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L'assunzione dello zucchero influenza i circuiti della ricompensa del cervello

L'idea di dipendenza dell'alimento è un argomento molto discutibile fra gli scienziati. I ricercatori dall'università di Aarhus hanno approfondito questo argomento ed hanno esaminato che cosa accade nei cervelli dei maiali quando bevono l'acqua di zucchero. La conclusione è chiara: lo zucchero influenza i circuiti della ricompensa del cervello nei modi simili a quelli osservati quando le droghe inducenti al vizio sono consumate. I risultati sono stati pubblicati appena nei rapporti scientifici del giornale.

Chiunque che abbia cercato disperatamente i loro armadi da cucina un pezzo di cioccolato dimenticato sa che il desiderio per alimento gradevole al palato può essere duro da gestire. Ma è realmente dipendenza?

C'è senza dubbio che lo zucchero ha parecchi effetti fisiologici e ci sono molte ragioni per le quali non sono sani. Ma sono stato in dubbio degli effetti che lo zucchero ha sul nostro cervello e comportamento, avevo sperato di potere uccidere un mito.

Michael Winterdahl, professore associato al dipartimento di medicina clinica all'università di Aarhus ed uno degli autori principali del lavoro

La pubblicazione è basata sugli esperimenti fatti facendo uso di sette maiali che ricevono quotidiano due litri di acqua di zucchero su un periodo dei 12 giorni. per mappare le conseguenze dell'assunzione dello zucchero, dei ricercatori imaged i cervelli dei maiali all'inizio dell'esperimento, dopo il primo giorno e dopo il dodicesimo giorno di zucchero.

“Dopo gli appena 12 giorni dell'assunzione dello zucchero, potremmo vedere i cambi principali nella dopamina del cervello e nei sistemi dell'opioide. Infatti, il sistema dell'opioide, che è quella parte della chimica del cervello che è associata con benessere e piacere, già è stato attivato dopo la primissima assunzione,„ dice Winterdahl.

Quando avvertiamo qualche cosa di significativo, il cervello ci ricompensa con un senso di godimento, di felicità e di benessere. Può accadere come conseguenza degli stimoli naturali, come il sesso o socializzazione, o dall'apprendimento del qualche cosa di nuovo. Sia “gli stimoli naturali„ che “artificiali„, come le droghe, attivano il sistema della ricompensa del cervello, in cui i neurotrasmettitori come dopamina e gli opioidi sono rilasciati, Winterdahl spiega.

Inseguiamo l'attività 

“Se lo zucchero può cambiare il sistema della ricompensa del cervello dopo i soltanto dodici giorni, abbiamo veduto nel caso dei maiali, potete immaginare che gli stimoli naturali quali l'apprendimento o l'interazione sociale siano spinti nei precedenti e siano sostituiti dallo zucchero e/o da altri stimoli “artificiali„. Siamo tutti che cercano l'attività  da dopamina e se qualcosa ci dà una migliore o più grande scossa, quindi da che è che cosa scegliamo„ spieghiamo il ricercatore.

Nell'esaminare se una sostanza come lo zucchero è inducente al vizio, si studia tipicamente gli effetti sul cervello del roditore. il ¨It, naturalmente, sarebbe ideale se gli studi potessero essere fatti in esseri umani stessi, ma gli esseri umani sono duri da gestire ed i livelli della dopamina possono essere modulati da una serie di fattori differenti. Sono influenzati da cui mangiamo, da se giochiamo sui nostri telefoni o se forniamo una nuova relazione romantica in mezzo alla prova, con potenziale per la grande variazione nei dati. Il maiale è una buona alternativa perché il suo cervello è più complesso di un roditore ed è roteato come umano ed abbastanza grande per le strutture profonde del cervello della rappresentazione facendo uso degli scanner del cervello umano. Lo studio corrente nei minipigs ha introdotto ad un'impostazione controllata ben con la sola variabile che è l'assenza o la presenza di zucchero nella dieta.

Source:
Journal reference:

Winterdahl, M. et al. (2019) Sucrose intake lowers μ-opioid and dopamine D2/3 receptor availability in porcine brain. Scientific Reports. doi.org/10.1038/s41598-019-53430-9