Os neurocientistas mostram duas pilhas de nervo responsáveis para o processo de tomada de decisão

Um tiroteio da pena no campeonato do mundo do futebol. Todos os olhos estão no melhor grevista da equipe. Deve tomar o tiro decisivo, preferivelmente após o guarda-redes. O grevista deve decidir se apontar para o canto direito ou esquerdo do objetivo. Em seu cérebro, planeia ambas as opções antes de fazer a decisão. Se a postura do guarda-redes indica que saltará à direita no momento decisivo, o grevista desenvolverá uma preferência provisória para planear um movimento ao canto esquerdo. Mas que efeito esta tendência tem na decisão final se o guarda-redes muda sua postura imediatamente antes do tiro? O grevista acalmará o tiro à esquerda? E como este processo é controlado a nível das pilhas de nervo? Os neurocientistas no centro alemão do primata (DPZ) - instituto de Leibniz para a pesquisa do primata em Göttingen investigaram estas perguntas em um estudo com reso. Podiam mostrar que dois que a pilha de nervo diferente dactilografa dentro a mesma área do cérebro são responsáveis para o processo de tomada de decisão. Uma tendência preliminar para um plano de acção influencia a decisão final e o peso de ambas as opções é já visível no nível neuronal. O grevista é conseqüentemente provavelmente disparar à esquerda mesmo se o guarda-redes muda de repente sua postura - e a pena pode falhar (eLife).

Os cientistas treinaram dois reso para executar uma tarefa em uma tela. Ao mesmo tempo, a actividade das pilhas de nervo em seu cérebro foi medida. Os sinais circulares apareceram na tela que de toque os macacos devem tocar. Os círculos apareceram no direito ou esquerdo, na parte superior ou na parte inferior da tela. O lugar onde apareceram era aleatório, mas os macacos recebeu uma sugestão sob a forma das setas pequenas onde o sinal seguinte poderia aparecer. Por exemplo, se havia uma grande seta roxa que apontam à esquerda e uma seta azul pequena que aponta à direita ao mesmo tempo, era mais provável que o sinal apareceria à esquerda. Contudo, esta expectativa foi violada de vez em quando pelo sinal que aparece exactamente oposto ao sentido previamente indicado ou por ambos os sinais que aparecem simultaneamente à direita e esquerdo, que poderia então livremente ser seleccionado.

Os pesquisadores observaram que os macacos desenvolveram uma tendência para o sentido indicado pelas setas mostradas previamente. Se o sinal apareceu no lado previsto, resolveram a tarefa correctamente e rapidamente. Se, contrariamente às expectativas, o sinal apareceu no lado oposto, os tempos de reacção aumentaram e os macacos fizeram mais erros. Se os animais tiveram a escolha livre, preferiram na maioria dos casos aqueles sinais, que apareceram no antes do lado indicado, mesmo se ambas as possibilidades foram consideradas objetiva equivalentes.

Uma tendência preliminar da acção influencia decisões subseqüentes, mesmo se os factos mudam entretanto. Mesmo que os macacos tivessem uma escolha livre, optaram para seu plano de acção provisório. O grevista na frente do objetivo tem uma situação similar. Vê que o guarda-redes quer saltar à direita e planeia o canto esquerdo primeiramente. Mesmo se o guarda-redes toma uma postura neutra no último momento, na maioria dos casos manterá este sentido e o pontapé de grande penalidade pode ser interceptado.

Lalitta Suriya-Arunroj, primeiro autor do estudo

A nível de pilhas de nervo, os cientistas podiam igualmente fazer uma descoberta nova: A tomada de decisão e o peso entre diversas alternativas de acção são traçados como um processo duplo no nível neuronal. Dois tipos diferentes de pilhas de nervo são responsáveis para este. O primeiro grupo é responsável para codificar o alvo preferido. Enquanto não há nenhuma tendência, não são activos, eles despedem somente quando uma preferência para uma opção da acção elevara. Mais forte a tendência para esta opção, mais activas as pilhas tornam-se. O segundo grupo de pilhas de nervo mostra todas as alternativas dadas desde o início. Decide-se que das opções para a acção é inadmissível. As pilhas de nervo que codificam para a opção não preferencial são para baixo-regulados mais fortemente a menos a opção é considerada. Concordando o princípio da escolha-por-eliminação, a opção que representa o melhor bem escolhido permanece.

O facto de que duas pilhas de nervo diferentes na mesma área do cérebro são responsáveis para o processo de tomada de decisão é encontrar novo deste estudo. O planeamento no cérebro é controlado assim por um processo duplo que reflicta tendências fortes actuar assim como todas possibilidades restantes que podem ser eliminadas em sucessão pelo princípio da escolha-por-eliminação. Assim, o cérebro permite-nos de fazer decisões equilibradas e flexíveis. O grevista na frente do objetivo, apesar de sua primeira preferência, pode assim não excluir imediatamente o outro canto do objetivo como uma opção, pode mudar o sentido do tiro no último momento e assim possivelmente ainda marcar um objetivo.

Alexander Gail, cabeça do grupo de investigação sensorimotor no DPZ e igualmente autor do estudo

Source:
Journal reference:

Suriya-Arunroj, L. & Gail, A. (2019) Complementary encoding of priors in monkey frontoparietal network supports a dual process of decision-making. eLife. doi.org/10.7554/eLife.47581