Plantas medicinais: dos genes às drogas

Nós comemos plantas, vestimos seus produtos, queimamo-los para o combustível, e usamo-los para construir nossas casas. As plantas são a base mesma da cadeia alimentar na terra. São igualmente a fonte de oxigênio na atmosfera, e uma casa de tesouro que contem um anfitrião dos compostos que têm efeitos biológicos no corpo. Alguns destes produtos químicos são produzidos como a auto-defesa, para guardar contra pragas e doenças. Outro atraem insectos e micro-organismos às plantas do auxílio para realizar várias partes de seu ciclo de vida tais como a reprodução.

Família da margarida (Asteraceae). Crédito de imagem: Instituto de Earlham
Família da margarida (Asteraceae). Crédito de imagem: Instituto de Earlham (EI)

O projecto de BioGenome da terra é um esforço maciço para descobrir a seqüência do ADN de toda a espécie conhecida do planta, a animal e a fungosa na terra, numerando aproximadamente 1,5 milhão espécies. Envolve um anfitrião dos sócios, incluindo o instituto de Earlham (EI). Este instituto de investigação especializa-se na genómica e na biologia computacional. Tem um ADN avançado arranjar em seqüência o laboratório que oferece trabalhos múltiplos, esse complemento em produzir uma imagem exacta do genoma. Igualmente tem uma secção de computador muito grande que seja centrada sobre a pesquisa computacional européia da ciência da vida.

Este instituto está contribuindo ao braço BRITÂNICO do projecto de BioGenome da terra, dublado a árvore de Darwin do projecto da vida no Reino Unido, que aponta arranjar em seqüência todas as 66.000 espécies BRITÂNICAS do vegetal e animal. Como parte deste trabalho está olhando genomas da planta para descobrir substâncias medicinais novas das plantas.

Há uma tradição longa de usar plantas como a medicina. Por exemplo, aspirin veio da casca da árvore de salgueiro, que foi usada para acalmar a dor porque, como foi descoberto mais tarde, conteve o ácido salicylic. O ácido salicylic do acetil, que é aspirin, é a droga de maravilha moderna para a dor e a inflamação, mas é construído em cima de um remédio popular.

Paclitaxel é um produto químico usado para tratar o cancro, que vem de alguma espécie de teixo. A digital vem da planta da digital e é usada para aliviar a fraqueza do coração em algumas circunstâncias.

A camomila, o alho, o gengibre, a cúrcuma, os ginséns, o gingko e a hortelã estão entre o numeroso outras plantas medicinais que foram usadas sobre gerações para suas propriedades curas. Contudo os cientistas tocaram mal nas bordas das riquezas disponíveis na maneira de curar compostos nas plantas.

Dr. Nicola Consumidor e Dr. Melissa Salmão, EI. Crédito de imagem: Instituto de Earlham
Dr. Nicola Consumidor e Dr. Melissa Salmão, EI. Crédito de imagem: Instituto de Earlham (EI)

Plantas postas em perigo

Em muitas partes do mundo, há uma abundância das digitais e umas diversas espécies do salgueiro a servir como uma fonte destes compostos medicinais. A edição é que o interruptor dos prados vastos do feno ao cultivo intensivo da pastagem causou à próximo-extinção de um grande muitas espécies de plantas medicinais valiosas.

Isto spurred o estudo actual examinar plantas no Reino Unido, gravar sua diversidade, e encontrá-la que os genes codificam as moléculas que poderiam servir finalidades médicas ou ser do uso industrial. O ponto de começo será com Asteraceae, a família de planta que inclui a margarida comum. Sobre 900 espécies desta família são sabidos para existir no Reino Unido. Alguma destes é parte da medicina popular e foi mostrada para ter propriedades antifungosas e citotóxicos. Muitas espécies tais como a arnica e o Calendula foram demonstradas para ter propriedades curas esbaforidos também. Os pesquisadores controlaram encontrar algumas das moléculas essas propriedades confer bioactive nestas plantas.

Família da margarida (Asteraceae). Crédito de imagem: Instituto de Earlham
Família da margarida (Asteraceae). Crédito de imagem: Instituto de Earlham (EI)

Os pesquisadores querem realizar a caracterização bioquímica dos vários produtos químicos da planta nestas espécies, e arranjar em seqüência o genoma para seguir os genes responsáveis para sua produção. O alvo é encontrar o que faz plantas capazes de fabricar este tipo de composto químico complexo, e para usar este conhecimento para sintetizar estas moléculas usando sistemas biológicos no futuro.

Implicações

O consumidor de Nicola do pesquisador diz de seu estudo, “pode ajudar-nos a identificar e fazer moléculas novas para o uso na saúde e na indústria. Ligando dados sobre os produtos químicos que estão sendo feitos e os genes que estão sendo expressados, nós poderemos identificar diversidade química desconhecida assim como os genes usados para sua biosíntese.”

Outros cientistas chime dentro, expressando a satisfação com a maneira arranjar em seqüência do genoma que está provando ser imensa útil na natureza de giro de se usar para os bens comuns de todos os povos. O director Neil que do EI Salão diz, “minha esperança está aquele nos próximos dez anos nós teremos arranjado em seqüência a grande maioria de genomas da planta, destravando um tesouro achado dos caminhos que fazem os compostos que podem ser usados na medicina e na Biotech.”

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Dr. Liji Thomas

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Dr. Liji Thomas

Dr. Liji Thomas is an OB-GYN, who graduated from the Government Medical College, University of Calicut, Kerala, in 2001. Liji practiced as a full-time consultant in obstetrics/gynecology in a private hospital for a few years following her graduation. She has counseled hundreds of patients facing issues from pregnancy-related problems and infertility, and has been in charge of over 2,000 deliveries, striving always to achieve a normal delivery rather than operative.

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