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Les chercheurs trouvent la voie d'éviter la spasticité après lésion de la moelle épinière chez les souris

Dans les expériences avec des souris, les chercheurs ont étudié les mécanismes neuronaux et ont trouvé une voie généralement d'empêcher la spasticité de se développer après des lésions de la moelle épinière. Une étude neuve de l'université de Copenhague prouve que les chercheurs ont fait ceci à l'aide du médicament déjà approuvé pour l'hypertension.

La lésion de la moelle épinière peut hautement débiliter et affecter les habiletés motrices, la sensation ainsi que des fonctions cérébrales autonomes. En outre, les blessures mèneront souvent au développement de la spasticité qui se manifeste dans des contractions musculaires involontaires, supportées ou rythmiques. On l'estime que 70 pour cent de ceux qui ont une lésion de la moelle épinière développeront la spasticité.

Maintenant, les chercheurs de l'université de Copenhague ont découvert une demande de règlement possible - vérifiée sur des souris - contre le développement de la spasticité suivant une lésion de la moelle épinière. Après la demande de règlement, les souris ont montré l'aucun ou seulement les signes modestes de spasticité.

Les chercheurs ont traité les souris avec le nimodipine de médicament, qui est un médicament déjà approuvé qui a été employé depuis les années 1980.

Nous prouvons que le nimodipine généralement peut éviter le développement de la spasticité après une lésion de la moelle épinière si administré peu après les blessures et pendant un laps de temps étendu. Un des éléments les plus étonnants et les plus intéressants dans l'étude est que l'effet continue, même après que la demande de règlement s'est arrêtée. »

Vieux Kiehn, co-auteur, professeur au service de la neurologie, université de Copenhague

Les résultats neufs ont été publiés en médicament de translation de la Science de tourillon scientifique.

L'effet est durable

Nimodipine est un médicament qui est employé, notamment, contre l'hypertension. Les expériences des chercheurs ont prouvé que la demande de règlement avec le nimodipine doit être commencée juste après que la lésion de la moelle épinière s'est produite, autrement cela ne fonctionnera pas.

De plus, la demande de règlement doit continuer pendant un laps de temps étendu. Dans l'expérience, les souris ont été traitées avec du médicament pendant six semaines et puis observées pendant neuf semaines, où elles ont développé l'aucun ou seulement les signes doux de spasticité.

La chose la plus étonnante aux chercheurs était que l'effet était durable.

« Nous avions estimé que la spasticité serait bloquée pour tant que la demande de règlement pharmacologique était actuelle. Mais nous étions étonnés franchement de voir que le développement de la spasticité est demeuré bloqué même après que nous avons arrêté la demande de règlement pharmacologique », dit le co-auteur Carmelo Bellardita, Postdoc au service de la neurologie.

Canal calcique bloqué

Nimodipine fonctionne à côté de bloquer les canaux calciques - qui appartiennent au groupe de soi-disant canaux calciques de L-type - trouvés en beaucoup de cellules nerveuses dans la moelle épinière.

Dans l'étude, les chercheurs prouvent que l'effet du nimodipine est dû au blocage d'un canal calcique spécifique de L-type, la soi-disant glissière CaV1.3. En enlevant génétiquement ce type de canaux calciques dans la moelle épinière de souris, ils ont réalisé le même résultat : le développement de la spasticité a été bloqué.

Selon les chercheurs, les résultats pourraient potentiellement également être appropriés à d'autres maladies où la spasticité peut se développer. Par exemple, relativement à la sclérose en plaques et à la rappe.

Elle est encore incertaine si le nimodipine exercera le même effet sur la spasticité humaine que toutes les expériences ont été faite sur des souris. Les chercheurs étudieront maintenant cette question.

« Nous sommes tout à fait optimistes que le nimodipine aura le même effet chez l'homme. Mais nous ne pouvons pas être certains. Nimodipine est un médicament approuvé qui entre dans facilement le cerveau, et nous commencerons maintenant des essais avec d'autres chercheurs où nous vérifions le nimodipine sur les sujets en bonne santé d'expérience pour étudier l'effet sur des habiletés de réflexe et motrices variées. Par la suite, il peut potentiellement être possible de vérifier le médicament sur des gens avec la spasticité », dit vieux Kiehn.

Source:
Journal reference:

Marcantoni, M., et al. (2020) Early delivery and prolonged treatment with nimodipine prevents the development of spasticity after spinal cord injury in mice. Science Translational Medicine. doi.org/10.1126/scitranslmed.aay0167.