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As libélulas podem ajudar a poluição do mercúrio da medida

Um programa da ciência do cidadão que começasse sobre uma década há confirmou o uso das libélulas medir a poluição do mercúrio, de acordo com um estudo na ciência ambiental & na tecnologia.

O esforço de pesquisa nacional, que cresceu de um projecto regional para recolher larvas da libélula, encontrado que o formulário novo do predador do insecto pode ser usado como um “biosentinel” para indicar a quantidade de mercúrio que esta presente nos peixes, nos anfíbios e nos pássaros.

Encontrar facilitará conduzir a pesquisa do mercúrio e podia conduzir a um registro nacional de dados da poluição no metal tóxico.

Pesquisadores necessários um proxy para o peixe desde que é o que os povos e os animais comem. Os peixes podem ser duros de trabalhar com para um programa de investigação do nível nacional, assim que é útil poder focalizar nossa pesquisa sobre larvas da libélula.”

Celia Chen, co-autor do estudo e director do programa de investigação de Superfund dos metais do tóxico, co-autor de Dartmouth CollegeStudy.

As libélulas ocupam habitat de água doce diversos através de seis continentes e têm os tecidos que pegam o mercúrio em seu formulário tóxico. Como predadores, as libélulas operam-se na Web de alimento de um modo que é similar aos peixes, aos pássaros e aos anfíbios que igualmente acumulam o mercúrio em seus tecidos do corpo.

O estudo inclui dados dos milhares de espécimes larval da libélula recolhidos de quase 500 lugar através de 100 locais dentro do sistema do parque nacional dos E.U. A avaliação foi recolhida desde 2009 até 2018 como parte do projecto nacional de Mercury da libélula.

“O apoio de cientistas do cidadão em torno do país criou a oportunidade para que este estudo tenha tal significado. Este é um exemplo óptimo de como o outreach público em torno da ciência pode trazer os resultados que ajudam o país inteiro,” disse Chen.

Methylmercury, o formulário orgânico do mercúrio tóxico do metal, riscos das poses aos seres humanos e animais selvagens através do consumo de peixes. A poluição de Mercury vem dos centrais eléctricas, da mineração e de outros locais industriais. É transportada na atmosfera e depositada então no ambiente natural, onde os animais selvagens podem lhe ser expor.

Os peixes e os pássaros aquáticos são de uso geral monitorar níveis do mercúrio mas são difíceis de trabalhar com dentro um projecto em grande escala devido a seus tamanho, testes padrões migratórios, e à diversidade da espécie. As larvas da libélula são fáceis recolher e tornar o projecto de investigação da ciência do cidadão possível.

“É extremamente rewarding ajudar a professores e a seus estudantes a contratar no dados-conduzido, pesquisa do real-mundo que impacta suas comunidades. Eu ver muito entusiasmo dos estudantes ansiosos para participar na ciência “real”,” disse Kate Buckman, um cientista da pesquisa que servisse como o coordenador de Dartmouth para o programa da ciência do cidadão.

Como parte do estudo de dez anos, os pesquisadores vieram acima com a primeira-nunca avaliação da poluição do mercúrio no sistema do parque nacional dos E.U. A pesquisa encontrou que aproximadamente dois terços dos locais aquáticos estudados dentro dos parques nacionais estão poluídos com níveis moderado-à-extremos de mercúrio.

Encontrar do mercúrio dentro dos locais do parque não é um indicador que a fonte de poluição está nos parques eles mesmos. Mercury está distribuído extensamente dentro da atmosfera e depositado nas áreas protegidas enquanto está em outros corpos da água em todo o país.

Dado que os parques estudados esticam através dos E.U. inteiros, incluindo Alaska e Havaí, os resultados reflectem níveis de mercúrio durante todo o país.

“Até agora, nós não conduzimos uma avaliação tão larga da escala no mercúrio nos E.U. A beleza da libélula a série de dados que é que é nacional, cobre uma área enorme com os sistemas diferentes, e tem o potencial criar uma linha de base nacional da informação da poluição do mercúrio,” disse Chen.

O estudo igualmente encontrou que uns corpos de água moventes mais rápidos, tais como rios e córregos, caracterizaram mais poluição do mercúrio do que uns sistemas mais lentos que incluem lagos, lagoas, e pantanais.

De acordo com o papel: “Colectivamente, este estudo da continental-escala demonstra o serviço público de larvas da libélula para calcular o risco potencial do mercúrio aos peixes e aos animais selvagens em ecossistemas aquáticos e fornece uma estrutura para a ciência de contrato do cidadão como um componente de programas de monitorização da paisagem [mercúrio].”

No projecto da ciência do cidadão, os estudantes e os visitantes do parque conduzem estudos de campo e recolhem os espécimes da libélula. As guardas florestais de parque nacional ajudam a guiar os cientistas do cidadão através dos locais protegidos.

O projecto original foi lançado pelo Dr. Sarah Nelson na universidade de Maine e do instituto de Schoodic em 2007. O programa de investigação de Superfund dos metais do tóxico de Dartmouth desenvolveu um esforço regional em New Hampshire e em Vermont em 2010. O projecto foi expandido nacionalmente por National Park Service e pelo estudo geológico dos E.U.

O projecto da ciência do cidadão na região superior do vale de Nova Inglaterra é executado tipicamente na queda com participação dos estudantes da High School em New Hampshire e em Vermont.

Source:
Journal reference:

Eagles-Smith, C. A., et al. (2020) A National-Scale Assessment of Mercury Bioaccumulation in United States National Parks Using Dragonfly Larvae As Biosentinels through a Citizen-Science Framework. Environmental Science & Technology. doi.org/10.1021/acs.est.0c01255.