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I resti delle ovaie dell'uccello possono essere conservati nella registrazione del fossile, conferma lo studio

Un gruppo di ricerca piombo dal Dott. Alida Bailleul dall'istituto della paleontologia e della paleoantropologia vertebrate (IVPP) dell'accademia delle scienze cinese ha messo una controversia per riposare: indipendentemente da fatto che i resti delle ovaie dell'uccello possono essere conservati nella registrazione del fossile.

Secondo lo studio del gruppo pubblicato nella biologia di comunicazioni il 28 luglio, la risposta alla domanda è “sì, essi può.„

La biota cretacea in anticipo di Jehol è conosciuta per i sui fossili aviari eccezionali, che comprendono migliaia degli scheletri quasi completi conservati completamente articolati e spesso con i tessuti molli associati. Il più comunemente, le piume sono conservate, ma le tracce rare di organi egualmente a volte sono fossilizzate.

Nel 2013, un gruppo di scienziati di IVPP ha descritto parecchi esemplari in anticipo dell'uccello, che hanno interpretato come conservazione dei follicoli ovarici di maturazione (il tuorlo d'uovo contenuto all'interno di una membrana sottile prima di ovulazione e di formazione del guscio d'uovo).

Le tracce hanno consistito di singolo cluster degli oggetti circolari conservati sul lato sinistro di tutti gli esemplari, appena sotto le ultime vertebre toraciche. Ciò che trova era particolarmente interessante da un punto di vista evolutivo, perché gli uccelli moderni hanno soltanto un'ovaia funzionale, la sinistra, mentre tutti gli altri animali extant hanno - in circostanze normali - due ovaie funzionali.

La prova fossile disponibile indica che i oviraptorosaurs - dinosauri equo strettamente connessi agli uccelli - hanno avuti due ovaie funzionali. Ciò significa che gli uccelli hanno perso la funzione della loro ovaia giusta ad un certo punto nella loro evoluzione. Ma quando? Se l'interpretazione è corretta, significherebbe che la funzione dell'ovaia giusta è stata persa molto presto nell'evoluzione degli uccelli, cioè, più di 120 milione anni fa.

Tuttavia, queste scoperte sono discutibili. Infatti, parecchi autori hanno espresso i loro dubbi per quanto riguarda la validità dell'interpretazione originale, proponente invece che queste tracce circolari fossero realmente il resti ingerito degli impianti.

La comprensione dell'identità di queste tracce discutibili è così importante per la comprensione dell'evoluzione riproduttiva in uccelli, è a dieta in enantiornithines e confuciusornithiforms (due gruppi di uccelli in anticipo) ed il potenziale di conservazione della biota di Jehol.

Per esplorare l'identità delle tracce discutibili, il gruppo piombo dal Dott. Bailleul ha estratto il resti dei follicoli pretesi da un enantiornithine e li ha studiati facendo uso di un arsenale dei metodi analitici compreso microscopia elettronica di scansione, la spettroscopia dispersiva di energia, le tecniche didivisione tradizionali e le macchie istochimiche applicate ai tessuti fossili demineralizzati ed ai follicoli extant della gallina per il confronto.

I risultati indicano che i tessuti conservati nei fossili sono virtualmente identici ai tessuti che circondano i rossi d'uovo di sviluppo in uccelli extant. Più precisamente, il Dott. Bailleul dimostra che le tracce fossili parzialmente consistono di una struttura contrattile, muscolare e vascularized che espelle i follicoli durante l'ovulazione (i chordae).

I resti delle fibre di muscolo liscio, delle fibre del collageno e dei vasi sanguigni sono stati identificati, funzionalità tutto il coerenti con l'interpretazione originale ed incompatibili con l'ipotesi ingerita del seme.

Sebbene il Dott. Bailleul abbia verificato soltanto finora un esemplare con le tracce ovariche pretese, questi risultati provano che i follicoli ovarici possono essere conservati in fossili più di 120 milione anni e confermare che almeno alcuni enantiornithines hanno avuti una singoli ovaia ed ovidotto funzionali. Tuttavia, a differenza degli uccelli moderni, i loro follicoli si sono sviluppati lentamente in funzione della loro tariffa metabolica più bassa.

Questa ricerca fissa un nuovo standard per gli studi sui tessuti molli fossilizzati nel Jehol, dimostrante che tali tracce possono essere studiate ad un livello simile a quello dei tessuti extant se eccezionalmente bene sono conservate.

Source:
Journal reference:

Bailleul, A. M., et al. (2020) Confirmation of ovarian follicles in an enantiornithine (Aves) from the Jehol biota using soft tissue analyses. Communications Biology. doi.org/10.1038/s42003-020-01131-9.