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Dispositif neuf pour mesurer le jumeau mortel de l'éthanol

Du méthylène désigné parfois sous le nom du jumeau mortel de l'éthanol. Tandis que ce dernier est l'ingrédient de ivresse en vin, bière et schnaps, l'ancien est un produit chimique qui devient hautement toxique une fois métabolisé par le corps humain. Même relativement une petite quantité de méthylène peut entraîner la cécité ou même prouver fatal si laissé non traité.

Les cas de l'intoxication de la consommation de boissons alcoolisées ont corrompu du méthylène se produisent maintes et maintes fois, en particulier dans les pays se développants et apparaissants, parce que la fermentation alcoolique produit également de petites quantités de méthylène. Chaque fois que l'alcool est non professionnel distillé dans des fonctionnements d'arrière-cour, les quantités appropriées de méthylène peuvent finir dans la boue. Les boissons qui ont été adultérées avec le joint de pare-brise liquide ou d'autres liquides contenant le méthylène sont une autre cause potentielle de l'intoxication.

Analyses de boisson et l'alcootest

Jusqu'ici, le méthylène a pu être distingué de l'éthanol seulement dans un laboratoire d'analyse chimique. Même les hôpitaux exigent matériel relativement grand et cher afin de diagnostiquer l'intoxication de méthylène.

Ces appareils sont rarement procurables en apparaissant et des pays en développement, où les manifestations d'intoxication de méthylène sont les plus répandues. »

Andreas Güntner, chef d'organisme de recherche au laboratoire de technologie de particules de professeur Sotiris Pratsinis d'ETH et chercheur au centre hospitalier universitaire Zurich

Lui et ses collègues ont maintenant développé un périphérique portable abordable basé sur un petit détecteur d'oxyde de métal. Il peut trouver l'alcool frelaté dans un délai de deux mn « en reniflant à l'extérieur » des vapeurs de méthylène et d'éthanol d'une boisson. D'ailleurs, l'outil peut également être employé pour diagnostiquer l'intoxication de méthylène en analysant l'haleine exhalée d'un patient. En cas d'urgence, ceci aide à assurer les mesures appropriées sont pris sans tarder.

Séparation du méthylène de l'éthanol

Il y a rien de neuf au sujet d'utiliser des détecteurs d'oxyde de métal pour mesurer les vapeurs alcooliques. Cependant, cette méthode ne pouvait pas distinguer différents alcools, tels que l'éthanol et le méthylène. « Même les tests de breathalyzer employés par la police mesurent seulement l'éthanol, bien que quelques dispositifs recensent également faux le méthylène comme éthanol, » explique janv. van den Broek, un étudiant au doctorat à ETH et l'auteur important de l'étude.

D'abord, les scientifiques d'ETH ont développé un détecteur extrêmement sensible d'alcool utilisant des nanoparticles d'oxyde de bidon enduits du palladium. Ensuite, ils avaient l'habitude un tour pour différencier entre le méthylène et l'éthanol. Au lieu d'analyser l'échantillon directement avec le détecteur, les deux types d'alcool sont d'abord séparés dans un tube joint rempli du polymère poreux, par lequel l'air témoin est aspiré par une petite pompe. Car ses molécules sont plus petites, le méthylène traverse le tube de polymère plus rapidement que l'éthanol.

Le dispositif de mesure prouvé pour être particulièrement sensible. Dans des essais en laboratoire, il a trouvé même des traces de contamination de méthylène sélecteur en boissons alcoolisées, vers le bas aux limites permissibles inférieures. En outre, les scientifiques ont analysé des échantillons d'haleine provenant d'une personne qui avait précédemment bu du rhum. Pour le test, les chercheurs ont par la suite ajouté une petite quantité de méthylène à l'échantillon d'haleine.

Brevet en instance

Les chercheurs ont déposé une demande de brevet pour la méthode de mesure. Ils travaillent maintenant pour intégrer la technologie dans un dispositif qui peut être mis à l'utilisation pratique. « Cette technologie est coût bas, le rendant adapté pour l'usage dans les pays en développement aussi bien. D'ailleurs, elle est simple à utiliser-et peut être actionnée même sans formation de laboratoire, par exemple par des autorités ou des touristes, » Güntner dit. Il est également idéal pour le contrôle qualité dans les distilleries.

Le méthylène est plus que juste une gêne conjointement avec des boissons alcoolisées, il est également un produit chimique industriel important - et un qui pourraient venir pour jouer bien plus de rôle majeur : du méthylène est considéré comme future essence potentielle, puisque des véhicules peuvent être actionnés avec des cellules à combustible de méthylène. Ainsi une autre demande de technologie neuve a pu être comme détecteur d'alarme pour trouver des fuites dans les bidons.

L'étude faisait partie projet d'université de médicament Zurich - de Zurich Exhalomics de navire amiral.

Source:
Journal reference:

van den Broek, J. et al. (2019) Highly selective detection of methanol over ethanol by a handheld gas sensor. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-019-12223-4.