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Les premiers êtres humains modernes en Afrique australe ont fait cuire les centrales farineuses il y a 170 mille ans

« Les habitants de la caverne de bordure dans les montagnes de Lebombo à la bordure de Kwazulu Natal/eSwatini faisaient cuire les centrales farineuses il y a 170 mille ans, » dit professeur Lyn Wadley, un scientifique de l'institut évolutionnaire d'études d'esprits à l'université du Witwatersrand, Afrique du Sud (esprits ESI). « Cette découverte est beaucoup plus ancienne qu'enregistre plus tôt pour faire cuire les centrales assimilées et elle fournit une analyse fascinante dans les pratiques comportementales de premiers êtres humains modernes en Afrique australe. Elle implique également qu'ils ont partagé la nourriture et ont utilisé les bâtons en bois pour extraire des centrales de la prise de masse. »

« Il est extraordinaire que de tels restes fragiles de centrale aient survécu très longtemps, » dit M. Christine Sievers, un scientifique de l'université du Witwatersrand, qui a terminé les travaux archaeobotanical avec Wadley. Les centrales de nourriture souterraines ont été découvertes pendant les excavations à la caverne de bordure dans les montagnes de Lebombo (à la bordure de la province, de l'Afrique du Sud, et de l'eSwatini de Kwazulu Natal [ancien Souaziland]), où l'équipe avait creusé depuis 2015. Pendant l'excavation, Wadley et Sievers ont identifié les petits, carbonisés cylindres comme rhizomes. Tous semblent appartenir à la même substance, et 55 carbonisés, les rhizomes entiers ont été recensés comme Hypoxis, couramment appelé la fleur jaune d'étoile.

Le le plus susceptible de la substance s'élevant dans Kwazulu Natal est aujourd'hui mince-a poussé des feuilles l'angustifolia de Hypoxis qui est favorisé comme nourriture. Il a de petits rhizomes avec la chair blanche qui est plus agréable au goût que la chair amère et orange des rhizomes de la substance médicinale mieux connue de Hypoxis (inexactement African Potato appelé). »

M. Christine Sievers, scientifique, université du Witwatersrand

Les identifications des plantes de caverne de bordure ont été effectuées sur la taille et la forme des rhizomes et sur la structure vasculaire examinée sous un microscope électronique de lecture. Les rhizomes modernes de Hypoxis et leurs homologues antiques ont les structures cellulaires assimilées et les mêmes inclusions des paquets en cristal microscopiques, raphides appelés. Les caractéristiques sont encore reconnaissables même dans les spécimens carbonisés. Sur une période de quatre ans, Wadley et Sievers ont effectué une collection des rhizomes et des geophytes modernes à partir de la région de Lebombo. « Nous comparés les caractéristiques botaniques des geophytes modernes et de l'ancien avons carbonisé des spécimens, afin de les recenser, » explique Sievers.

Les rhizomes de Hypoxis sont nutritifs et riches en hydrates de carbon avec une valeur d'énergie d'approximativement 500 KJ/100g. Tandis qu'ils sont crus comestible, les rhizomes sont fibreux et ont la dureté élevée de fracture jusqu'à ce qu'ils soient faits cuire. Les rhizomes sont riches en amidon et auraient été un aliment végétal idéal d'agrafe. La « cuisson des rhizomes riches en fibre les aurait facilités pour enlever et assimiler ainsi plus de eux pourraient être absorbés et les avantages nutritionnels seraient plus grands, » dit Wadley.

Bâtons de creusement d'entonnoirs en bois utilisés pour extraire les centrales de la prise de masse

« La découverte implique également l'utilisation des bâtons de creusement d'entonnoirs en bois d'extraire les rhizomes de la prise de masse. Un de ces outils a été trouvé à la caverne de bordure et est directement daté à vers il y a 40.000 ans, » dit le co-auteur du papier et codirecteur de l'excavation, d'Errico de professeur Francesco, (Centre National de la Recherche Scientifique (le CNRS), Université de Bordeaux, la France et université de Bergen, de la Norvège). M. Lucinda Backwell (Instituto Superior de Estudios Sociales, ISES-CONICET, Tucumán, Argentine) Co-a également écrit le papier et était un codirecteur de l'excavation.

Les centrales ont été faites cuire et partagées

Les rhizomes de Hypoxis ont été en grande partie récupérés des cheminées et le frêne vide plutôt que du sédiment environnant. « Les habitants de caverne de bordure auraient creusé des rhizomes de Hypoxis du flanc de coteau près de la caverne, et transporté leur de nouveau à la caverne pour les faire cuire dans les frênes des cheminées, » dit Wadley. « Le fait qu'elles ont été portées de nouveau à la caverne plutôt que cuites dans le domaine propose que la nourriture ait été partagée à la base d'origine. Ceci propose que les rhizomes aient été rôtis en frênes et que, dans le procédé, certains ont été détruits. Tandis que la preuve pour faire cuire est circonstancielle, elle néanmoins oblige. »

Découvertes à la caverne de bordure

Cette découverte neuve ajoute à la longue liste de découvertes importantes à la caverne de bordure. Le site a été à plusieurs reprises excavé depuis que le dard de Raymond a fonctionné la première fois là en 1934. Parmi des découvertes plus tôt étaient l'enterrement d'un bébé avec un coquillage de zone continentale des Etats-Unis il y a à 74.000 ans, à un grand choix d'outils d'os, à un dispositif de compte antique, aux talons de coquille d'oeuf d'autruche, à la résine, et au poison qui a pu une fois avoir été employé sur des armes de chasse.

Le site d'héritage de caverne de bordure

La caverne de bordure est un site d'héritage avec un petit musée de site. Caverne et musée sont ouverts de public, bien que les réservations soient essentielles [Olga Vilane (+27) (la 0) 72 180 4332]. Wadley et ses collègues espèrent que la découverte de caverne de bordure mettra l'accent sur l'importance du site comme moyen culturel irremplaçable pour l'Afrique du Sud et le reste du monde.

Au sujet de l'angustifolia de Hypoxis

L'angustifolia de Hypoxis est à feuilles persistantes, ainsi il a la visibilité pendant toute l'année, à la différence de la substance à feuilles caduques plus courante de Hypoxis. Il prospère dans un grand choix d'habitats modernes et est susceptible ainsi d'avoir eu la vaste distribution dans le passé comme le fait aujourd'hui il. Il se produit dans l'Afrique Subsaharienne, Soudan du sud, quelques îles de l'Océan Indien, et aussi très loin que le Yémen. Sa présence au Yémen peut impliquer encore une distribution plus large de cette centrale de Hypoxis pendant des états humides précédents. Les rhizomes d'angustifolia de Hypoxis se développent en blocs tellement qu'on peuvent être moissonnés immédiatement. De « les attributs tout les rhizome impliquent qu'il pourrait avoir fourni une source alimentaire fiable et familière pour le trekking tôt d'êtres humains dans l'Afrique, ou même hors de l'Afrique, » ont dit Lyn Wadley. Les chasseurs-cueilleur tendent à être hautement mobiles ainsi la vaste distribution d'un aliment végétal potentiel d'agrafe aurait assuré la garantie de nourriture.