Frite microfluidic rapide et pratique neuve pour évaluer la fertilité mâle

Les tests actuels pour la fertilité mâle comprennent mesurer la concentration et la motilité des spermatozoïdes. Cependant, d'autres caractéristiques de sperme, telles que leur capacité de suivre un journal chimique à l'oeuf, peuvent influencer la probabilité de la fécondation. Maintenant, les chercheurs enregistrant en chimie analytique ont conçu une frite microfluidic rapide et pratique pour évaluer cette réaction chimiotactique des spermatozoïdes, qui pourraient aider à fournir une illustration plus complète de la fertilité d'un homme.

Chimiotactisme d'utilisation de sperme, ou mouvement vers l'augmentation ou les concentrations décroissantes d'une substance, pour guider leur voyage par la trompe utérine à l'oeuf. La progestérone est présente aux fortes concentrations dans le liquide qui entoure l'oeuf, et les études précédentes ont indiqué que l'hormone peut attirer et activer des spermatozoïdes de quelques espèces mammifères. Les scientifiques ont utilisé les dispositifs microfluidic -- le plastique ou l'hydrogel ébrèche avec les glissières minuscules par lesquelles les liquides entrent dans une façon hautement réglée --pour étudier le chimiotactisme de sperme. Mais les dispositifs ont eu des limitations variées, telles que le besoin des pompes de piloter le flux du liquide, qui pourrait affecter la mobilité des spermatozoïdes. Loes Segerink, Johanna Berendsen et les collègues ont voulu développer un dispositif microfluidic amélioré et sans pompe qui pourrait rapidement recenser de petites différences dans le comportement chimiotactique du sperme.

Les chercheurs ont conçu une frite microfluidic au sujet de la taille d'un timbre-poste. La frite, qu'elles ont effectuée avec du matériau d'agarose/gélatine, glissières variées contenues et chambres latérales. Les chercheurs ont produit de gauche à droite un gradient de concentration de progestérone dans le dispositif, et ont vu que plus de spermatozoïdes de verrat ajoutés au dispositif ont nagé aux chambres de côté droit (progestérone élevée) que la gauche (progestérone inférieure), qui montre le mouvement chimiotactique. En plus du contrôle de fertilité, le dispositif pourrait être utilisé pour vérifier d'autres substances qui pourraient également contribuer au mécanisme du guidage du sperme, les chercheurs disent.