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Os restos de ovário do pássaro podem ser preservados no registro do fóssil, confirmam o estudo

Uma equipa de investigação conduzida pelo Dr. Alida Bailleul do instituto da paleontologia e do Paleoanthropology vertebrados (IVPP) da academia de ciências chinesa pôs uma controvérsia para descansar: mesmo se os restos de ovário do pássaro podem ser preservados no registro do fóssil.

De acordo com o estudo da equipe publicado na biologia das comunicações o 28 de julho, a resposta à pergunta é “sim, eles pode.”

A biota cretácea adiantada de Jehol é sabida para seus fósseis aviários excepcionais, que incluem milhares de esqueletos quase completos preservados articulados inteiramente e frequentemente com os tecidos macios associados. O mais geralmente, as penas são preservadas, mas os traços raros de órgãos são fossilizados igualmente às vezes.

Em 2013, um grupo de cientistas de IVPP descreveu diversos espécimes adiantados do pássaro, que interpretaram como a preservação dos folículo ovarianos de amadurecimento (a gema contida dentro de uma membrana fina antes da ovulação e da formação da casca de ovo).

Os traços consistiram em um único conjunto de objetos circulares preservados no lado esquerdo de todos os espécimes, apenas abaixo das últimas vértebras torácicas. Isto que encontra era particularmente interessante de um ponto de vista evolucionário, porque os pássaros modernos têm somente um ovário funcional, a esquerda, visto que todos animais extant restantes têm - em circunstâncias normais - dois ovário funcionais.

A evidência fóssil disponível indica que os oviraptorosaurs - dinossauros razoavelmente estreitamente relacionados aos pássaros - tiveram dois ovário funcionais. Isto significa que os pássaros perderam a função de seu ovário direito a dada altura de sua evolução. Mas quando? Se a interpretação está correcta, significaria que a função do ovário direito estêve perdida muito cedo na evolução dos pássaros, isto é, mais de 120 milhão anos há.

Contudo, estas descobertas são controversas. De facto, diversos autores expressaram suas dúvidas em relação à validez da interpretação original, propor pelo contrário que estes traços circulares fossem realmente as sobras ingeridas das plantas.

Compreender a identidade destes traços controversos é assim importante para compreender a evolução reprodutiva nos pássaros, faz dieta nos enantiornithines e os confuciusornithiforms (dois grupos de pássaros adiantados) e o potencial da preservação da biota de Jehol.

A fim explorar a identidade dos traços controversos, a equipe conduzida pelo Dr. Bailleul extraiu sobras dos folículo purported de um enantiornithine e estudou-os que usam um arsenal dos métodos analíticos que incluem a microscopia de elétron da exploração, a espectroscopia dispersiva da energia, técnicas desecção tradicionais e as manchas histochemical aplicadas aos tecidos fósseis desmineralizados e aos folículo extant da galinha para a comparação.

Os resultados mostram que os tecidos preservados nos fósseis são virtualmente idênticos aos tecidos que cercam gemas se tornando em pássaros extant. Mais precisamente, o Dr. Bailleul demonstra que os traços fósseis consistem parcialmente em uma estrutura contráctil, muscular e vascularized que expila os folículo durante a ovulação (os chordae).

Os restos de fibras de músculo liso, de fibras do colagénio, e de vasos sanguíneos foram identificados, as características toda consistentes com a interpretação original e incompatíveis com a hipótese ingerida da semente.

Embora o Dr. Bailleul teste somente um espécime com traços ovarianos purported até agora, estes resultados mostram que os folículo ovarianos podem ser preservados nos fósseis mais de 120 milhão anos velho e confirmar que pelo menos alguns enantiornithines tiveram um únicos ovário e oviducto funcionais. Contudo, ao contrário dos pássaros modernos, seus folículo tornaram-se lentamente em função de sua mais baixa taxa metabólica.

Esta pesquisa ajusta um padrão novo para estudos em tecidos macios fossilizados no Jehol, demonstrando que tais traços podem ser estudados em um nível similar àquele de tecidos extant se excepcionalmente bem são preservados.

Source:
Journal reference:

Bailleul, A. M., et al. (2020) Confirmation of ovarian follicles in an enantiornithine (Aves) from the Jehol biota using soft tissue analyses. Communications Biology. doi.org/10.1038/s42003-020-01131-9.