O progresso rápido na pesquisa organoid do cérebro alerta o debate ético

Como a pesquisa envolver os “mini-cérebros” crescidos em um prato de petri continua a expandir, faz assim o debate ético que cerca a prática, particularmente quando estes organoids do cérebro são transplantados em animais.

Um interesse é que os organoids transplantados poderiam induzir um nível de consciência em animais do anfitrião, como os modelos evoluem para se assemelhar melhor ao cérebro humano.

Agora, um papel publicado ontem na célula estaminal da pilha do jornal tentar endereçar o dilema avaliando os riscos potenciais de criar animais “humanizados” - um termo que os autores dizem não é útil - quando também considerando os benefícios potenciais ao progresso nesta área importante.

Cérebro Organoid - murineOleg Senkov | Shutterstock

“Devido a sua capacidade para imitar determinadas estruturas e actividade do cérebro, o cérebro humano organoids-no animal modelo-permite-nos de estudar doenças neurológicas e outras desordens em maneiras previamente inimagináveis,” diz primeiro autor Han-Chiao Isaac Chen, professor da neurocirurgia na Faculdade de Medicina de Perelman.

“Contudo, o campo está tornando-se rapidamente, e como nós continuamos abaixo deste trajecto, pesquisadores precisa de contribuir à criação das directrizes éticas aterradas nos princípios científicos que definem como aproximar seu uso antes e depois da transplantação nos animais.”

Uma estrutura ética está faltando

No papel, Chen e os colegas esclarecem as capacidades dos organoids do cérebro e sugerem que uma estrutura ética esteja desenvolvida que melhor contextualizes seu uso e o que os pontos iniciais devam ser.

“Tais directrizes podem ajudar a evitar a confusão para cientistas, especialmente ao comunicar-se com o público, e apresentam claramente os benefícios desta pesquisa, contra que todos os riscos éticos ou morais podem ser pesados,” dizem Chen.

O papel da equipe foi alertado pelo progresso recente feito em organoids de transplantação do cérebro em roedores, que conduziu a alguns interesses éticos sérios sobre se os cientistas são criar parte-humana ou aos animais “humanizados”.

Organoids actualmente demasiado básico para induzir traços humanos

Deve-se observar que os organoids laboratório-crescidos, que são crescidos das células estaminais pluripotent humanas, são não maiores do que o tamanho de uma ervilha. Quando puderem recapitular a arquitetura do cérebro humano e as algumas camadas do córtice humano, são demasiado básicos induzir traços tais como emoções, consciência ou auto-consciência.

Faltam os tipos da pilha necessários para o microambiente de apoio do cérebro tal como pilhas e o microglia endothelial. Igualmente faltam os nós estruturais e as conexões da matéria branca entre o cérebro que são necessários para uma função mais alta do cérebro.

O facto de que estão compo de neurónios humanos de vida, embora, e pode assemelhar-se ao midbrain, o hipocampo e o hipotálamo, os meios que os cientistas podem os usar para estudar a revelação do cérebro humano, as desordens cognitivas e as maneiras em que determinadas doenças podem afectar o cérebro.

O ponto onde os povos começam ficar nervoso

Anders Sandberg, um pesquisador na universidade do futuro de Oxford do instituto da humanidade, que não é afiliado com o papel, diz que os pesquisadores não podem ainda criar os cérebros sem redução devido à falta de vasos sanguíneos, de estrutura de apoio, e de outros elementos exigidos para construir um cérebro inteiramente de funcionamento.

Contudo, isso é o lugar onde a transplantação em animais se torna útil: “Uma maneira de obtenção em torno do problema da falta de vasos sanguíneos em um prato de petri é implantá-los em um animal… mas é neste momento quando os povos começam obter um bit nervoso,” ele diz.

O interesse é que uma vez que os neurónios humanos são transplantados em um animal não-humano, esse algum humano-como o traço que o animal pode se tornar significaria que merece uma consideração moral mais alta e conseqüentemente um grupo de regras diferente em termos do que deve ser permitido durante experiências.

O termo “humanizado” não é útil

Chen e a equipe dizem que isso que usa termos tais como “humanizado” ou a “humanização” para descrever estes animais ou os processos envolvidos não é útil de um ponto de vista biológico.

Orly Reiner, um geneticista molecular no instituto de Weizmann da ciência em Israel, diz que “estas tecnologias não podem oferecer a actividade de cérebro conduzida humano-pilha que ultrapassa a actividade anfitrião-baseada.” Ou seja a presença de pilhas humanas no cérebro de um animal não significa que o cérebro se transforma simplesmente humano, onde uma mente humana “é prendida” dentro do corpo de um animal.

Por outro lado, diz Reiner, que não foi envolvido com o papel, “um ponto crucial do tempo” elevarará se “estas barreiras são cruzadas.” Quando for importante abraçar novas tecnologias, diz, esta deve somente ser feita paralelamente à promoção “de discussões públicas e éticas para ajudar em definir riscos e em adicionar precauções.”

Os cientistas devem exercitar o pensamento e a discussão adicionais do `'

Chen e sua equipe pensam que embora estes tipos de experiências não precisem de ser limitados agora, aquele poderia mudar se os pesquisadores começam aumentar determinadas funções do cérebro em animais quiméricoes, isto é, animais dotados com atributos humanos tais como neurónios humanos.

Os cientistas precisarão de ser cuidadosos de induzir níveis robustos de consciência em animais quiméricoes e organoids autônomos do cérebro, advertem.

O que seria útil, adiciona, está identificando todos os aumentos nos traços e nas funções biológicos que poderiam levantar o estado moral de um animal, porque este ditaria como e quando usar os modelos na pesquisa futura.

Chen diz que não há actualmente nenhuma resposta a respeito de que os traços, em particular, justificariam o interesse:

É algo que exige o pensamento e a discussão adicionais na comunidade científica que trabalha pròxima com bioethicists e outras partes interessadas… Porque nós discutimos no papel, é provável o caso que a função cognitiva está em uma série mais alta que exige mais discussão do que funções neurológicas básicas como a sensação e a visão.”

As considerações éticas devem tornar-se rotineiras para a pesquisa organoid

Os autores acreditam que, independentemente do resultado funcional da transplantação organoid do cérebro, o bem estar do animal do anfitrião e outras matérias sócio-legais precisam de ser considerados e precisá-lo-iam de ser uma parte rotineira desta pesquisa em curso.

Quando de hoje os organoids do cérebro e os anfitriões organoid do cérebro não vêm perto de alcançar nenhum nível de auto-consciência. há uma sabedoria em compreender as considerações éticas relevantes a fim evitar as armadilhas potenciais que podem elevarar enquanto esta tecnologia avança.”

Han-Chiao Isaac Chen, primeiro autor

Journal reference:

Chen, H. I., et al. (2019). Transplantation of Human Brain Organoids: Revisiting the Science and Ethics of Brain Chimeras. Cell Stem Cell. DOI: 10.1016/j.stem.2019.09.002.

Sally Robertson

Written by

Sally Robertson

Sally has a Bachelor's Degree in Biomedical Sciences (B.Sc.). She is a specialist in reviewing and summarising the latest findings across all areas of medicine covered in major, high-impact, world-leading international medical journals, international press conferences and bulletins from governmental agencies and regulatory bodies. At News-Medical, Sally generates daily news features, life science articles and interview coverage.

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