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Nueva viruta microfluidic rápida y conveniente fijar la fertilidad masculina

Las pruebas actuales para la fertilidad masculina incluyen la medición de la concentración y de la movilidad de espermatozoides. Sin embargo, otras características de la esperma, tales como su capacidad de seguir un mástil químico al huevo, pueden influenciar la probabilidad de la fertilización. Ahora, los investigadores que denunciaban en química analítica han ideado una viruta microfluidic rápida y conveniente fijar esta reacción quimiotáctica de los espermatozoides, que podrían ayudar a ofrecer un retrato más completo de la fertilidad de un hombre.

Quimiotactismo del uso de la esperma, o movimiento hacia concentraciones cada vez mayores o de disminuciones de una substancia, para conducir su viaje a través del tubo de falopio al huevo. La progesterona está presente en las altas concentraciones en el líquido que rodea el huevo, y los estudios anteriores han indicado que la hormona puede atraer y activar los espermatozoides de un ciertas especies mamíferas. Los científicos han utilizado los dispositivos microfluidic -- el plástico o el hidrogel astilla con los canales minúsculos a través de los cuales los líquidos fluyen en una manera altamente controlada --para estudiar quimiotactismo de la esperma. Pero los dispositivos han tenido diversas limitaciones, tales como la necesidad de bombas de impulsar el flujo del líquido, que podría afectar a movilidad de la esperma. Loes Segerink, Juana Berendsen y los colegas quisieron desarrollar un dispositivo microfluidic perfeccionado, bomba-libre que podría determinar rápidamente pequeñas diferencias en el comportamiento quimiotáctico de la esperma.

Los investigadores diseñaron una viruta microfluidic sobre la talla de un sello. La viruta, que ella hizo con un material de la agarosa/de la gelatina, contuvo los diversos canales y las cámaras laterales. Los investigadores crearon un gradiente de concentración de la progesterona en el dispositivo de izquierda a derecha, y vieron que más espermatozoides del verraco adicionales al dispositivo nadaron a las cámaras del derecho (alta progesterona) que la izquierda (progesterona inferior), que muestra el movimiento quimiotáctico. Además de la prueba de la fertilidad, el dispositivo se podría utilizar para investigar otras substancias que podrían también contribuir al mecanismo de la dirección de la esperma, los investigadores dice.