Movimiento de los investigadores más cercano a determinar a las células madres leucémicas

La leucemia mieloide aguda es el tipo más común de leucemia en adultos. Es caracterizada por la extensión patológica de las células no maduras (myeloblasts) que invaden la médula y se despliegan en la sangre, afectando a la producción del descanso de las células sanas. Aunque los pacientes respondan generalmente bien a los tratamientos quimioterapia-basados, una proporción grande de ellos recae o muestra eventual resistencia a estos procedimientos.

La causa de la recaída o de la resistencia al tratamiento es a veces debido a la existencia de las células madres leucémicas capaces de comenzar el cáncer otra vez, y a su vez, para ser resistente a la quimioterapia. Sin embargo, determinarlos son un reto puesto que no hay marcadores específicos para descubrirlos y para aislar.

El grupo de investigación funcional de Cytomics en el instituto de investigación de la leucemia de José Carreras ha desarrollado las juicios innovadoras que permiten la identificación de estas células probando la actividad de una proteína, fosfatasa alcalina, presente en myeloblasts.

Para hacer esto, han utilizado las metodologías cytomical avanzadas que permiten que las características funcionales múltiples sean célula analizada al lado de célula, individualmente, en muy pocos minutos.

Los investigadores determinaron a un grupo de los pacientes cuyas células leucémicas tenían niveles de la actividad de la fosfatasa alcalina y de otro grupo de pacientes con los niveles inferiores de esta actividad. Ambos grupos mostraron una reacción diferenciada al tratamiento de quimioterapia, con el grupo más activo de la fosfatasa mostrando la reacción peor al tratamiento y a la supervivencia más corta. Asombrosamente, no se descubrió ninguna asociación importante entre los resultados obtenidos con diversas técnicas citogenéticas del análisis y los estudios moleculares, con la determinación de factores pronósticos de mayor o de poco riesgo.

Estos resultados representan una nueva aproximación para perfeccionar el pronóstico en la evaluación diagnóstica de la leucemia mieloide aguda y para estimar la probabilidad de la recaída y de la persistencia de la enfermedad. Esto permitirá que abramos las nuevas líneas de investigación dirigidas aplicando estrategias alternativas en términos de tratamiento.”

El Dr. Jorge Petriz, director del estudio

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Journal reference:

Rico, L.G., et al. (2019) Flow cytometric significance of cellular alkaline phosphatase activity in acute myeloid leukemia. Oncotarget. doi.org/10.18632/oncotarget.27356.