. Esta compreensão nova do circuito de sinalização da dor pode permitir que os cientistas desenvolvam farmacoterapias novos e tratamentos visados da estimulação do cérebro para endereçar a dor crônica do nervo, e fornece esperançosamente o relevo para sofredores da dor. Trabalhando com ratos, o laboratório de Zamponi mostrou que visar determinados caminhos no cérebro pode interferir com a sensação da dor do sinal e da parada da dor.

“Se você compreende como o cérebro rewires, você pode interferir com o aquele e você pode restaurá-lo. Isso é importante,” diz Zamponi. “Se você pensa sobre ele, há algumas drogas que você não quer dar aos cabritos que têm a dor crônica. Que se você poderia não invasora estimular determinadas regiões do cérebro ou as inibir, e traz o alívio das dores que maneira? Eu penso que seria uma tremenda, abordagem alternativa a tomar drogas.”

Zamponi espera que os resultados que o laboratório viu nos ratos serão comparáveis nos seres humanos. Quando o cérebro humano for muito complexo, a rede de comunicação é similar no cérebro animal. Os resultados são publicados na neurociência da natureza.

O laboratório de Zamponi já está aplicando esta pesquisa para investigar como este circuito do cérebro interage com outras partes do cérebro envolvido em uns comportamentos mais complexos como a interacção entre caminhos da dor e apego, depressão, e ansiedade.