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Os ratos estudam mostras como o oxytocin pode amplificar a agressão assim como a amizade

Durante o lockdown pandémico, como pares foram forçados para passar dias e as semanas na empresa de cada um, algumas encontraram seu amor renovado quando outro estiverem em sua maneira à corte de divórcio. O Oxytocin, um peptide produzido no cérebro, é complicado nessa maneira: um neuromodulator, pode trazer corações junto ou pode ajudar a induzir a agressão. Que a conclusão elevara da pesquisa original conduziu pelo instituto de Weizmann dos pesquisadores da ciência em que os ratos que vivem em circunstâncias semi-naturais tiveram seu oxytocin produzindo os neurónios manipulados em uma maneira altamente precisa. Os resultados, que foram publicados no neurônio, poderiam derramar a luz nova em esforços para usar o oxytocin para tratar uma variedade de condições psiquiátricas, da ansiedade e do autismo sociais à esquizofrenia.

Muita do que nós sabemos sobre as acções dos neuromodulators como o oxytocin vem dos estudos comportáveis de animais de laboratório em condições padrão do laboratório. Estas circunstâncias são controladas restrita e artificiais, na parte de modo que os pesquisadores possam limitar o número de variáveis que afetam o comportamento. Mas um número de estudos recentes sugerem que as acções de um rato em um ambiente semi-natural possam nos ensinar muito mais sobre o comportamento natural, especialmente quando nós significamos aplicar aqueles resultados aos seres humanos.

O grupo do laboratório do prof. Alon Chen no departamento da neurobiologia do instituto criou uma instalação experimental que os permitisse de observar que ratos em algo que aproxima suas condições de vida naturais - um ambiente enriquecido com estímulos que podem explorar - e sua actividade é monitorada dia e noite com câmeras e analisada computacionalmente. O estudo actual, que foi em curso pelos oito anos passados, foi conduzido por estudantes de pesquisa Sergey Anpilov e Noa Eren, e por Dr. Yair Shemesh do cientista do pessoal no grupo do laboratório do prof. Chen.

A inovação nesta experiência, contudo, era incorporar o optogenetics - um método que permitisse pesquisadores de girar os neurônios específicos na luz de utilização de ligar/desligar do cérebro. Para criar uma instalação optogenetic que permitisse a equipe de estudar os ratos que se estavam comportando naturalmente, o grupo desenvolveu um estojo compacto, peso leve, o dispositivo sem fios com que os cientistas poderiam activar pilhas de nervo pelo controlo a distância. Com a ajuda do prof. perito Ofer Yizhar do optogenetics do mesmo departamento, o grupo introduziu uma proteína desenvolvida previamente por Yizhar nos neurónios deprodução nos ratos. Quando a luz do dispositivo sem fios tocou naqueles neurônios, tornaram-se mais sensibilizados para entrar dos outros neurónios em sua rede.

Nosso primeiro objetivo, era alcançar que “o ponto doce” das instalações experimentais em que nós seguimos o comportamento em um ambiente natural, sem abandonar a capacidade para fazer perguntas científicas aguçado sobre o cérebro funciona.”

Sergey Anpilov, estudante de pesquisa, instituto de Weizmann da ciência

Shemesh adiciona que, “a instalação experimental clássica está faltando não somente nos estímulos, as medidas tende a medir meras actas, quando nós tivemos a capacidade seguir a dinâmica social em um grupo no curso dos dias.”

Investigar no papel do oxytocin era meio uma movimentação do teste para o sistema experimental. Tinha-se acreditado que esta hormona negocia o comportamento pro-social. Mas os resultados têm opor, e alguns propor uma outra hipótese, denominada “saliência social” que indica que o oxytocin pôde ser envolvido em amplificar a percepção das sugestões sociais diversas, que poderiam então conduzir aos comportamentos pro-sociais ou antagónicos, segundo factores como o carácter individual e o seu ambiente.

Para testar a hipótese social da saliência, a equipe usou os ratos em que poderiam delicadamente activar as pilhas deprodução no hipotálamo, colocando as primeiramente nos ambientes enriquecidos, semi-naturais do laboratório. Para comparar, repetiram a experiência com os ratos colocados nas instalações padrão, estéreis do laboratório.

No ambiente semi-natural, os ratos no interesse aumentado início indicado em um outros, mas este foram acompanhados logo de uma elevação no comportamento agressivo. Ao contrário, a produção crescente do oxytocin nos ratos em condições clássicas do laboratório conduziu à agressão reduzida. “Em um todo-homem, ajuste social natural, nós esperaríamos ver o comportamento beligerante como competem para o território ou o alimento,” dizemos Anpilov. “Isto é, as circunstâncias sociais são conducentes à competição e à agressão. Na instalação padrão do laboratório, uma situação social diferente conduz a um efeito diferente para o oxytocin.”

Se do “a hormona amor” é mais provável “uma hormona social,” que faz esse meio para suas aplicações farmacêuticas? O “Oxytocin é involvido, porque as experiências precedentes mostraram, em comportamentos sociais como fazendo o contacto de olho ou os sentimentos da estagnação,” diz Eren, “mas nossas mostras do trabalho não melhora a sociabilidade em toda a linha. Seus efeitos dependem do contexto e da personalidade.” Isto implica que se o oxytocin deve ser usada terapêutica, uma vista muito mais ligeiramente alterado é necessário na pesquisa: “Se nós queremos compreender as complexidades do comportamento, nós precisamos de estudar o comportamento em um ambiente complexo. Somente podemos então nós começamos a traduzir nossos resultados ao comportamento humano,” diz.