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Coronavirus aprovisiona de combustible incremento explosivo en telehealth - y la preocupación por fraude

El 17 de marzo, el jefe Seema Verma de Seguro de enfermedad caminó al podio en un aleccionamiento del coronavirus de la Casa Blanca y reveló una “acción histórica” para ascender asistencia médica virtual, o el telehealth.

Verma suprimió temporalmente una variedad de restricciones federales en el uso del servicio, que había sido limitado a las zonas rurales. Ella elogió el telehealth, decir podría manejar el cuidado rutinario para un más viejo paciente con diabetes sin arriesgar una visita a una oficina médica. Ella dijo que un beneficiario de Seguro de enfermedad con suave gripe-como síntomas podría recibir consejo de un doctor en casa “en vez de salir de la casa y de sentarse en una sala de espera por completo de otras personas vulnerables.”

Pero las inquietudes también despertadas de la acción de la administración del triunfo que podría soltar inadvertidamente una ola de fraude de la factura y abusar y arriesgar de seguro paciente - especialmente si los funcionarios rinden a la presión de la industria para hacer muchos de los cambios policiales de la emergencia permanentes.

“Hay proveedores sin escrúpulos ahí fuera, y tienen alcance mucho mayor con el telehealth,” dijo a Mike Cohen, oficial de las operaciones con la oficina del Inspector General de salud y humanos de los servicios, que investiga fraude de la atención sanitaria. “Apenas algunos pueden hacer un lote entero de daño.”

Telehealth - o telemedicina, como también se sabe - tapas una amplia gama de servicios vía el vídeo, el teléfono o el correo electrónico. A principios de marzo, los centros para Seguro de enfermedad y los servicios de Medicaid aprobaron docenas de nuevas claves de la factura para permitir que los profesionales médicos carguen en cuenta para estos servicios. Eso significa que los pacientes pueden consultar con los doctores sobre todo de síntomas de la gripe o de un dolor de espalda a una visita de la psiquiatría.

Los funcionarios federales también permitieron que los proveedores de la telemedicina renunciaran deductibles pacientes y copayments durante la emergencia del coronavirus. En condiciones normales, estas acciones se pueden interpretar como rechazo porque desalientan a pacientes de quejarse por cargas o pueden llevar al abuso de servicios médicos. Tal táctica puede llevar normalmente a las penas civiles o criminales.

Cohen dijo que las “barandillas antifraude se han quitado bajo esta epidemia. La preocupación es que las cosas nunca volverán a cuáles eran. … Habrá mucha presión sobre CMS para hacer por lo menos alguno de estos cambios permanente.”

Los funcionarios se preocupan que algunas compañías de la telemedicina pueden aprovecharse de los pacientes de Seguro de enfermedad que contacto en sus hogares. Algunos de los casos de fraude recientes más grandes de Seguro de enfermedad han implicado esta clase de márketing, a menudo para las pruebas genéticas falsas, o el dolor innecesario que prescribe bate o entregando el equipamiento médico indeseado. En algunos casos, las compañías han empleado teleoperadores para llamar a millares de gente en Seguro de enfermedad y para ofrecerle un servicio gratuito para obtener sus números de identificación del paciente, que se pueden utilizar para cargar en cuenta al gobierno.

Estas actividades fraudulentas pueden llegar a ser masivas porque los cuartos del teléfono que operan dondequiera en el mundo pueden apuntar a millares de pacientes y Seguro de enfermedad puede tener dificultad el distinguir de las cuentas incorrectas de ésos sometidas por una operación legítima del telehealth.

En septiembre de 2019, el departamento de justicia cargó a 35 personas con respecto a un esquema de la telemedicina que alegado rasgó lejos más de $2,1 mil millones de Seguro de enfermedad, entre el más grande tales fraudes en historia de los E.E.U.U.

Cohen dijo que los investigadores están viendo las “toneladas” de casos de fraude conectados directamente a COVID-19, incluyendo usando cuentas pacientes para cargar en cuenta para “los estuches de la emergencia del coronavirus” que no contienen nada solamente los guantes y que dan ya el desinfectante o estuches de prueba falsos. Una vez que los vendedores obtienen los números de la factura de un paciente, clavan con tachuelas a menudo en millares de dólares en las pruebas genéticas que están de ningún valor al caso médico, los investigadores dijeron.

Otras desaceleraciones en reglas del telehealth podrían probar seguro paciente polémico y de la influencia - de restricciones del relajante en recetas del opiáceo vía el vídeo a facilitar los requisitos de autorización para los doctores que practican a través de líneas de estado.

En una declaración a las noticias de la salud de Kaiser, CMS dijo que “están dando instrucciones a sus contratistas del pago y de la intervención para revisar reclamaciones durante esta emergencia de la salud pública basada en todas las excepciones y adaptabilidades de la dependencia que se han puesto en lugar. Esto incluye las reclamaciones para los servicios equipados bajo adaptabilidades del telehealth.” CMS también dijo que pondría “un énfasis fuerte” en integridad y costo del programa en la consideración de si hacer algún telehealth cambia permanente.

La industria de la telemedicina sostiene que sus operaciones no son no más de abuso propenso de la factura que ningún otro brazo de la atención sanitaria.

“Una crisis spawn/genera siempre a impostores,” dijo a Krista Drobac, director ejecutivo de Alliance para el cuidado conectado, que aboga para el telehealth.

Ella dijo que la alianza espera “mostrar el valor del telehealth” y la aceptación amplia del triunfo de la ayuda de visitas virtuales a los doctores. El grupo quiere considerar algunos de los cambios reguladores realizados permanente para asegurar la viabilidad de la industria una vez que las cosas vuelven a normal.

Los abogados de Telehealth también los discuten han caminado con éxito hacia adentro para llenar un claro causado por muchos doctores que cierran temporalmente sus oficinas.

El coronavirus tiene “profesión parada [el médico] en sus carriles, y necesitamos adaptarnos a una nueva realidad,” dijo el Dr. José Kvedar, un profesor de la Facultad de Medicina de Harvard y al presidente electo de la asociación americana de la telemedicina, un no lucrativo que asciende el acceso a la tecnología.

Kvedar dijo visitas virtuales en los socios que la atención sanitaria, donde él está consejero mayor, ha saltado a partir de 1.600 visitas virtuales en febrero de 2019 a 90.000 en marzo.

Él dijo que otras redes de la salud han denunciado picos similares, en un caso en New York City ramping hacia arriba a partir cero a 5.500 visitas en un único día. “Hay mucho más interés ahora que la gente tiene que tirante el hogar.”

El congreso hizo mucho para apresurar la aceptación del telehealth como parte de los $2 trillón empaquetar de estímulo. Los CUIDADOS actúan las recompensas $200 millones a través de la Comisión Federal de las Comunicaciones a los grupos médicos para ayudarles a instalar la tecnología y a financiar instalaciones de banda ancha. Los grupos también pueden solicitar $27 mil millones en un fondo de emergencia de la salud pública.

En el aleccionamiento del 17 de marzo, Verma agregó que CMS quiso dar a profesionales médicos relevo de las reglas que podrían tomar tiempo lejos de tratar a pacientes.

“En una emergencia, ésas en las líneas de frente no debe tener que preocuparse de reglas federales y del papeleo la paralización de ellos cuando necesitan adaptabilidad sobre todo. Y estamos haciendo todo en nuestra potencia de asegurarse de que no suceso ésa, a” Verma dijimos.

CMS también está permitiendo que los planes de la ventaja de Seguro de enfermedad, que juntos tratan a más de 22 millones de americanos, utilizaran el telehealth para ayudar a regímenes de pago determinados. El 30 de marzo, CMS dijo que suspendería algunos esfuerzos de recuperar cientos de millones de dólares en los pagos excesivos hechos a los planes de la salud.

Lindsey Copeland, director federal del plan de acción para el Seguro de enfermedad endereza el centro, dijo que su grupo estuvo de acuerdo que el telehealth podría ayudar a asegurarse de que no forzarían a la gente en Seguro de enfermedad “a ponerse en la manera del daño de obtener cuidado necesario.”

Copeland dijo que haciendo alguno de la fuerza permanente de los cambios del telehealth tenga sentido. Pero ella dijo, “impulsamos la cautela en la precipitación de tal formulación de normas.”

Por el contrario, la industria se considera como en una lista. El discernimiento + se reagrupa, una compañía telepsychiatry nacional, conocida que “asierra al hilo fuertemente sobre el sostén para guardar las reglas telehealth-cómodas que fueron puestas rápidamente en lugar en respuesta a COVID-19.”

“Telehealth es corriente principal que va,” dijo al CEO Geoffrey Boyce de la compañía. “Ha estado en las franjas para un cierto número de años. Ahora somos en el punto donde no hay dorso que va.”

Su compañía también quiere invertir la prohibición de Seguro de enfermedad en los doctores vivos fuera de los E.E.U.U. que tratan a pacientes aquí usando telehealth. Boyce dijo que la compañía utilizaría solamente a los doctores que entrenaron y que está certificada en este país.

No hay duda de que la crisis del coronavirus ha traído el telehealth a la vanguardia del remedio, algo que los años de cabildeo en Washington no podrían lograr.

Alliance para el cuidado conectado, grupo que aboga el telehealth y cuyas más de tres docena piezas colocan del Amazonas al Michael J. Fox Foundation para la investigación de Parkinson, gastado más de $1 millones en cabildeo a partir de 2016 a 2019, según el centro para la política responsiva.

Pero “los números de visitas [virtuales] son asombrosos ahora,” dijo a Drobac, el director ejecutivo de la alianza.

Noticias de la salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso del asiento de Henry J. Kaiser Family. Las noticias de la salud de Kaiser, un servicio de noticias editorial independiente, son un programa del asiento de la familia de Kaiser, una organización de investigación independiente del plan de acción de la atención sanitaria unaffiliated con Kaiser Permanente.