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I superstiti di Ebola hanno disfunzione immune severa duratura

Nello scoppio 2013-2016 di Ebola in Africa occidentale, più di 28,000 persone sono stati infettati, causanti oltre 11.000 morti. Mentre la salubrità a lungo termine urta sui superstiti sono ancora capiti male, un numero aumentante di studi descrivono le ripercussioni cliniche persistenti in questi pazienti, quali fatica generalizzata, dolore osteomuscolare e disturbi della vista.

Per segnare questi problemi sanitari con esattezza, i gruppi di ricerca hanno utilizzato i dati da seguito dei gruppi dei superstiti, quale il gruppo di Inserm PostEboGui, sviluppato con l'istituto di ricerca nazionale francese per sviluppo sostenibile (IRD) ed il centro per la formazione e la ricerca nelle malattie infettive in Guinea (CERFIG). Composto di 802 ex pazienti di Ebola si è iscritto a parecchi centri attraverso la Guinea, questo gruppo mirante per descrivere ed analizzare gli impatti clinici, immunologici, psicologici e socio-antropologici di Ebola in due anni.

Gli studi, pubblicati nelle comunicazioni della natura ed intrapresi da prof. Yves Lévy con Aurélie Wiedemann all'istituto di ricerca vaccino (VRI, Inserm/Université Parigi-Est Créteil), sono uno del primo da mettere a fuoco sul profilo immuno-infiammatorio a lungo termine dei superstiti di Ebola.

I ricercatori hanno basato il loro studio sull'analisi dei campioni di sangue da 35members del gruppo di PostEboGui che sono stati reclutati per partecipare in media a questo studio, due anni dopo l'inizio della loro malattia. Un gruppo di controllo egualmente è stato installato per confrontare i loro profili immuni. Ogni paziente è stato veduto tre volte affinchè questi campioni di sangue sia catturato. I campioni della saliva, dell'urina e del seme egualmente sono stati analizzati per eliminare la presenza del virus.

Tale ricerca era soltanto grazie possibili alla partecipazione dei gruppi locali, che specificamente erano stati formati nella manipolazione dei campioni biologici. È, quindi, la frutta di collaborazione vicina fra i gruppi di IRD e di Inserm ed i tecnici di laboratorio e gli scienziati guineani all'istituto nazionale della salute pubblica (ispettore) e di CERFIG.

Infiammazione ed indicatori immuni

L'analisi dei campioni di sangue ha indicato che anche quando i superstiti sono recuperati fisicamente e più non hanno alcun virus rilevabile, ancora presentano un profilo immune specifico, differente da quello della gente che non ha contrattato mai la malattia.

In particolare, i ricercatori hanno identificato la presenza di celle immuni conosciute come celle di T di memoria di CD8+ e di CD4+, specifiche al virus, che è rimanere nel sangue dei 35 superstiti di due anni dopo la malattia. Inoltre, c'era un più alto numero delle cellule T citotossiche di CD8+ addette alla distruzione delle celle infettate come pure la presenza di anticorpi di IgG specifici al virus di Ebola in questi superstiti.

Inoltre, il gruppo ha mostrato la presenza di tantissimi indicatori infiammatori nei campioni di sangue (citochine pro-infiammatorie, indicatori dell'attivazione immune), che indicano la persistenza di infiammazione nei superstiti di Ebola. Per concludere, questo studio ha indicato che determinati indicatori immuni specifici sono stati associati con la persistenza dei sintomi in questi pazienti.

Questi risultati, quindi, evidenziano la persistenza a lungo termine di attività immune Ebola-specifica e di infiammazione intensa e cronica in questi ex pazienti, due anni dopo l'infezione con il virus.

Il nostro lavoro sottolinea l'importanza di seguito a lungo termine dei superstiti di Ebola, qualcosa che già sia stato sottolineato negli studi sulle ripercussioni cliniche. È importante vedere come il loro stato e profilo immune si evolvono e se stanno avanzando verso una malattia cronica.„

Aurélie Wiedemann, istituto di ricerca vaccino (VRI, Inserm/Université Parigi-Est Créteil)

Nel contesto dell'epidemia in corso di Ebola nel Repubblica Democratica del Congo, un nuovo gruppo con una componente di immunità corrente sta sviluppando là, dopo una simile strategia a quella usata per applicare PostEboGui. Sarà un'opportunità affinchè i ricercatori confermi i loro risultati sul profilo immune dei superstiti in un numero più significativo dei pazienti.

Source:
Journal reference:

Wiedemann, A., et al. (2020) Long-lasting severe immune dysfunction in Ebola virus disease survivors. Nature Communications. doi.org/10.1038/s41467-020-17489-7.