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Las microalgas pueden ofrecer una fuente más respetuosa del medio ambiente de alimentos esenciales que pescados

Las microalgas podían ofrecer una fuente alternativa de los ácidos grasos sanos omega-3 para los seres humanos mientras que también siendo más respetuosas del medio ambiente producir que especie popular de los pescados. Éste es el resultado de un nuevo estudio de los científicos de la universidad Halle-Wittenberg (MLU) de Martin Luther.

El estudio fue publicado en el gorrón de la algología aplicada y ofrece recientemente una indicación inicial de los efectos ambientales de producir las microalgas en Alemania.

Las microalgas han sido el foco de varias décadas de investigación - inicialmente como materia prima para los combustibles alternativos, pero más recientemente como fuente de alimentos en la dieta humana. Se producen principal en las charcas abiertas en Asia; sin embargo, estas charcas están a riesgo de contaminación potencial. También, un ciertas especies de algas son más fáciles de cultivar en los sistemas cerrados, supuestos photobioreactors.

“Quisimos imaginar si las microalgas producidas en photobioreactors en Alemania podrían ofrecer una fuente más respetuosa del medio ambiente de alimentos esenciales que pescados,” decimos Susann Schade del instituto de ciencias agrícolas y alimenticias en MLU.

Hasta ahora, los photobioreactors habían sido comparados generalmente solamente al cultivo de la charca y rayaron a menudo peor debido a sus consecuencias para el medio ambiente más altas.

“Sin embargo, poca investigación se ha hecho sobre el fragmento exacto de las consecuencias para el medio ambiente de las algas producidas para el consumo humano, especialmente bajo condiciones climáticas tales como ésos encontrados en Alemania,” agrega Schade.

Para su estudio, los investigadores desarrollaron un modelo para determinar consecuencias para el medio ambiente situación-específicas.

Una de las cosas que lo hicimos era comparar la huella del carbono de alimentos de las microalgas y de los pescados. También analizábamos cuánto aumentan ambas fuentes de la comida la acidificación y la eutroficación en carrocerías del agua.”

El Dr. Toni Meier, jefe del nutriCARD de la oficina de la innovación, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg

Los investigadores podían mostrar que el cultivo de las microalgas tiene un impacto similar en el ambiente como producción de los pescados.

“Sin embargo, si comparamos los efectos ambientales en relación a la cantidad de los ácidos grasos omega-3 producidos, el pescado de la acuicultura sale lejos peor,” dice Schade. Una ventaja del cultivo de las algas es su consumo inferior de la tierra; incluso los suelos estériles pueden ser utilizados.

En cambio, abra las charcas y el cultivo de la alimentación para la acuicultura requiere mismo áreas extensas de tierra. Particularmente, los pescados que las especies que son populares en Alemania, tal como salmones y pangasius, se producen sobre todo con la acuicultura y por lo tanto que ponen el ambiente bajo considerable cantidad de presión.

Sin embargo, incluso la pesca de los gados de Alaska salvajes tenía valores más pobres que las microalgas para todos los indicadores ambientales.

Las “microalgas no deben y no pueden reemplazar totalmente pescados como fuente de la comida. Pero si las microalgas se podrían establecer como porción de comida común, sería otra fuente respetuosa del medio ambiente excelente de los ácidos grasos de cadena larga omega-3,” explica a Meier.

Varias algas se utilizan ya como suplemento de la comida en forma del polvo o de la tablilla y como añadido a las comidas tales como pastas o cereales. Sería una manera reducir el entrehierro actual en el abastecimiento global de los ácidos grasos omega-3. Al mismo tiempo, ofrecería considerable relevo a los océanos del mundo.

Source:
Journal reference:

Schade. S., et al. (2020) Distinct microalgae species for food—part 2: comparative life cycle assessment of microalgae and fish for eicosapentaenoic acid (EPA), docosahexaenoic acid (DHA), and protein. Journal of Applied Phycology. doi.org/10.1007/s10811-020-02181-6.