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Dispositivo novo para medir o gêmeo mortal do álcool etílico

O metanol é referido às vezes como o gêmeo mortal do álcool etílico. Quando o último for o ingrediente intoxicando no vinho, na cerveja e na aguardente, o anterior é um produto químico que se torne altamente tóxico quando metabolizado pelo corpo humano. Mesmo relativamente uma pequena quantidade de metanol pode causar a cegueira ou mesmo provar fatal se saido não tratado.

Os casos do envenenamento do consumo de bebidas alcoólicas mancharam-se com metanol ocorrem repetidamente, particularmente em países tornando-se e emergentes, porque a fermentação alcoólica igualmente produz quantidades pequenas de metanol. Sempre que o álcool é destilado não profissionaa em operações do quintal, as quantidades relevantes de metanol podem terminar acima no licor. As bebidas que foram adulteradas com a arruela do pára-brisas fluida ou outros líquidos que contêm o metanol são uma outra causa potencial do envenenamento.

Análises da bebida e o teste de respiração

Até aqui, o metanol podia ser distinto do álcool etílico somente em um laboratório da análise química. Mesmo os hospitais exigem equipamento relativamente grande, caro a fim diagnosticar o envenenamento do metanol.

Estes dispositivos estão raramente disponíveis nos países em vias de desenvolvimento emergentes e, onde as manifestações de envenenamento do metanol são as mais predominantes.”

Andreas Güntner, líder do grupo de investigação no laboratório da tecnologia da partícula do professor Sotiris Pratsinis de ETH e pesquisador no hospital Zurique da universidade

E seus colegas têm desenvolvido agora um dispositivo handheld disponível baseado em um sensor pequeno do óxido de metal. Pode detectar o álcool adulterado dentro de dois minutos “aspirando para fora” vapores do metanol e do álcool etílico de uma bebida. Além disso, a ferramenta pode igualmente ser usada para diagnosticar o envenenamento do metanol analisando a respiração expirada de um paciente. Em uma emergência, isto ajuda a assegurar as medidas apropriadas é tomado sem demora.

Separando o metanol do álcool etílico

Há nada de novo sobre a utilização de sensores do óxido de metal para medir vapores alcoólicos. Contudo, este método era incapaz de distinguir entre álcoois diferentes, tais como o álcool etílico e o metanol. “Mesmo os testes do bafômetro usados pela polícia medem somente o álcool etílico, embora alguns dispositivos igualmente identifiquem erroneamente o metanol como o álcool etílico,” explicam janeiro camionete antro Broek, um estudante doutoral em ETH e autor principal do estudo.

Primeiramente, os cientistas de ETH desenvolveram um sensor altamente sensível do álcool usando os nanoparticles do óxido do estanho lubrificados com paládio. Em seguida, usaram um truque para diferenciar-se entre o metanol e o álcool etílico. Em vez de analisar a amostra directamente com o sensor, os dois tipos de álcool são separados primeiramente em uma câmara de ar anexada enchida com um polímero poroso, através de que o ar da amostra é sugado por uma bomba pequena. Porque suas moléculas são menores, o metanol passa através da câmara de ar do polímero mais rapidamente do que o álcool etílico.

O dispositivo de medição provado ser excepcionalmente sensível. Nas análises laboratoriais, detectou mesmo quantidades de traço de contaminação do metanol selectivamente em bebidas alcoólicas, para baixo aos baixos limites legais. Além disso, os cientistas analisaram amostras da respiração de uma pessoa que bebesse previamente o rum. Para finalidades de teste, os pesquisadores adicionaram subseqüentemente uma quantidade pequena de metanol à amostra da respiração.

Patente pendente

Os pesquisadores arquivaram uma solicitude de patente para o método de medição. Estão trabalhando agora para integrar a tecnologia em um dispositivo que possa ser posto ao uso prático. “Esta tecnologia é baixo custo, fazendo o apropriado para o uso em países em vias de desenvolvimento também. Além disso, é simples de usar e pode ser operada mesmo sem treinamento do laboratório, por exemplo por autoridades ou por turistas,” Güntner diz. É igualmente ideal para o controle da qualidade nas destilarias.

O metanol é mais do que apenas um incômodo conjuntamente com bebidas alcoólicas, é igualmente um produto químico industrial importante - e um que possam vir jogar um papel ainda mais importante: o metanol está sendo considerado como um combustível futuro potencial, desde que os veículos podem ser postos com células combustíveis do metanol. Assim um pedido mais adicional para a nova tecnologia podia ser como um sensor do alarme para detectar escapes nos tanques.

O estudo era peça projecto da capitânia da medicina Zurique - da Zurique Exhalomics da universidade.

Source:
Journal reference:

van den Broek, J. et al. (2019) Highly selective detection of methanol over ethanol by a handheld gas sensor. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-019-12223-4.