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Mutação genética encontrada para melhorar a flexibilidade cognitiva nos ratos

Os pesquisadores nos institutos de saúde nacionais descobriram nos ratos o que acreditam são a mutação genética primeiramente conhecida para melhorar a flexibilidade cognitiva--a capacidade para adaptar-se às situações em mudança. O gene, KCND2, códigos para uma proteína que regule os canais do potássio, que controlam os sinais elétricos que viajam ao longo dos neurônios. Os sinais elétricos estimulam os mensageiros químicos que saltam do neurônio ao neurônio. Os pesquisadores foram conduzidos por Dax Hoffman, Ph.D., chefe da secção na neurofisiologia no instituto da Eunice Kennedy Shriver de NIH de saúdes infanteis nacional e revelação humana (NICHD). Aparece em comunicações da natureza.

A proteína KCND2, quando alterada por uma enzima, retarda a geração de impulsos elétricos nos neurônios. Os pesquisadores encontraram que isso alterar um único par baixo no gene KCND2 aumentou a capacidade da proteína para umedecer impulsos de nervo. Os ratos com esta mutação executaram melhor do que ratos sem a mutação em uma tarefa cognitiva. A tarefa envolveu encontrar e nadar a uma plataforma ligeira submersa que fosse movida para um lugar novo. Os ratos com a mutação encontraram a plataforma relocated muito mais rápida do que suas contrapartes sem a mutação.

Os pesquisadores planeiam investigar se a mutação afectará redes neurais nos cérebros dos animais. Adicionaram aquele que estudam o gene e sua proteína pode finalmente conduzir às introspecções na natureza da flexibilidade cognitiva nos povos. Igualmente pode ajudar a melhorar a compreensão da epilepsia, da esquizofrenia, da síndrome frágil de X, e da desordem do espectro do autismo, que todos foram associados com outras mutações em KCND2.

Source:
Journal reference:

Hu, J., et al. (2020) Activity-dependent isomerization of Kv4.2 by Pin1 regulates cognitive flexibility. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-020-15390-x.