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Os seres humanos modernos adiantados na África meridional cozinharam plantas amidoado 170 mil anos há

“Os habitantes da caverna da beira nas montanhas de Lebombo na beira de Kwazulu Natal/eSwatini cozinhavam plantas amidoado 170 mil anos há,” diz o professor Lyn Wadley, um cientista do instituto evolucionário dos estudos das sagacidades na universidade do Witwatersrand, África do Sul (sagacidades ESI). “Esta descoberta é muito mais velha do que relata mais cedo cozinhando plantas similares e fornece uma introspecção fascinante nas práticas comportáveis de seres humanos modernos adiantados na África meridional. Igualmente implica que compartilharam do alimento e usaram varas de madeira para extrair plantas da terra.”

“É extraordinário que tais sobras frágeis da planta sobreviveram durante tanto tempo,” diz o Dr. Christine Sievers, um cientista da universidade do Witwatersrand, que terminou o trabalho archaeobotanical com Wadley. As plantas de alimento subterrâneas foram descobertas durante escavações na caverna da beira nas montanhas de Lebombo (na beira da província, da África do Sul, e do eSwatini de Kwazulu Natal [anteriormente Suazilândia]), onde a equipe tem escavado desde 2015. Durante a escavação, Wadley e Sievers reconheceram os cilindros pequenos, carbonizados como os rizomas. Todos parecem pertencer à mesma espécie, e 55 carbonizados, os rizomas inteiros foram identificados como o Hypoxis, chamado geralmente a flor amarela da estrela.

O mais provável da espécie que cresce em Kwazulu Natal é hoje o angustifolia delgado-folheado do Hypoxis que é favorecido como o alimento. Tem os rizomas pequenos com carne branca que é mais saborosa do que a carne amarga, alaranjada dos rizomas do melhor - espécie medicinal conhecida do Hypoxis (chamada incorrectamente Africano Batata).”

Dr. Christine Sievers, cientista, universidade do Witwatersrand

As identificações de planta da caverna da beira foram feitas no tamanho e na forma dos rizomas e na estrutura vascular examinada sob um microscópio de elétron da exploração. Os rizomas modernos do Hypoxis e suas contrapartes antigas têm estruturas celulares similares e mesmas as inclusões de pacotes de cristal microscópicos, chamadas raphides. As características são ainda reconhecíveis mesmo nos espécimes carbonizados. Durante um período de quatro anos, Wadley e Sievers fizeram uma coleção dos rizomas e de geophytes modernos da área de Lebombo. “Nós comparamos as características botânicas dos geophytes modernos e os espécimes carbonizados antigos, a fim identificá-los,” explicam Sievers.

Os rizomas do Hypoxis são nutritivos e ricos em hidratos de carbónio com um valor da energia de aproximadamente 500 KJ/100g. Quando forem crus comestível, os rizomas são fibrosos e têm a dureza alta da fractura até que estejam cozinhados. Os rizomas são ricos no amido e seriam um alimento de planta ideal do grampo. “Cozinhar os rizomas fibra-ricos facilitá-los-ia descascar e digerir assim que mais deles poderiam ser consumidas e os benefícios nutritivos seriam maiores,” diz Wadley.

Varas de escavação de madeira usadas para extrair as plantas da terra

“A descoberta igualmente implica o uso de varas de escavação de madeira extrair os rizomas da terra. Uma destas ferramentas foi encontrado na caverna da beira e é directamente datado cerca de 40.000 anos há,” diz o co-autor do papel e do co-director da escavação, d'Errico do professor Francesco, (Centro Nacional de la Pesquisa Scientifique (CNRS), Université de Bordéus, França e universidade de Bergen, de Noruega). O Dr. Lucinda Backwell (Instituto Superior de Estudios Sociales, ISES-CONICET, Tucumán, Argentina) igualmente co-foi o autor do papel e foi um co-director da escavação.

As plantas foram cozinhadas e compartilhadas

Os rizomas do Hypoxis foram recuperados na maior parte das chaminés e a cinza despeja um pouco do que de sedimento circunvizinho. “Os habitantes da caverna da beira escavariam os rizomas do Hypoxis do montanhês perto da caverna, e levado lhes de volta à caverna para cozinhá-los nas cinzas das chaminés,” diz Wadley. “O facto de que estiveram trazidos de volta à caverna um pouco do que cozinhada no campo sugere que o alimento esteja compartilhado na base de operações. Isto sugere que os rizomas roasted nas cinzas e que, no processo, alguns estiveram perdidos. Quando a evidência para cozinhar for circunstancial, todavia está obrigando.”

Descobertas na caverna da beira

Esta descoberta nova adiciona à lista longa de achados importantes na caverna da beira. O local foi escavado repetidamente desde que o dardo de Raymond trabalhou primeiramente lá em 1934. Entre umas descobertas mais adiantadas estava o enterro de um bebê com uma concha do mar da zona continental dos Estados Unidos em 74.000 anos há, em uma variedade de ferramentas do osso, em um dispositivo de contagem antigo, em grânulos da casca de ovo da avestruz, em resina, e em veneno que pode uma vez ter sido usado em armas da caça.

O local da herança da caverna da beira

A caverna da beira é um local da herança com um museu pequeno do local. Caverna e museu estão abertos ao público, embora os registos são essenciais [Olga Vilane (+27) (o a 0) 72 180 4332]. Wadley e seus colegas esperam que a descoberta da caverna da beira sublinhará a importância do local como um recurso cultural insubstituível para África do Sul e o resto do mundo.

Sobre o angustifolia do Hypoxis

O angustifolia do Hypoxis é sempre-verde, assim que tem a visibilidade ao longo de um ano, ao contrário da espécie decíduo mais comum do Hypoxis. Prospera em uma variedade de habitat modernos e é assim provável ter tido a distribuição larga no passado como faz hoje. Ocorre em África subsariana, Sudão sul, algumas ilhas do Oceano Índico, e tão muito longe quanto Iémen. Sua presença em Iémen pode implicar mesmo uma distribuição mais larga desta planta do Hypoxis durante condições húmidas precedentes. Os rizomas do angustifolia do Hypoxis crescem nos grupos tão que muitos podem ser colhidos imediatamente. De “os atributos todo o rizoma implicam que poderia ter fornecido uma fonte segura, familiar do alimento para os seres humanos adiantados que trekking dentro de África, ou mesmo fora de África,” disseram Lyn Wadley. os Caçador-recolectores tendem a ser altamente móveis assim que a distribuição larga de um alimento de planta potencial do grampo asseguraria a segurança do alimento.