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Los investigadores ganan la concesión para estudiar porqué los pacientes COVID-19 pierden su sentido del olfato

Los investigadores en la universidad del campus médico de Colorado Anschutz han ganado una concesión para estudiar porqué muchos infectados con Covid-19 pierden su sentido del olfato.

“El virus comienza a menudo en la nariz antes de hacer su manera a los pulmones,” dijo a Diego Restrepo, doctorado, profesor de la célula y de la biología de desarrollo en la universidad de la Facultad de Medicina de Colorado cuyo laboratorio ganó la concesión $125.000 de los institutos de la salud nacionales atrasados el mes pasado. “Pensamos que esto puede chispear una reacción inflamatoria que libere los cytokines que a su vez imponen silencio a las neuronas sensoriales olfativas en la nariz.”

Los investigadores han encontrado que el signo neurológico principal de Covid-19 es baja del olor sin la congestión nasal importante. Es a menudo uno de los primeros síntomas de la infección. Eso ha llevado alguno a creer que el virus apunta los sentidos de maneras que no lo hacen otros virus.

Restrepo junto con el co-investigador Maria Nagel, Doctor en Medicina, profesor de la neurología y de la oftalmología en la Facultad de Medicina del CU, utilizará culturas olfativas humanas del epitelio para estudiar cómo el coronavirus nuevo pudo alterar las células y los circuitos que descubren estímulos y crean la opinión. Las personas investigarán si la manipulación de una proteína chemosensory dominante llamada TRPM5 puede inhibir o estimular una cascada inflamatoria viral-inducida. Entonces probarán si el ácido flufenámico de la droga aprobada por la FDA altera la inflamación y la infección viral del epitelio olfativo.

Hay una hipótesis que las microvellosidades, que son partes sobresalientes en la membrana celular, están implicadas en la detección del virus y que comienzan una reacción inflamatoria inmune,” Restrepo dijo. “Es que bueno o malo?”

Diego Restrepo, doctorado, profesor de la célula y de la biología de desarrollo, universidad de la Facultad de Medicina de Colorado

En la mayoría de los pacientes, los retronos del sentido del olfato en cerca de dos semanas pero en un subconjunto de ésos infectado, persiste por los meses debido a qué científicos creen son daño a las neuronas sensoriales olfativas responsables de descubrir olores.

“Una característica emocionante de este proyecto es que estamos aclarando mecanismos de la infección SARS-CoV-2 de las neuronas olfativas que pueden verter la luz en cómo el virus y la inflamación asociada pueden afectar a las neuronas dentro del cerebro,” Nagel dijeron. “Esto es determinado importante porque las complicaciones neurológicas múltiples asociadas a Covid-19 continúan emerger.”

Estos discernimientos esperanzadamente ofrecerán una mejor ventana en cómo el virus trabaja.

“Pensamos que eso descubrir cómo el virus ataca las neuronas asociadas al olor nos ayudará mejor a entender cómo se comporta,” a Restrepo dijo. “Y eso podía llevar final para mejorar terapias en el futuro.”