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Enquanto a ameaça da febre de vale cresce além do sudoeste, o impulso está ligada para a vacina

O um dia de ano novo, Roubo Purdie acordou com uma dor de cabeça que não parasse. Os problemas da visão, as dores do corpo e uma febre ligeira seguiram. Nas urgências, o Bakersfield, Califórnia, residente foi dado os antibióticos, que não tocaram em seus sintomas. Sua dor de cabeça transformada em dores de cabeça de conjunto e a fadiga tornaram-se mais ruins.

“Eu não era realmente funcional,” disse em uma entrevista recente, recordando o começo de seu esforço de oito anos com a doença do mistério.

Após cinco semanas, terminou acima no Kern de Bakersfield médico, home ao instituto da febre de vale. Um médico residente realizou rapidamente a causa dos sintomas. Uma amostra do líquido espinal confirmou Purdie estava sofrendo da febre de vale, uma infecção fungosa que ocorresse nos desertos do sudoeste, primeiramente do Arizona e da Califórnia. A infecção tinha espalhado de seus pulmões em seu cérebro, causando a inflamação e as dores de cabeça.

Era dentro e fora do hospital por um ano com sintomas debilitantes. Não há nenhuma cura para a febre de vale; os doutores usam as medicamentações antifungosas existentes que frequentemente não aliviam os sintomas. Tentou três drogas antifungosas orais e termina finalmente acima com injecções do amphotericin B - “salve a terapia,” significando a é uma droga do último recurso - que fosse ainda sobre, oito anos mais tarde.

Purdie, 39, trabalha agora para o instituto da febre de vale, ensinando outro sobre a doença deficientemente compreendida. Ainda não tem nenhum indício como inalou o esporo que causas ele. “Eu provavelmente fazia para fora o yardwork,” disse, “e tomou a respiração errada.”

A febre de vale - coccidioidomicose (“cocos” para breve) é o nome científico - é “uma doença órfão.” Uma doença órfão é definida nos E.U. como um que afeta mais pouca de 200.000 povos. A febre de vale é diagnosticada na escala de 10.000 a 15.000 casos um o ano nos E.U. com 160 fatalidades, embora ambos os números são prováveis diversas vezes mais altamente na realidade porque muitos casos são identificados nunca. É por isso é frequentemente duro atrair a atenção a desenvolver uma vacina.

Nos anos 80, um candidato vacinal prometedor falhou nos ensaios clínicos. Não houve nenhum outro candidato para uma vacina até recentemente. Agora, com rato estuda mostrar a promessa, há um impulso renovado. O Dr. John Galgiani, cabeça da universidade do centro da febre de vale de Arizona para a excelência, está dirigindo acima da pesquisa vacinal lá e acredita que a vacina mostrada para impedir a febre de vale nos ratos deve estar disponível para os cães, que igualmente obtêm contaminados em grandes números, assim que no próximo ano. Uma empresa vacinal veterinária, Anivive, está desenvolvendo-a. “É muito prometedora,” disse Galgiani.

A mesma vacina está na fase inicial de revelação para seres humanos, embora é ainda anos afastado.

Além do que a pesquisa de Galgiani, os institutos do nacional para o instituto nacional da saúde para a alergia e as doenças infecciosas estão financiando outros dois projectos de investigação da vacina dos cocos.

Uma droga, nikkomycin Z, curou a doença nos ratos; os peritos acreditam que poderia fazer o mesmos para seres humanos. Está sendo desenvolvida pela Universidade do Arizona com o financiamento dos institutos de saúde nacionais, do Food and Drug Administration e de outras fontes.

A febre de vale está obtendo mais atenção para algumas razões. O número de casos tem aumentado, e um estudo previu no ano passado que pode espalhar para o norte com o oeste enquanto o clima se aquece. Em 2095, cinco mais estados podem ser adicionados à lista de 12 onde o fungo vive agora, crescendo sua escala em uma área através do oeste e na Grandes Planícies de Texas a Montana e a North Dakota. O fungo é encontrado igualmente em México e em central e em Ámérica do Sul.

U.S. O líder minoritário Kevin McCarthy da casa representa partes do Central Valley de Califórnia, onde os cocos são predominantes. É uma edição de votação lá e o republicano fez-lhe uma prioridade, trazendo dólares federais para carregar para a pesquisa, fiscalização e consciência.

O problema grande com desenvolver uma vacina é o mercado relativamente pequeno. O custo de estudos para trazer a droga para introduzir no mercado, Galgiani calculou, é $50 milhões, quando um estudo federal cavilhou em 2000 o custo de desenvolver uma vacina em $360 milhões - embora Galgiani acredita que poderia ser feita para a metade isso, ainda um custo robusto para um grupo pequeno de pacientes.

“Nós não competimos eficazmente contra outras oportunidades de investimento,” disse.

Dois tipos do fungo Coccidioides causam a febre de vale. Residem em um solo de deserto entre 2 polegadas e um pé profundo e quando perturbados tornado suspendido no ar e são inalados ocasionalmente.

Os cocos, chamados às vezes de “reumatismo deserto,” causam a febre, a tosse, as dores do corpo, a exaustão extrema e a dificuldade respirando. Não há nenhuma propagação pessoal.

Porque pneumonia-como sintomas seja similar àqueles causados pelo coronavirus novo, muitos casos da febre de vale são prováveis que estão sendo relatados como COVID-19, Galgiani disse, que os meios eles não estão obtendo a tratamento com medicamentações antifungosas que podem moderar sintomas se aplicadas cedo sobre.

A infecção pode spur a inflamação que “causa a scarring e a dano às partes de seu sistema nervoso,” Galgiani disse. “O diagnóstico adiantado significa menos dano.”

Os números do caso da febre de vale cresceram substancialmente nos cinco anos passados, embora se realizam abaixo deste ano, talvez porque muitos doutores confundem a circunstância por COVID-19.

A maioria de resolução dos casos no seus próprios sem tratamento. Contudo em 5% a 8% de pacientes diagnosticados, a doença espalha para descascar, os ossos e os órgãos, e pode ser mortal. Se alcança o cérebro e a medula espinal, como fez com Roubo Purdie, pode causar a meningite, ou o inchamento das membranas. Estes pacientes, se não morrem, podem precisar tratamentos antifungosos para a vida.

Os pretos e os filipinos são quatro vezes mais prováveis ter estes efeitos sérios do que outros grupos demográficos, de acordo com Galgiani.

Prisioneiros devastado epidémicos no San Joaquin Valley, o secção sul do Central Valley de Califórnia, no adiantado e no mid-2000s. A investigação mostrou que a taxa em duas prisões - quais tiveram populações com números mais altos de minorias do que as comunidades circunvizinhas - era centenas de épocas mais altamente do que nos arredores. Eventualmente, mais de 30 prisioneiros morreram e muito mais tiveram infecções crônicas sérias.

A época alta para a infecção é fim e queda do verão. Alguns 95% dos casos ocorrem no Central Valley e na área de Phoenix. “Estão em áreas urbanas; você não tem que estar para fora no deserto a ser contaminado,” Galgiani disse.

Combinar os efeitos da febre de vale é que vai frequentemente undiagnosed. Mesmo no Maricopa County de Phoenix - onde o fungo é endémico no solo de deserto e 50% dos exemplos da nação ocorrem - não está no ecrã de radar de muitos doutores. Mais adicional complicar um diagnóstico é que os resultados da análise são frequentemente errados e pode tomar dois ou três testes para identificar a doença.

A falta da consciência da febre de vale é um dos factores que aquela conduziu Purdie para tomar no ano passado um trabalho como o coordenador do outreach do instituto da febre de vale. “Há muita informação errónea sobre ela,” disse.

A vacina que os peritos estão depositando sobre é chamada Delta CPS-1. Provou muito eficaz nos ratos em estudos publicados e poderia estar no mercado assim que no próximo ano para cães. Calculou que essa febre de vale do contrato de 60.000 cães cada ano no que é sabido como de “o corredor da febre vale” entre Phoenix e Tucson, o Arizona, e os números são provavelmente similares para Bakersfield e outras partes do Central Valley. Os sintomas nos caninos são similares àqueles nos seres humanos.

A mesma vacina poderia um dia provar eficaz nos seres humanos, embora as experimentações são anos e muitos milhões de dólares afastado. “É um grande candidato para a imunização humana,” disse o Dr. Tom Monath, gerente associado e oficial científico principal de Crozet BioPharma, que está trabalhando na vacina. “É duro oferecer todas as promessas, mas poderia tomar menos de 10 anos.”

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.