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O estudo revela resultados surpreendentes no gene envolvido na gravidez humana

De uma perspectiva evolucionária, a gravidez humana é bastante estranha, diz a universidade no biólogo Vincent Lynch do búfalo.

“Por exemplo, nós não conhecemos porque as mulheres humanas entram no trabalho,” Lynch dizemos. “A gravidez humana tende a último mais longo do que a gravidez em outros mamíferos se você ajusta para factores como o tamanho de corpo. O processo real de trabalho tende a último mais longo do que em outros animais. E a gravidez e o trabalho humanos são igualmente muito mais perigosos.”

Com estas estranhezas na mente, Lynch e o colega Mirna Marinic expor para investigar a evolução de um gene que ajude a estada das mulheres grávida: o gene do receptor da progesterona.

Mas os resultados do estudo adicionam somente ao mistério, dizem Lynch, PhD, um professor adjunto de ciências biológicas na faculdade de UB das artes e ciências.

Resultados inesperados sobre um gene que seja crítico à gravidez

A pesquisa passada mostrou que o gene do receptor da progesterona se submeteu à evolução rápida nos seres humanos, e alguns cientistas sugeriram que estas mudanças rápidas ocorressem porque melhoraram a função do gene. Isto é chamado selecção positiva.

Mas estudo de Lynch e de Marinic -- publicado em linha o 17 de abril na genética do jornal PLOS -- tira uma conclusão diferente.

Sua pesquisa encontra que quando o gene do receptor da progesterona evoluído ràpida nos seres humanos, lá não for nenhuma evidência para apoiar a ideia que este aconteceu porque aquelas mudanças eram vantajosas.

De facto, a força evolucionária da selecção era tão fraca que o gene acumulou muitas mutações prejudiciais como evoluiu nos seres humanos, Lynch diz.

Os resultados vêm de uma análise do ADN de 115 espécies mamíferas. Estes incluíram uma variedade de primatas, variando dos seres humanos modernos e dos Neanderthals extintos aos macacos, lêmures e lorises, junto com a espécie mamífera do não-primata tal como elefantes, pandas, leopardos, hipopótamos, porcos-da-terra, peixes-boi e morsas.

Os resultados eram uma surpresa, Lynch diz.

Nós esperamos algo muito diferente. Abre este mistério que nós não antecipamos,” ele diz. “Eu pensei que o gene do receptor da progesterona evoluiria para responder melhor à progesterona, para ser melhor em suprimir a inflamação ou as contracções para manter-nos grávidos para mais por muito tempo.

Olha como ela é o reverso: Na gravidez humana, há apenas uma quantidade incrível de progesterona ao redor, no entanto o gene é menos bom em fazer seu trabalho. Eu quero saber se este pôde nos predispr às coisas como o nascimento prematuro, que não é essa terra comum em outros animais.”

Vincent Lynch, biólogo, universidade no búfalo

A “gravidez é um evento tão diário -- nenhuns de nós seriam aqui sem ela -- no entanto, tão muitos aspectos deste processo permanecem de confusão,” diz Marinic, PhD, um pesquisador pos-doctoral no departamento de Universidade de Chicago da biologia Organismal e a anatomia.

“Este estudo focalizado em um ingrediente essencial, a sinalização da progesterona através dos receptors da progesterona, e nossos resultados adicionam uma outra etapa para uma compreensão mais profunda das especificidades da gravidez humana.”

O gene do receptor da progesterona é crucial à gravidez porque fornece pilhas as instruções para que como crie as estruturas minúsculas chamadas os receptors da progesterona.

Durante a gravidez humana, estes receptors detectam a presença de progesterona, uma hormona anti-inflamatório que as mulheres gravidas e a placenta produzam em vários pontos a tempo. Quando a progesterona esta presente, os receptors saltam na acção, provocando os processos que ajudam a manter mulheres grávidas na parte impedindo que o útero contrate, reduza a inflamação uterina, e suprima a resposta imune materna ao feto, Lynch diz.

A evolução mudou a função dos receptors da progesterona nos seres humanos

Além do que a exploração da história evolucionária do gene do receptor da progesterona, Lynch e Marinic conduziram experiências para testar se as mutações na versão humana do gene alteraram sua função. A resposta é yes.

Como os cientistas escreveram em seu papel, “nós ressuscitamos formulários ancestrais do receptor da progesterona e testamos sua capacidade para regular um gene do alvo. Nós encontramos que os formulários humanos do receptor da progesterona mudaram na função, sugerindo que as acções reguladas pela progesterona pudessem igualmente ser diferentes nos seres humanos. Nossos resultados sugerem o cuidado na tentativa aplicar resultados dos modelos animais à biologia da progesterona dos seres humanos.”

Source:
Journal reference:

Marinić, M. & Lynch, V. J. Relaxed constraint and functional divergence of the progesterone receptor (PGR) in the human stem-lineage. PLOS Genetics. doi.org/10.1371/journal.pgen.1008666.