Os neurónios sexo-específicos raros encontraram nos ratos masculinos e fêmeas

Os pesquisadores de Caltech descobriram os tipos raros do neurónio que são originais aos ratos masculinos e aos outros tipos que são originais aos ratos fêmeas. Estas pilhas sexo-específicas foram encontradas em uma região do cérebro que governa a agressão e comportamentos de acoplamento.

O estudo foi feito como uma colaboração entre o laboratório de David Anderson, professor de Seymour Benzer da biologia, Tianqiao e instituto de Chrissy Chen para a cadeira da liderança da neurociência, investigador do Howard Hughes Medical Institute, e director do instituto de Tianqiao e de Chrissy Chen para a neurociência; e uma equipe no instituto de Allen para ciências de cérebro em Seattle, Washington. Um papel que descreve a pesquisa aparece em linha o 17 de outubro na pilha do jornal.

Os resultados mostram que há umas diferenças entre o homem e cérebros mamíferos fêmeas a nível de composição celular assim como expressão genética mas que aquelas diferenças são subtis, e seu significado funcional permanece ser explicado.”

David Anderson, Caltech

Há muitos tipos diferentes de pilhas dentro do cérebro, tal como os neurônios que transmitem os sinais e as pilhas glial que suportam funções neurais. Embora todas estas pilhas contenham o mesmo grupo de genes, ou o genoma, os tipos de pilhas diferem em como expressam aqueles genes. Como uma analogia, se pode imaginar o genoma como um piano 88 chave em cada pilha. Cada pilha não usa todas as 88 chaves. Conseqüentemente, o subconjunto das chaves que a pilha “jogos” determina o tipo de pilha ele é.

O hipotálamo é uma região fundamental do cérebro encontrado em todos os animais vertebrados que incluem seres humanos. Os estudos precedentes mostraram que uma subdivisão anatômica específica no hipotálamo, chamado a subdivisão ventrolateral do hipotálamo ventromedial (VMHvl), contem as pilhas que controlam a agressão e comportamentos de acoplamento. Nestes estudos, a estimulação forte destes neurônios nos ratos masculinos e fêmeas fez com imediatamente que os animais tornassem-se agressivos, mesmo na ausência de toda a ameaça. Contudo, a estimulação fraca fez com que os ratos começassem a acoplar comportamentos.

Nesta nova obra, conduzida pelo Dong-Wook Kim do aluno diplomado de Caltech, os pesquisadores examinaram a expressão genética em pilhas individuais no VMHvl. Isto foi tornado possível pelas técnicas transcriptomic avançadas que podem enumerar e identifica os transcritos do RNA que uma pilha contem; esta informação pode então ser usada para classificar tipos diferentes da pilha. Os estudos precedentes podiam somente examinar 10 por cento dos transcritos em cada pilha, visto que este estudo olhou uma proporção maior de transcritos. A equipe descobriu que há 17 tipos diferentes de neurónios nesta região minúscula apenas. Além disso, um exame dos testes padrões da expressão genética revelou que alguns destes 17 tipos da pilha são muito mais abundantes nos ratos masculinos do que nas fêmeas, quando outro forem encontrados somente nas fêmeas.

Soube-se que os genes diferentes estão expressados nos dois sexos do rato--certamente, um teste genético pode dizer-lhe se um rato é masculino ou fêmea--mas esta é a primeira descoberta dos tipos de pilhas que são sexo-específicas em um cérebro mamífero. As pilhas estão consideradas ser tipos distintos quando a expressão de grandes conjuntos de genes varia da pilha à pilha.

O trabalho futuro tentará determinar as funções destes tipos de deferimento da pilha.

Source:
Journal reference:

Dong-Wook, K., et al. (2019) Multimodal Analysis of Cell Types in a Hypothalamic Node Controlling Social Behavior. Cell. doi.org/10.1016/j.cell.2019.09.020.