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O químico explora a relação entre Alzheimer e moléculas de proteína do cobre nos neurónios

Uma universidade do químico de Houston está explorando a relação entre as moléculas de proteína de cobre nos neurónios e doenças neurodegenerative como Alzheimer.

Os “cientistas estudaram a doença de Alzheimer por 100 anos e ainda ninguém conhece a causa,” disse o professor adjunto dos TAI-Ienes Chen da química, que usará sua concessão $1,9 milhões do instituto nacional de ciências médicas gerais para avançar sua teoria que o balanço da proteína de cobre dentro de uma única pilha pode ser um culpado.

O cobre é um nutriente essencial do neurónio, os neurônios de ajuda comunicam-se, ou mensagens de relé, entre si. Em pilhas saudáveis, a quantidade de cobre é regulada firmemente para ficar a níveis apropriados. Os cientistas encontraram há muito tempo que os povos com Alzheimer têm raramente níveis elevados de cobre nas beta chapas do amyloid que são uma assinatura da doença.

“Era encontrar incomum, e nós queremos conhecer mais sobre ele,” disse Chen, que examinará o regulamento biológico do cobre para identificar causas potenciais das doenças marcadas por quantidades anormais de cobre nas pilhas. Diversas doenças são ligadas para revestir os desequilíbrios, incluindo a doença de Menkes, uma desordem do sistema nervoso marcada por baixos níveis de cobre, e de doença de Wilson, uma desordem genética em que demasiado cobre esta presente.

Pouco é sabido sobre como estes metalloproteins são regulados individualmente ou como cooperam um com o otro em seu ambiente nativo, pilhas vivas.

“Nós queremos figurar para fora como as pilhas regulam ou manipulam o cobre dentro delas para manter o nível de cobre o melhor,” dissemos Chen, que examinará pilhas individuais do neurônio e de fígado. “Nós usaremos um método original, estudando uma única pilha para examinar seu comportamento, a seguir repetimo-lo em muita deles para obter a informação do comportamento colectivo.”

A pesquisa fornecerá introspecções mecanicistas em processos de cobre metalloprotein-negociados da tomada e da secreção e na distribuição de cobre. Para assegurar seus resultados da pesquisa fornecerá a introspecção valiosa na saúde humana, Chen está usando células estaminais para recrear pilhas humanas do neurônio e de fígado com ambos os níveis de cobre normais e com deficiência de cobre.

Se nós podemos figurar para fora como o regulamento do cobre é diferente entre pilhas normais e doentes, derramará a luz em compreender a patologia da doença de Alzheimer e de outras doenças neurodegenerative.”

TAI-Ienes Chen, professor adjunto da química, universidade de Houston

Chen é a primeira universidade do pesquisador de Houston para receber a concessão de aumento da pesquisa dos investigador do instituto nacional de ciências médicas gerais.