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O teste novo pode ajudar a detectar o cancro da próstata mais cedo e com maior precisão

Um novo tipo de teste que usa açúcares complexos para detectar mais cedo o cancro da próstata e com maior precisão está sendo desenvolvido por pesquisadores na universidade de Birmingham.

Os trabalhos de teste identificando os açúcares, conhecidos como glycans, no sangue. Estes açúcares estão anexados às moléculas de proteína chamadas PSA e sabidos para submeter-se a mudanças distintas mas subtis quando o cancro esta presente no corpo.

Os tipos particulares de glycans são associados com os cancros diferentes - mas até aqui, não houve nenhuma tecnologia disponível para detectar os glycans em uma maneira exacta, oportuna e suficientemente específica.

A pesquisa conduzida por uma equipe na universidade da escola de Birmingham da engenharia química, tem desenvolvido agora uma técnica que pudesse identificar os glycans associados com o cancro com precisão inaudita. A tecnologia foi patenteada pela universidade da empresa de Birmingham.

Trabalha usando um material sintético do hidrato de carbono para criar um molde do específico glycan. Estes “receptors” são fixados então em posição sobre uma superfície assim que ligam àquele glycan, mas não a todos os outro.

O professor Paula Mendes, na universidade da escola de Birmingham da engenharia química, é autor principal no papel. Explica: “O que é realmente emocionante sobre a técnica nós tornamo-nos somos a capacidade para localizar glycans com tal especificidade. Uma molécula da PSA pode comer 56 açúcares diferentes anexados a ela, mas somente quatro são associados com o cancro da próstata. Com este teste, nós podemos identificar com certeza aqueles quatro.”

O número de glycans identificados desta maneira mostrará não somente se o cancro esta presente, mas como agressivo ou avançado o cancro é. Os resultados de pesquisa são publicados em materiais funcionais avançados e a equipe espera começar a aplicar a técnica às amostras clínicas no laboratório no fim deste ano.

Um teste novo para o cancro da próstata é urgente necessário porque os testes actuais podem somente dar uma indicação da PSA aumentada em amostras de sangue.

Isto pode dar a resultados de falso positivo dentro ao redor 50 por cento dos casos. Isto é porque o nível da PSA de um homem pode se tornar elevado para um número de razões diferentes, relativo não necessariamente ao cancro. Além, ao redor 25 por cento dos homens que estão com o cancro da próstata não têm a PSA elevado, assim que o teste não diagnosticam estes pacientes.

O professor Mendes diz:

Muitos pacientes que submetem-se ao teste da PSA serão diagnosticados falsa, causá-los seja enviada para uns testes mais adicionais, mais invasores, e esta coloca muito esforço no paciente, assim como é muito cara para serviços sanitários. Apenas como preocupando-se, muitos homens têm os baixos níveis de PSA que não aparecem bem nos testes. Medindo os glycans, contudo, nós podemos oferecer os diagnósticos que são muito mais precisos, detectando não somente o cancro em uma fase mais adiantada, mas identificando como agressivo é demasiado.”

A equipe igualmente espera poder aplicar a tecnologia a detectar outros cancros e tem começado já desenvolver um teste para o cancro do ovário.

O “cancro do ovário é detectado tipicamente em uma fase muito atrasada, quando as opções do tratamento são muito limitadas, e assim que as taxas de sobrevivência são muito baixas,” explicam o professor Mendes. “Porque nosso teste é altamente específico, deve ser possível aplicá-lo a um número de tipos diferentes de cancro.”

A pesquisa foi financiada pelo cancro da próstata Reino Unido, como parte do esquema de concessões da inovação da pesquisa da caridade.

O Dr. David Montgomery, director de investigação no cancro da próstata Reino Unido, disse: “O diagnóstico adiantado e exacto do cancro da próstata é-nos segurança crítica cura mais homens do cancro da próstata ao reduzir efeitos secundários do tratamento excedente.

Quando a PSA puder ser um teste útil, é frequentemente elevado nos povos que não estão com o cancro da próstata e não nos diz nada sobre como agressivo a doença pôde estar nos povos que fazem.

“Quando em uma fase inicial, esta pesquisa poderia fazer a PSA uma maneira muito mais específica e mais exacta de diagnosticar não somente o cancro da próstata, mas de dizer igualmente a quem necessidades tratamento urgente e de quem cancro é menos agressiva e pode com segurança ser olhado. Finalmente, isto podia ajudar-nos a curar mais homens e a prejudicar menos.

“O que nós precisamos agora é para a pesquisa fantástica como isto a poder continuar além da pandemia Covid-19 actual. Com os laboratórios fechados e o muito desta pesquisa que vem a uma paralisação, o cancro da próstata Reino Unido está pedindo povos doar agora para assegurar-se de que nós possamos continuar a financiar a pesquisa inovador para ajudar mais homens com cancro da próstata.”

Source:
Journal reference:

Tommasone, S., Targeting Oligosaccharides and Glycoconjugates Using Superselective Binding Scaffolds. Advanced Functional Materials. doi.org/10.1002/adfm.202002298.