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COVID corta un camino mortífero a través del corredor de la muerte de San Quentin

Los viejos hombres viven en espacios encogidos y respiran el mismo aire ventilado. Muchos son frágiles, trabajando con enfermedad cardíaca, el hígado y el cáncer de próstata, tuberculosis, demencia. Y ahora, con el coronavirus avance a través de sus grados, son el bajar después del siguiente.

Esto no es una clínica de reposo, no en ningún sentido tradicional. Es el corredor de la muerte de California en la prisión estatal de San Quentin, al norte de San Francisco. Sus 670 residentes son asesinos en serie, asesinos del niño, los hombres que mataron para el dinero y las drogas, o dispararon a sus víctimas como parte de sus vidas perdidas del gángster. Algunos han estado allí por décadas, creciendo viejos detrás de barras. Uno es 90, y más de 100 son 65 o más viejos.

Las ejecuciones han estado en asimiento en California desde 2006, atascado por una serie de retos legales. Y no reanudarán en cualquier momento pronto: En 2019, dos meses después de tomar la oficina, Gov. Gavin Newsom declaró una moratoria en ejecuciones y pidió que la cámara de la muerte de San Quentin esté desmontada. Pero la muerte ha venido a San Quentin no obstante.

En los últimos días, cinco internos de corredor de la muerte han muerto después de contratar COVID-19. Casi 200 otros están probablemente enfermos con el virus, según un funcionario de la administración de Newsom no autorizado a hablar público. Raya más están rehusando ser probados. Por ahora, no hay remedio sin obstrucción y ningún extremo en mira.

El “estado mayor de San Quentin - especialmente estado mayor médico - se está ahogando simple entre el caos,” el defensor público Maria McComb del estado dijo en una carta la semana pasada al comité de seguro público del senado del estado. “San Quentin necesita desesperadamente un número importante de personales adicionales, y rápidamente.”

Los oficiales correccionales están trabajando el doble e incluso movimientos triples. Los doctores han estado trabajando días de 12 más-horas, 7 días a la semana, para las últimas seis semanas, McComb escribieron: Los “hombres (algunos incluyendo que han probado el positivo) denuncian no tener acceso a los doctores, la recepción de la medicación para los síntomas tales como toses, y la recepción de verificaciones del oxígeno-nivel regular o de presión arterial.”

El brote del coronavirus de San Quentin podía demostrar ser el peor en cualquier prisión en la nación. Comenzó a mediados de junio, poco después de que el departamento de California de correcciones y de la rehabilitación transfirió a 121 internos a San Quentin de la prisión estatal en tipo de tela de algodón, al este de Los Ángeles, en un esfuerzo fallado de provenir un brote allí. Por lo menos 20 de las transferencias del tipo de tela de algodón probaron posteriormente el positivo para la enfermedad.

Ahora, más de 1.400 internos de San Quentin tienen el virus, o más que un tercero de los internos de la prisión 4.000. Y el corredor de la muerte se ha pegado determinado difícilmente. De las seis muertes del interno que las autoridades de la prisión han atribuido formalmente al coronavirus, tres estaban en corredor de la muerte. Dos más internos de corredor de la muerte que murieron en los últimos días también probaron el positivo para el virus, aunque la causa de la muerte oficial está pendiente.

San Quentin, que se abrió en 1852, es renombrado para sus programas rehabilitativos. Clasifican como riesgos para la seguridad mínimos o medianos y serán liberados a la mayoría de los internos de San Quentin un día. Toman cursos de universidad y participan en programas de la formación laboral. Algunos trabajan en el podcast premiado y el periódico de la prisión.

670 adicionales en San Quentin se condenan, e inelegible para la baja, no importa cómo es viejo o enfermizo.

Cerca de 500 de ellos se contienen en la cuadra del este, una estructura de la hangar-talla que sea cinco filas altas. Viven uno a una célula, 10,5 pies por 4,75 pies. Las puertas son malla de acero. No pueden dejar respirar el aire uno del otro. Sesenta y cuatro de los internos de mejor comportamiento se contiene en el corredor de la muerte tradicional, conocido como Seg del norte. Hay un reloj de Mickey Mouse en el área de los oficiales blasonada con las palabras “el lugar más feliz en la tierra.” Seg del norte, la cuadra del este y una tercera unidad para los internos condenados, Donner, fueron construidos en 1934, 1930 y 1913, ninguno con un pandémico en mente.

COVID-19 ha infiltrado 20 de las 34 prisiones de California, aunque ha sido especialmente malo a las nueve. A partir de martes, más de 5.300 internos a lo largo y ancho del estado habían probado el positivo para el virus y 29 habían muerto.

La plaga que rabia dentro de las paredes de San Quentin se está extendiendo en el mundo exterior. Están tratando a las docenas de internos de San Quentin en los hospitales de la comunidad, incluyendo por lo menos a 20 internos de corredor de la muerte a partir de la semana pasada. Cada uno guarda por dos oficiales correccionales noches y día.

El número exacto de internos de corredor de la muerte que tengan el virus no se sabe. Complicando materias, los cerca de 40% han rehusado ser probados, McComb y otros dijeron. Por ley, a les no pueden obligan que experimenten la prueba a menos que se juzguen mentalmente incompetentes.

McComb dirigió las denegaciones en su carta, decir algunos de los internos condenados se preocupan los serán movidos a una unidad segregada reservada típicamente para la disciplina si prueban el positivo, mientras que otros temen el procedimiento es inseguro.

“Y tercer, una desesperación general ha fijado hacia adentro entre la población; no hay razón para ser cuando el estado mayor médico, a pesar de sus mejores esfuerzos, es demasiado fino estirado a responder a ésos necesitando cuidado,” McComb probado escribió.

Uno quién rehusada para ser probado era Richard Stitely. Lo encontraron muerto en su célula la noche del 24 de junio. El forense del condado de Marin encontró que lo infectaron con el coronavirus, aunque la causa de la muerte exacta debe todavía ser determinada.

Condenaron a Stitely, 71, a la muerte en 1992 para el asesinato del villancico Unger, molde-madre de 47 años. Los dos se habían encontrado en una barra del valle de San Fernando, y él ofreció impulsar su hogar. Su carrocería fue encontrada en la lima hoya en enero de 1990.

Andrew R. Flier era un fiscal de distrito de 28 años del diputado de L.A. County que procesó Stitely para la violación y el asesinato de Unger, y para la violación anterior de una muchacha de 16 años. Ahora en privado practique, Flier dijo las pruebas sugirieron que Stitely habría podido obstruir Unger por cinco minutos, primero con una cuerda y entonces con sus manos. Él ve la muerte evidente de Stitely de una enfermedad que prive a víctimas de su respiración como “justicia poética.”

“Una enfermedad terrible está infectando nuestro mundo, y encontró alguien terrible para infectar,” Flier dijo. “No vertí ningún desgarro. El mal es malvado, y pensé que él era malvado.”

A lo largo de los años, el Tribunal Supremo de California había mantenido las sentencias a la pena capital del Stitely y de los cuatro otros internos condenados que murieron después de contratar el virus. Dos de los hombres habían matado a los niños, incluyendo un de 75 años condenados por un asesinato 1979. Tres de los internos estaban en su último 50s.

Ninguna materia sus crímenes, algunas personas dicen, los internos no merece morir de COVID-19, especialmente después de que fue introducida probablemente por la decisión malograda para transferir a internos infectados del tipo de tela de algodón a San Quentin.

“Es la pena de muerte por otros medios. Es un aborto involuntario de la justicia,” dijo a la pieza Marc Levine, Demócrata de la asamblea cuyo distrito incluye San Quentin.

En una audiencia la semana pasada, el juez Jon S. Tigar del tribunal de distrito de los E.E.U.U. en San Francisco, presidiendo un juicio de larga duración que desafiaba condiciones de la prisión de California, impulsó el estado para liberar a los internos mayores y enfermizos que no plantean ninguna amenaza del seguro público - y no esté en corredor de la muerte - para liberar hacia arriba las células así que los presos infectados podrían ser aislados y la extensión COVID-19 se redujo.

“Estas bajas necesitan suceso inmediatamente. No hay simple tiempo para esperar,” Tigar dijo, dirigiendo sus comentarios en Newsom.

El lunes, Newsom dijo que la población de San Quentin sería reducido a cerca de 3.000 en las próximas semanas. “Hemos estado trabajando en esto todos los días para las tres semanas pasadas,” él dijo.

El portavoz Terry Thornton de las correcciones dijo que el departamento ha instalado seis tiendas de campaña para tratar a los internos de San Quentin y “está trabajando de cerca con los expertos de la atención sanitaria y de la salud pública en todos los protocolos del aislamiento y de la cuarentena recomendados por los centros para el control y prevención de enfermedades para dirigir COVID-19 en fijaciones correccionales.”

Mientras que el virus infecta el corredor de la muerte, la ley del castigo de capital de California está en un estado del limbo. Con ejecuciones en asimiento, Levine introdujo el año pasado la legislación para poner una dimensión en la votación estatal de suprimir el castigo de capital. Esa dimensión se ha atascado.

El mes pasado, el Tribunal Supremo de California indicó que está pesando la legalidad de un aspecto del estatuto de la pena de muerte del estado: ¿Deben los miembros del jurado estar de acuerdo con factores agravantes que eso los llevó para recomendar muerte? Mientras que es, los miembros del jurado no necesitan ser unánimes.

Las justicias plantearon la pregunta basada en un único caso que implicaba una matanza 2004, aunque una decisión podría fijar un precedente que afectaría a las sentencias de decenas de internos condenados. Cualquier decisión es meses probables ausentes, probablemente después de que el alboroto COVID-19 haya funcionado con su curso en el corredor de la muerte de San Quentin.

Esta historia de KHN primero publicada en California Healthline, un servicio del asiento de la atención sanitaria de California.

Noticias de la salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso del asiento de Henry J. Kaiser Family. Las noticias de la salud de Kaiser, un servicio de noticias editorial independiente, son un programa del asiento de la familia de Kaiser, una organización de investigación independiente del plan de acción de la atención sanitaria unaffiliated con Kaiser Permanente.