Movimento dei ricercatori più vicino ad identificare le cellule staminali leucemiche

La leucemia mieloide acuta è il tipo più comune di leucemia in adulti. È caratterizzata dall'espansione patologica delle celle acerbe (myeloblasts) che invadono il midollo osseo e si espandono nel sangue, pregiudicante la produzione del resto delle celle in buona salute. Sebbene i pazienti reagiscano solitamente bene ai trattamenti basati a chemioterapia, una grande proporzione di loro finalmente ricade o mostra la resistenza a queste procedure.

La causa della ricaduta o della resistenza al trattamento è a volte dovuto l'esistenza delle cellule staminali leucemiche capaci di iniziare il cancro ancora ed a sua volta, per essere resistente alla chemioterapia. Tuttavia, identificarle sono una sfida poiché non ci sono indicatori specifici per individuarli ed isolare.

Il gruppo di ricerca funzionale di Cytomics all'istituto di ricerca di leucemia di Josep Carreras ha sviluppato le prove innovarici che permettono l'identificazione di queste celle verificando l'attività di una proteina, la fosfatasi alcalina, presente nei myeloblasts.

Per fare questo, hanno usato le metodologie cytomical avanzate che permettono che le caratteristiche funzionali multiple siano cella analizzata dalla cella, determinato, in molto pochi minuti.

I ricercatori hanno identificato un gruppo di pazienti di cui le celle leucemiche hanno avute alti livelli di attività della fosfatasi alcalina e di un altro gruppo di pazienti con i livelli più bassi di questa attività. Entrambi i gruppi hanno mostrato una risposta differenziale al trattamento di chemioterapia, con il gruppo della fosfatasi più attivo che mostra la reazione peggiore al trattamento ed alla più breve sopravvivenza. Sorprendente, nessun'associazione significativa è stata individuata fra i risultati ottenuti con le tecniche citogenetiche differenti dell'analisi e gli studi molecolari, con la determinazione dei fattori prognostici di maggior o di poco rischio.

Questi risultati rappresentano un nuovo approccio per migliorare la prognosi nella valutazione diagnostica della leucemia mieloide acuta e per stimare la probabilità della ricaduta e della persistenza della malattia. Ciò permetterà che noi apriamo le nuove linee di ricerca puntate su applicando le strategie alternative in termini di trattamento.„

Dott. Jordi Petriz, Direttore dello studio

Source:
Journal reference:

Rico, L.G., et al. (2019) Flow cytometric significance of cellular alkaline phosphatase activity in acute myeloid leukemia. Oncotarget. doi.org/10.18632/oncotarget.27356.