Nuovo chip microfluidic rapido e conveniente valutare fertilità maschio

Le prove correnti per fertilità maschio comprendono la misurazione la concentrazione e della motilità di spermatozoi. Tuttavia, altre caratteristiche di sperma, quale la loro capacità di seguire una traccia chimica all'uovo, possono influenzare la probabilità di fertilizzazione. Ora, i ricercatori che riferiscono in chimica analitica hanno inventato un chip microfluidic rapido e conveniente valutare questa risposta chemiotattica degli spermatozoi, in grado di contribuire a fornire una maschera più completa della fertilità di un uomo.

Chemiotassi di uso dello sperma, o movimento verso le concentrazioni aumentanti o diminuenti di sostanza, per guidare il loro viaggio attraverso la tuba di Falloppio all'uovo. Il progesterone è presente alle alte concentrazioni nel liquido che circonda l'uovo e gli studi precedenti hanno indicato che l'ormone può attirare ed attivare gli spermatozoi di alcune speci di mammiferi. Gli scienziati hanno utilizzato le unità microfluidic -- la plastica o l'idrogel scheggia con i canali minuscoli tramite cui i liquidi entrano in un modo altamente controllato --per studiare chemiotassi dello sperma. Ma le unità hanno presentate le varie limitazioni, quale la necessità per le pompe di determinare il flusso di liquido, in grado di pregiudicare la motilità dello sperma. Loes Segerink, Johanna Berendsen ed i colleghi hanno voluto sviluppare un'unità microfluidic migliore e senza pompa che potrebbe identificare rapidamente le piccole differenze nel comportamento chemiotattico di sperma.

I ricercatori hanno progettato un chip microfluidic circa la dimensione di un francobollo. Il chip, che hanno fatto con un materiale gelatina/dell'agarosi, ha contenuto i vari canali e le camere laterali. I ricercatori hanno creato un gradiente di concentrazione di progesterone nell'unità da sinistra a destra ed hanno veduto che più spermatozoi del verro aggiunti all'unità hanno nuotato alle camere della destra (alto progesterone) che la sinistra (progesterone basso), che mostra il movimento chemiotattico. Oltre alla prova di fertilità, l'unità potrebbe essere utilizzata per studiare altre sostanze che potrebbero anche contribuire al meccanismo dell'orientamento dello sperma, i ricercatori dice.