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Los seres humanos modernos tempranos en África meridional cocinaron las instalaciones almidonadas hace 170 mil años

“Los habitantes de la cueva de la banda en las montañas de Lebombo en la banda de Kwazulu Natal/del eSwatini cocinaban las instalaciones almidonadas hace 170 mil años,” dice a profesor Lyn Wadley, científico del instituto evolutivo de los estudios de los ingenios en la universidad del Witwatersrand, Suráfrica (ingenios ESI). “Este descubrimiento es mucho más viejo que denuncia anterior para cocinar las instalaciones similares y ofrece un discernimiento fascinador en las prácticas del comportamiento de seres humanos modernos tempranos en África meridional. También implica que compartieron la comida y utilizaron los bastones de madera para extraer las instalaciones de la tierra.”

“Es extraordinario que tales restos frágiles de la instalación han sobrevivido durante tanto tiempo,” dice al Dr. Christine Sievers, científico de la universidad del Witwatersrand, que terminó el trabajo archaeobotanical con Wadley. Las instalaciones de comida subterráneos fueron destapadas durante excavaciones en la cueva de la banda en las montañas de Lebombo (en la banda de la provincia, de Suráfrica, y del eSwatini de Kwazulu Natal [antes Swazilandia]), donde las personas han estado cavando desde 2015. Durante la excavación, Wadley y Sievers reconocieron los cilindros pequeños, carbonizados como rizomas. Todos aparecen pertenecer a la misma especie, y 55 carbonizados, los rizomas enteros fueron determinados como Hypoxis, común llamado la flor amarilla de la estrella.

El más probable de la especie que crece en Kwazulu Natal es hoy el angustifolia delgado-hojeado del Hypoxis que se favorece como comida. Tiene pequeños rizomas con la carne blanca que es más aceptable que la carne amarga, anaranjada de rizomas de la especie medicinal más conocida del Hypoxis (incorrectamente llamada african Potato).”

El Dr. Christine Sievers, científico, universidad del Witwatersrand

Las identificaciones de instalación de la cueva de la banda fueron hechas en la talla y la forma de los rizomas y en la estructura vascular examinada bajo un microscopio electrónico de exploración. Los rizomas modernos del Hypoxis y sus contrapartes antiguas tienen estructuras celulares similares y mismas las partículas extrañas de manojos cristalinos microscópicos, llamadas los rafidios. Las características son todavía reconocibles incluso en los especímenes carbonizados. Durante un período de cuatro años, Wadley y Sievers hicieron una colección de rizomas y de geophytes modernos del área de Lebombo. “Comparamos las características botánicas de los geophytes modernos y los especímenes carbonizados antiguos, para determinarlos,” explican Sievers.

Los rizomas del Hypoxis son nutritivos y ricos en carbohidrato con un valor de la energía de aproximadamente 500 KJ/100g. Mientras que son sin procesar comestible, los rizomas son fibrosos y tienen alta fortaleza de la fractura hasta que se cocinen. Los rizomas son ricos en almidón y habrían sido un fortalecedor de plantas de la grapa ideal. “Cocinar los rizomas fibra-ricos los habría hecho más fáciles pelar y digerir así que más de ellos podrían ser consumidas y las ventajas alimenticias serían mayores,” dice Wadley.

Bastones de excavación de madera usados para extraer las instalaciones de la tierra

“El descubrimiento también implica el uso de bastones de excavación de madera de extraer los rizomas de la tierra. Una de estas herramientas fue encontrado en la cueva de la banda y se fecha directamente en circa hace 40.000 años,” dice al co-autor del papel y del codirector de la excavación, d'Errico de profesor Francisco, (Centre National de la Recherche Scientifique (CS$CNRS), Université de Bordeaux, Francia y universidad de Bergen, de Noruega). El Dr. Lucinda Backwell (Instituto Superior de Estudios Sociales, ISES-CONICET, Tucumán, la Argentina) también co-fue autor del papel y era un codirector de la excavación.

Las instalaciones fueron cocinadas y compartidas

Los rizomas del Hypoxis fueron recuperados sobre todo de las chimeneas y la ceniza vacia bastante que del sedimento circundante. “Los habitantes de la cueva de la banda habrían cavado los rizomas del Hypoxis de la ladera cerca de la cueva, y llevado les de nuevo a la cueva para cocinarlos en las cenizas de chimeneas,” dice Wadley. “El hecho de que fueran traídas de nuevo a la cueva bastante que cocinadas en el campo sugiere que la comida fuera compartida en la base de orígen. Esto sugiere que los rizomas fueran asados en cenizas y que, en el proceso, algunos fueron perdidos. Mientras que las pruebas de cocinar son circunstanciales, no obstante están obligando.”

Descubrimientos en la cueva de la banda

Este nuevo descubrimiento agrega al filete largo de hallazgos importantes en la cueva de la banda. El sitio se ha excavado en varias ocasiones desde que el dardo de Raymond primero trabajó allí en 1934. Entre descubrimientos anteriores estaba la profundidad de un bebé con una concha marina del conus en hace 74.000 años, una variedad de herramientas del hueso, un dispositivo que contaba antiguo, las molduras de la cáscara de huevo de la avestruz, la resina, y el veneno que se pudo haber utilizado una vez en las armas de la oscilación.

El sitio de la herencia de la cueva de la banda

La cueva de la banda es un sitio de la herencia con un pequeño museo del sitio. Cueva y museo están abiertos al público, aunque las reservaciones son esenciales [Olga Vilane (+27) (la 0) 72 180 4332]. Wadley y sus colegas esperan que el descubrimiento de la cueva de la banda acentúe la importancia del sitio como recurso cultural irreemplazable para Suráfrica y el resto del mundo.

Sobre angustifolia del Hypoxis

El angustifolia del Hypoxis es imperecedero, así que tiene visibilidad a lo largo de todo el año, a diferencia de la especie perecedera más común del Hypoxis. Prospera en una variedad de hábitats modernos y es así probable haber tenido distribución amplia en el pasado como lo hace hoy. Ocurre en la África subsahariana, Sudán del sur, algunas islas del Océano Índico, y tan muy lejos como Yemen. Su presencia en Yemen puede implicar incluso una distribución más amplia de esta instalación del Hypoxis durante condiciones húmedas anteriores. Los rizomas del angustifolia del Hypoxis crecen en grupos tan que muchos se pueden cosechar inmediatamente. De “los atributos todo el rizoma implican que habría podido ofrecer una fuente segura, familiar de la comida para los seres humanos tempranos que emigraban dentro de África, o aún fuera de África,” dijeron a Lyn Wadley. los Cazador-recolectores tienden a ser altamente movibles así que la distribución amplia de un fortalecedor de plantas de la grapa potencial habría asegurado seguridad alimentario.