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Niveles del cadmio encontrados para ser cuatro veces más altos en los recogedores inútiles

Los recogedores inútiles expuestos a las vasijas desechadas de la electrónica, del aluminio y del metal tienen hasta cuatro niveles más altos de las épocas del cadmio de metales pesados tóxico en su sangre que la población más ancha, un estudio ha encontrado.

Los investigadores en el Brasil encontraron que los programas de salvagurada y los trabajadores en el reciclaje de las instalaciones - conocidas como recogedores inútiles - que funcionaron previamente en otro empleo tenían niveles más inferiores del cadmio, sugiriendo que el largo de la exposición y los niveles de concentración de metales pesados están conectados.

Los científicos compararon los niveles de cadmio, de mercurio y de guía en la sangre de 226 trabajadores a partir de cuatro cooperativas materiales de reciclaje en el reciclaje de instalaciones de clasificación en la zona metropolitana de São Paulo, con 653 personas que no trabajan en la industria.

Consideran los agentes de la gestión de desechos y son contratadas a estas cooperativas por los municipios o las compañías para clasificación el plástico, cristal, papel, y aluminio u otras vasijas del metal. Los sitios de clasificación de reciclaje también contienen el desecho electrónico, los investigadores dicen.

El estudio encontró 0,47 microgramos de cadmio por el litro de sangre entre los recicladores, comparado con 0,12 microgramos entre otros trabajadores. Los niveles del guía eran cerca de 10 microgramos más altos entre los trabajadores inútiles.

Un estudio del fondo de niños de Naciones Unidas (Unicef) encontró que exponen a los niños de los recogedores inútiles también a los metales pesados, tales como guía.

Los padres cuyos trabajos implican el reciclar de las baterías pueden traer el hogar contaminado del polvo en su ropa, pelo, manos y zapatas. Uno en tres niños - cerca de 800 millones mundiales - tenga niveles del guía en su sangre, Unicef dice.

El cadmio, el guía y el mercurio son altamente tóxicos y carcinógenos. Los niveles del cadmio y del guía pueden tener impactos neurológicos, digestivos y cardiovasculares, mientras que el mercurio se asocia a toxicidad sistémica en los riñones y el sistema nervioso central.

Maria de Fátima Moreira, del centro para el estudio de la medicina del trabajo y de la ecología humana en la escuela nacional del Brasil de la salud pública, informa a SciDev.Net que el estudio destaca los peligros a los cuales exponen a los recogedores inútiles. Pero, ella advierte que los resultados puedan no reflejar las condiciones económicas de los recogedores inútiles a través del conjunto del Brasil, o de ésos en otros países en vías de desarrollo.

Hay grandes diferencias entre los grupos de los recogedores inútiles interiores y del Brasil exterior, especialmente entre los que trabajen en cooperativas y ésas en el reciclaje de industrias. Para una comparación ideal, ambas poblaciones deben ser tan similares como sea posible en términos y procesos socioeconómicos del trabajo.”

Maria de Fátima Moreira, centro para el estudio de la medicina del trabajo y la ecología humana, la escuela nacional del Brasil de salud pública

Variables

Toxicologist Eduardo De Capitani, de la universidad de Campinas, dice que los investigadores necesitan considerar factores más allá del empleo que podría afectar a concentraciones de metales pesados en sangre.

“Una evaluación no se puede hacer consideración solamente de la actividad,” dice a De Capitani, que no estuvo implicado en el estudio, publicado en partes en la salud pública (Cadernos de Saúde Pública).

“Los niveles de metales encontrados en la sangre de los recicladores muestran la existencia de una exposición incontrolada. Pero, los efectos son imprevisibles.

Moreira está de acuerdo. “En la exposición crónica, los metales acumulan en un cierto plazo y sus efectos dañinos serán considerados solamente después de muchos años,” ella informa SciDev.Net. Moreira dice que la mejor dimensión de exposición al cadmio y al mercurio es orina, como la “orina es más representativa de qué suceso en esta amortiguación”.

Según Alliance global de los recogedores inútiles, hay más de dos millones de tales trabajadores en América latina, con 600.000 en el Brasil solamente. En China, hay casi 2,5 millones y en la India, hasta cuatro millones de personas de estiman para trabajar en el sector de la recogida de residuos.

De Capitani cree que los resultados del estudio pueden ser aplicables en otros contextos, con tal que haya factores similares, tales como consumo de alimentos y tipos de desecho. “No hay punto en comparar São Paulo a las pequeñas ciudades con poca basura del mismo tipo,” él dice.

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