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Os pesquisadores demonstram a produção de partes virais dentro das pilhas artificiais

Os cientistas que procuraram por melhores testes, drogas ou vacinas de diagnóstico contra um vírus devem todos começar decifrando a estrutura desse vírus. E quando o vírus na pergunta é altamente patogénico, investigar, testar ou desenvolver estes podem ser bastante perigosos. O prof. Roy Barra-Ziv, o Dr. Shirley Shulman Daube do cientista do pessoal, o Dr. Ohad Vonshak, um estudante de pesquisa anterior no laboratório da Barra-Ziv's, e o estudante de pesquisa actual Yiftach Divon têm uma solução original a este obstáculo. Demonstraram a produção de partes virais dentro das pilhas artificiais.

As pilhas são compartimentos micrômetro-feitos sob medida gravados em um chip de silicone. Na parte inferior de cada compartimento, os cientistas afixaram as costas do ADN, embalando as densa. As bordas das pilhas artificiais foram atapetadas com receptors que podem capturar as proteínas produzidas dentro das pilhas. Para começar com, os cientistas inundaram suas pilhas com o tudo necessário para fazer proteínas - as moléculas e as enzimas necessários para ler a informação do ADN e para traduzi-la em proteínas. Então, sem uma intervenção humana mais adicional, o tapete do receptor prendeu uma das proteínas produzidas nas partes inferiores das pilhas, com o resto das proteínas virais que ligam a uma outra, produzindo as estruturas que os cientistas “tinham programado mais cedo” no sistema. Neste caso, criaram partes pequenas sortidos de um vírus que contaminasse as bactérias (um bacteriófago).

Nós descobrimos que nós podemos controlar o processo de conjunto - a eficiência e os produtos finais - com o projecto das pilhas artificiais. Isto incluiu a estrutura geométrica das pilhas, e a colocação e a organização dos genes. Estes todos determinam que proteínas serão produzidas e, abaixo da linha, o que será feita destas proteínas uma vez é montado.”

Prof. Roy Barra-Ziv

Vonshak adiciona: “Desde que estas são pilhas artificiais miniaturizadas, nós podemos colocar um grande muita dele em uma única microplaqueta. Nós podemos alterar o projecto de várias pilhas, de modo que as tarefas diversas sejam executadas em lugar diferentes na mesma microplaqueta.”

As características do sistema desenvolvido no instituto de Weizmann - incluindo a capacidade para produzir imediatamente partes pequenas diferentes de um único vírus, poderia dar a cientistas ao redor do mundo uma nova ferramenta para avaliar testes, drogas e vacinas contra esse vírus. Adiciona Divon: “E porque as peças artificiais - mesmo se reproduziram fielmente partes do vírus - não incluem o uso de vírus reais, seriam especialmente seguras do começo ao fim”. Uma “outra aplicação possível”, diz Shulman Daube, “pôde ser a revelação de uma microplaqueta que poderia ràpida e eficientemente conduzir milhares de exames médicos de uma vez”.

Estavam participando nesta pesquisa Stefanie Förste, o Dr. Sophia Rudorf e o prof. Reinhard Lipowsky do Max Planck Institute dos colóides e das relações em Potsdam, em Alemanha, e em David Garenne e prof. Vincent Noireaux da universidade de Minnesota. A pesquisa foi publicada hoje na nanotecnologia da natureza.