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Mutazione genetica trovata per migliorare flessibilità conoscitiva in mouse

I ricercatori agli istituti della sanità nazionali hanno scoperto in mouse che cosa credono sono la mutazione genetica in primo luogo conosciuta per migliorare la flessibilità conoscitiva--la capacità di adattarsi alle situazioni cambianti. Il gene, KCND2, codici per una proteina che regolamenta i canali del potassio, che gestiscono i segnali elettrici che viaggiano lungo i neuroni. I segnali elettrici stimolano i messaggeri chimici che saltano dal neurone al neurone. I ricercatori piombo da Dax Hoffman, Ph.D., capo della sezione su neurofisiologia all'istituto dell'Eunice Kennedy Shriver di NIH della salute dei bambini nazionale e lo sviluppo umano (NICHD). Compare nelle comunicazioni della natura.

La proteina KCND2, una volta modificata da un enzima, rallenta la generazione di impulsi elettrici in neuroni. I ricercatori hanno trovato che quello alterare una singola coppia di basi nel gene KCND2 ha migliorato la capacità della proteina di inumidire gli impulsi nervosi. I mouse con questa mutazione hanno eseguito meglio dei mouse senza la mutazione in un compito conoscitivo. Il compito ha compreso trovare e nuotare ad una piattaforma leggermente sommersa che era stata mossa verso una nuova posizione. I mouse con la mutazione hanno trovato la piattaforma riassegnata molto più veloce delle loro controparti senza la mutazione.

I ricercatori pianificazione studiare se la mutazione pregiudicherà le reti neurali nei cervelli degli animali. Hanno aggiunto quello che studiano il gene e la sua proteina può infine piombo alle comprensioni sulla natura della flessibilità conoscitiva nella gente. Anche può contribuire a migliorare la comprensione dell'epilessia, della schizofrenia, del sindrome dell'x fragile e del disordine di spettro di autismo, che tutte sono state associate con altre mutazioni in KCND2.

Source:
Journal reference:

Hu, J., et al. (2020) Activity-dependent isomerization of Kv4.2 by Pin1 regulates cognitive flexibility. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-020-15390-x.