Os defraudador de Medicare batem agora a telemedicina em scam do equipamento médico

O decano Ernest tem vivido em um lar de idosos aproximadamente um ano em que seu filho, John, recebesse um atendimento perguntando no inverno passado se seu pai experimentava a dor nas costas e gostaria de uma cinta ortótica livre.

O chamador disse que era com Medicare. John Ernest não o acreditou, não o disse “não” à cinta e não o pendurou acima. Não deu para fora o número do Medicare do seu pai.

No entanto, não apenas uma, mas 13 cintas chegaram logo mais tarde na casa de Ernest em Pensilvânia central.

Medicare, o programa contribuinte-apoiado federal do seguro dos cuidados médicos para uns americanos mais idosos, tinha pagado sobre $4.000 por 10 das cintas: uma cinta traseira, duas cintas de joelho, duas cintas do braço, duas luvas da suspensão, uma cinta de tornozelo, uma cinta do pulso e um estabilizador do salto.

Os pedidos vieram de quatro empresas do equipamento médico e foram prescritos por quatro profissionais separados dos cuidados médicos - uma prescrição que está sendo exigida para receber uma cinta ortótica. Mas Ernest disse que não falou a nenhuns doutores durante o telefonema.

Isso é como as fraudes as mais atrasadas de Medicare trabalham, disse Ariel Rabinovic, que trabalha com centro de Pensilvânia para a defesa para os direitos & os interesses das pessoas idosas. Ajudou o caso de fraude de Ernest do relatório às autoridades em Medicare. Rabinovic disse que os defraudador recrutam profissionais de saúde - doutores, assistentes do médico, médicos da enfermeira - para contactar povos que nunca se encontraram pelo bate-papo do telefone ou do vídeo sob a capa de uma consulta da telemedicina.

“Às vezes os teledoctors virão na linha e farão perguntas reais de Mickey Mouse, material como, “você tem toda a dor?” Rabinovic explicado. “Mas muitas vezes, não há nenhum contacto entre o doutor e o paciente antes que obtenham as cintas. E em quase todos os casos, a pessoa que prescreve as cintas é alguém que os beneficiários de Medicare não sabem.”

Quando as prescrições para o equipamento médico durável, tal como cintas ou cadeiras de rodas ortóticas, forem por muito tempo um grampo de esquemas da fraude de Medicare, a manipulação da telemedicina é relativamente nova. A prática parece aumentar enquanto a indústria da telemedicina cresce.

“Isto pôs scam da telemedicina sobre o radar de Medicare com urgência crescente,” disse James Quiggle, director das comunicações para a aliança contra a fraude do seguro.

No ano passado, o departamento do escritório de saúde e serviços humanos do Inspector Geral, o Departamento da Justiça e, em alguns casos, o FBI, rebentaram pelo menos cinco esquemas da fraude dos cuidados médicos que envolveram a telemedicina. Tipicamente nestes esquemas, os scammers usam empresas engodos da telemedicina para escalar acima rapidamente e barata suas operações - podem ter um par doutores remotamente escrever um grande número prescrições.

Frequentemente os doutores que trabalham para estes equipamentos não executam consultas médicas, mas escrevem um pouco prescrições sem falar aos pacientes, como no exemplo de Ernest. Naturalmente, isso não é como a telemedicina é projectada trabalhar.

Em abril de 2019, o DOJ anunciou que os investigador tinham interrompido o que chamaram “um dos esquemas os maiores da fraude de Medicare na história dos E.U.” A cinta você mesmo da operação rachou um esquema internacional Medicare alegada defraudando de mais de $1,2 bilhões usando doutores da telemedicina para prescrever cintas desnecessárias da parte traseira, do ombro, do pulso e de joelho aos beneficiários.

O DOJ cobrou 24 povos, incluindo três profissionais médicos e os executivos empresariais de cinco empresas da telemedicina.

De acordo com documentos judiciais federais, Willie McNeal de Spring Hill, Fla., possuiu duas das empresas “purported” da telemedicina, WebDoctors mais e o apoio integrado mais.

Os investigador federais alegam aquele através do apoio integrado mais, McNeal contrataram e pagaram um doutor de New-jersey, Joseph DeCorso, para escrever prescrições para cintas. DeCorso defendeu recentemente culpado a uma contagem da conspiração para comprometer a fraude dos cuidados médicos.

DeCorso admitiu a escrever pedidos medicamente desnecessários da cinta para empresas da telemedicina sem falar aos beneficiários ou fazer exames físicos. Igualmente admitiu que sua conduta conduziu a uma perda $13 milhões a Medicare. Tem concorda ao pagamento sobre $7 milhões na restituição ao governo federal.

McNeal conseguiu a informação dos beneficiários de Medicare para DeCorso escrever as prescrições das empresas da televenda, de acordo com a acusação. Então, as autoridades alegam, McNeal enviou as prescrições de volta às mesmas empresas da televenda em troca dos pagamentos descritos que repercussões e subôrnos.

Os investigador federais alegam que estas empresas da televenda venderam as prescrições às empresas duráveis do equipamento médico, que facturaram por sua vez Medicare para as cintas.

O advogado de McNeal disse que não poderia discutir o exemplo do seu cliente porque é pendente. O advogado de DeCorso não respondeu aos pedidos de comentário múltiplos.

Os advogados dos E.U. alegam que o dinheiro feito do esquema estêve escondido através dos corporaçõs de escudo internacionais e usado para comprar bens imobiliários luxuosos, automóveis exóticos e iate.

É claramente um negócio rentável. Os contribuintes são esses que pagam finalmente pela fraude de Medicare, que conduz frequentemente a uns prêmios dos cuidados médicos e a uns custos mais altos do para fora--bolso.

De Medicare da despesa parte traseira sobre, joelho e cintas de tornozelo destacadas nas investigações do Inspector Geral aumentadas perto sobre $200 milhões desde 2013 até 2017, de acordo com uma análise de dados de Medicare por notícias da saúde de Kaiser. Quando o número de beneficiários do pagamento por serviço de Medicare aumentou ligeira, perto 5%, desde 2013 até 2017, gastando nos três tipos de cintas aumentadas por 51% durante esse mesmo período.

Em uma nota de imprensa sobre a cinta da operação você mesmo de abril, o procurador-geral assistente Brian Benczkowski da divisão criminosa do DOJ chamou o esquema de Medicare “uma caro e fraude sofisticada para explorar a tecnologia da telemedicina significada para os pacientes de outra maneira incapazes de alcançar cuidados médicos.”

Nathaniel Lacktman, um advogado que representasse empresas e organizações da telemedicina, era rápido indicar que a indústria não reconhece os defraudador envolvidos nestes esquemas como negócios legítimos.

“Estas são realmente empresas em linha realmente esboçado do mercado que participam nestes esquemas que se estão facturando como a telemedicina,” disseram Lacktman, que trabalha no escritório de Tampa da empresa de advocacia Foley & Lardner. “Mas de facto, são empresas que nós nunca ouvimos.”

Toda a esta vem numa altura em que Medicare e a vantagem de Medicare estão expandindo a telemedicina, embora os programas foram mais lentos a adotar do que o sector privado, disseram Laura Laemmle-Weidenfeld, um advogado dos cuidados médicos na empresa de advocacia Jones Day.

“Eu diaria para que Medicare caia mesmo um de trás mais adicional com telehealth,” disse Laemmle-Weidenfeld, que trabalhou previamente na secção da fraude da divisão civil do DOJ. “A grande maioria de fornecedores do telehealth é legítima, mas como com qualquer coisa há algumas maçãs ruins,” disse.

Mesmo com as falências federais recentes, os scam continuam.

Travis Trumitch, que trabalha para o Illinois AgeOptions não lucrativo, que ajuda a fraude de Medicare do relatório no estado, disse que recebeu três correios de voz sobre scam duráveis suspeitados de um equipamento médico do fim de semana relatório recente.

John Ernest disse ainda recebe atendimentos cada dia com os indivíduos na linha que dizem que trabalham para Medicare e pedem a informação do decano Ernest - embora seu pai morreu em abril.

Mas Ernest não pode mudar seu número de telefone porque é a linha principal associada com seu negócio da pintura.

“Conduz-me realmente louco,” disse Ernest. “Quantos povos são eles que se rasgam fora?”

Editor Elizabeth Lucas dos dados de KHN contribuído a este relatório.

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.