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Los investigadores descubren centenares de virus nuevos en insectos

Los nuevos virus que causan enfermedades vienen a menudo de animales. Los ejemplos bien conocidos de esto son el virus de Zika transmitido por los mosquitos, virus de la gripe aviar, así como el virus de MERS que se asocia a los camellos. Para determinar nuevas enfermedades virales rápidamente y prevenir epidemias posibles, científicos de DZIF en Charité - Universitätsmedizin Berlín está apuntando su búsqueda en los virus en animales. En un estudio actual, ahora han descubierto centenares de virus nuevos en insectos. Los resultados se han publicado en patógeno de PLOS.

Cada nuevo virus que encontramos podría ser una causa de enfermedades que era previamente desconocida, en seres humanos y en ganado.”

Profesor el Dr. Christian Drosten, director del instituto de la virología en el campus Charité Mitte

El científico es especialista para el descubrimiento y los diagnósticos del virus en el centro alemán para la investigación de la infección (DZIF). Por ejemplo, sus personas han definido la aproximación del patrón internacional para diagnosticar MERS. Él se está centrando actualmente en diagnosis raras del virus usando nuevas técnicas de secuencia. “Cuanto más virus que determinamos y que agregamos a nuestra base de datos, cuanto más fácil es para que reconozcamos la causa de nuevo y las enfermedades inusuales,” dice a profesor Drosten.

En el estudio actual, el equipo de investigación ha hecho uso de la base de datos internacional más grande en insectos, una clase del transcriptome de catálogo de la actividad de gen, y ha investigado los datos que contiene con respecto a los genomas del virus. Mientras que los científicos han concentrado previamente en mosquitos y otros insectos sangre-que introducían, este estudio incluye todos los grupos de insectos. Los virus con los genomas negativos del ARN del cabo se han investigado sistemáticamente. Este grupo de virus del ARN incluye virus patógenos importantes; éstos causan Ebola y sarampión, así como las infecciones de la rabia y del pulmón.

En un total de especie de 1,243 insectos, los investigadores descubrieron los virus que pueden ser clasificados en por lo menos 20 nuevos géneros. “Ésta es probablemente la muestra más grande de los animales revisados nunca para los nuevos virus,” dice a profesor Drosten. El grupo de trabajo ha agregado ya los nuevos virus del insecto a sus bases de datos de la búsqueda. Con la ayuda de estos datos, será posible ahora investigar los casos de enfermedades raras e inusuales en seres humanos. Esto incluye a los pacientes que visualizan todos los síntomas de una infección viral, no obstante ningún virus puede ser determinado en el caso en la pregunta. “En estos casos, utilizamos la alto-producción que ordena métodos para explorar para todos los virus presentes en el paciente,” explicamos al virólogo. “Si el paciente tiene un virus, lo encontraremos, con tal que esté en nuestra base de datos o tenga semejanzas con un virus en nuestra base de datos.” Las ocasiones de la búsqueda que es acertada aumentarán gracias a la adición de los nuevos virus del insecto.

Como parte del proyecto “detección y estado de preparación de DZIF del virus”, los científicos en Charité continuarán centrarse en la anticipación y descubrir de las amenazas virales futuras.

Source:
Journal reference:

Käfer, S., et al. (2019) Re-assessing the diversity of negative strand RNA viruses in insects. PLOS Pathogens. doi.org/10.1371/journal.ppat.1008224.