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Microplaqueta microfluidic rápida e conveniente nova avaliar a fertilidade masculina

Os testes actuais para a fertilidade masculina incluem a medição da concentração e da mobilidade dos espermatozóides. Contudo, outras características do esperma, tais como sua capacidade para seguir uma fuga química ao ovo, podem influenciar a probabilidade da fecundação. Agora, os pesquisadores que relatam na química analítica planejaram uma microplaqueta microfluidic rápida e conveniente avaliar esta resposta quimiotáctica dos espermatozóides, que poderiam ajudar a fornecer uma imagem mais completa da fertilidade de um homem.

Chemotaxis do uso do esperma, ou movimento para concentrações crescentes ou de diminuições de uma substância, para guiar sua viagem através da câmara de ar de Falopio ao ovo. A progesterona esta presente em concentrações altas no líquido que cerca o ovo, e os estudos precedentes indicaram que a hormona pode atrair e activar espermatozóides de algumas espécies mamíferas. Os cientistas usaram dispositivos microfluidic -- o plástico ou o hydrogel lascam-se com canais minúsculos por que os líquidos passam em uma maneira altamente controlada --para estudar o chemotaxis do esperma. Mas os dispositivos tiveram várias limitações, tais como a necessidade para que as bombas conduzam o fluxo do líquido, que poderia afectar a mobilidade do esperma. Loes Segerink, Johanna Berendsen e os colegas quiseram desenvolver um dispositivo microfluidic melhorado, bomba-livre que poderia rapidamente identificar diferenças pequenas no comportamento quimiotáctico do esperma.

Os pesquisadores projectaram uma microplaqueta microfluidic sobre o tamanho de um selo postal. A microplaqueta, que fez com um material do agarose/gelatina, conteve os vários canais e câmaras laterais. Os pesquisadores criaram um inclinação de concentração da progesterona no dispositivo da esquerda para a direita, e viram que mais espermatozóides do varrão adicionados ao dispositivo nadaram às câmaras do lado direito (progesterona alta) do que a esquerda (baixa progesterona), que mostra o movimento quimiotáctico. Além do que o teste da fertilidade, o dispositivo poderia ser usado para investigar outras substâncias que poderiam igualmente contribuir ao mecanismo da orientação do esperma, os pesquisadores diz.