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A técnica avançada mostra a estrutura 3D de fibras de nervo na alta resolução

Em uma colaboração internacional conduzida pela universidade de Lund na Suécia, os pesquisadores usaram a luz do synchrotron para estudar o que acontece aos nervos no diabetes. A técnica mostra o 3D-structure de fibras de nervo em muito de alta resolução.

Este conhecimento pode ser usado para traçar mecanismos para como as fibras de nervo atrofiam e crescem para trás. Significa que nós podemos melhor compreender como o diabetes afecta os nervos nos braços e nos pés.”

Lars Dahlin, professor e consultante superior, hospital da universidade de Skåne, universidade de Lund

Usando a luz do synchrotron, os pesquisadores puderam mostrar em detalhe o que acontece quando as fibras de nervo nos nervos periféricos são danificadas. Tais mudanças podem ocorrer na neuropatia, uma doença do nervo que afecte pacientes com diabetes, mas igualmente em relação aos procedimentos cirúrgicos.

“Nesses casos, nós conhecemos essa atrofia das fibras de nervo. Parece que como crescem então, tomam trajectos novos - são ligeira mais “confusos”. Você poderia dizer que têm o GPS deficiente. Mas o que isto olha como não foi mostrado exactamente antes”, explica Lars Dahlin.

Com técnicas precedentes, foi somente possível produzir imagens bidimensionais.

“Esta é uma maneira nova inteira de estudar os nervos comparados com a histologia, onde você olha a secção do tecido pela secção em duas dimensões. Aqui nós obtemos uma imagem que permita que nós girem a fibra de nervo e percebam detalhes em uma maneira completamente diferente”, explicamos Martin Bech, físico médico da radiação na universidade de Lund e um dos pesquisadores atrás do estudo.

Se você compara a luz do synchrotron com o equipamento do raio X usado em um hospital, a fonte do synchrotron é aproximadamente cem bilhão vezes mais intensas. É como um microscópio, mas com luz do raio X que tem um comprimento de onda muito mais curto do que a luz regular. Isto, por sua vez, permite que você estude o tecido macio a nível celular sem fazer as incisão - referidas como a histologia virtual.

Além do que pesquisadores da universidade de Lund e do hospital da universidade de Skåne, os pesquisadores na facilidade européia da radiação de Synchrotron (ESRF) em Grenoble, DTU em Copenhaga e a universidade de Linköping participaram no estudo, que é publicado agora em relatórios científicos.

Os nervos que os pesquisadores estudaram vieram das biópsias do nervo de três indivíduos: uma pessoa saudável, um paciente com tipo - 1 diabetes e outro com tipo - diabetes 2. Todo tinham-se submetido à cirurgia para a síndrome do canal cárpico, uma condição comum, especialmente entre aquelas com diabetes.

Os pesquisadores podiam traçar em detalhe o que olha como quando, junto com fibras de nervo saudáveis, as fibras de nervo finas crescem para trás e criam algo conjuntos regeneratives chamados. Igualmente encontraram que quando uma fibra de nervo é afectada pela neuropatia do diabetes, cresce em uma maneira específica.

“Os nervos crescem para trás outra vez em uma espiral. Poder ver isto em 3D dá-nos uma oportunidade original de compreender como as fibras de nervo crescem, que é importante na neuropatia do diabetes e no outro dano directo aos nervos”, explica Lars Dahlin.

Os pesquisadores estão trabalhando agora em um estudo complementar maior em que esperam poder identificar mais mais fibras de nervo. O estudo investigará como a espessura das fibras de nervo varia, assim como a extensão a que conjuntos regeneratives ocorre.