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Una proteína altamente conservada contribuye a detectar el dolor mecánico, demostraciones del estudio

Los investigadores en la universidad de McGill han descubierto que una proteína encontrada en la membrana de nuestras neuronas sensoriales está implicada en nuestra capacidad de aserrar al hilo el dolor mecánico, poniendo el asiento para el revelado de nuevas drogas analgésicas potentes.

El estudio, publicado en célula, es el primer a la demostración que TACAN, una proteína altamente conservada entre los vertebrados cuya función seguía siendo no entendible, de hecho es implicado en descubrir dolor mecánico convirtiendo presiones mecánicas en señales eléctricas.

Usando aproximaciones moleculares y celulares con electrofisiología, Reza Sharif-Naeini, profesor en el departamento de McGill de la fisiología, y de sus personas podía establecer que TACAN está encontrado en la membrana del dolor que detecta las células donde forma el túnel como poros, una estructura conocida como canal del ión.

Los investigadores también crearon un modelo del ratón donde TACAN se podría “apagar,” haciendo los animales importante menos sensibles a los estímulos mecánicos dolorosos.

“Esto demuestra que TACAN contribuye a detectar dolor mecánico,” dice a Sharif-Naeini, que es también el autor mayor del estudio.

Una búsqueda de diez años

Hace aproximadamente 70 años, los científicos se imaginaban que los sensores minúsculos pudieron ser responsables de proveer de nuestro cerebro la información útil sobre nuestro ambiente, explicando nuestro sentido del tacto o nuestra capacidad de aserrar al hilo dolor cuando estaban pellizcados.

Estos sensores se han descubierto desde entonces para ser los canales del ión - poro como las estructuras capaces de traducir las presiones mecánicas ejercidas en una célula en las señales eléctricas que viajan al cerebro que se tramitará - un fenómeno conocido como mechanotransduction.

Este fenómeno se ha mostrado para ser central en varios procesos fisiológicos tales como audiencia, tacto y la sensación de la sed. Pero la identidad del sensor responsable de dolor mecánico seguía siendo evasiva.

Porque “la mayor parte del dolor que aserramos al hilo - un pellizco o un dedo del pie tropezado - es mecánico en naturaleza,” Sharif-Naeini dijo que la competencia de encontrar el sensor nuevamente descubierto era feroz.

Con el problema desenfrenado del abuso del opiáceo, el encontrar tiene implicaciones prácticas para la gente que sufre de dolor crónico. Los pacientes con condiciones tales como osteoartritis, artritis reumatoide o dolor neuropático desarrollan a menudo el allodynia mecánico, una condición donde los receptores mecánicos del dolor llegan a ser excesivamente sensibles. Las cosas triviales tales como recorrer o una poca injerencia llegan a ser así extremadamente dolorosas, llevando a una reducción importante en la calidad de sus vidas.

Ahora que hemos determinado el sensor asociado a dolor mecánico, podemos comenzar a diseñar las nuevas drogas analgésicas potentes que pueden cegar su acción. Este descubrimiento es realmente emocionante y trae la nueva esperanza del tratamiento nuevo del dolor.”

Reza Sharif-Naeini, profesor en el departamento de McGill de la fisiología

“TACAN es un canal del ión implicado en detectar dolor mecánico” por Lou que Beaulieu-La Roche y otros fue publicado en célula.

Source:
Journal reference:

Beaulieu-Laroche, L., et al. (2020) TACAN Is an Ion Channel Involved in Sensing Mechanical Pain. Cell. doi.org/10.1016/j.cell.2020.01.033.