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Os pesquisadores recebem a concessão $1,9 milhões federal para encontrar a doença de Lyme vacinal

Os tiquetaques traquinas, contudo perigosos já não estão travando exclusivamente em caçadores e em entusiastas exteriores. Uns invernos mais suaves e os habitat interrompidos conduziram-nos fora das madeiras, com casos da doença de Lyme nos Estados Unidos que triplicam desde o final dos anos 90.

Agora os pesquisadores na universidade de West Virginia estão trabalhando para uma vacina que impeça que os seres humanos contratem a doença tiquetaque-carregada que aflige mais de 300.000 americanos um o ano.

Mariette Barbier, professor adjunto na escola do departamento de medicina da microbiologia, da imunologia e da biologia celular, está conduzindo o projecto de cinco anos, que recebeu $1,9 milhões do instituto nacional da alergia e de doenças infecciosas. Juntando-se a lhe no projecto seja Timothy Driscoll, professor adjunto da biologia na faculdade de Eberly das artes e as ciências, e charneca Damron, professor adjunto e director do centro de revelação vacinal de WVU.

Apesar da elevação anual nos casos, nenhuma vacina existe para a doença de Lyme.

“A população do tiquetaque está aumentando nos E.U. e o impacto da doença de Lyme está expandindo sobre o Appalachia, em particular West Virginia,” disse Barbier, que pesquisou vacinas para gritar - tossem, pneumonia letal e outras doenças infecciosas. “Nós estamos tentando desenvolver uma vacina que seja amplamente protectora contra a vária espécie de Borrelia (a bactéria que causa a doença de Lyme).”

Os centros para o controlo e prevenção de enfermidades categorizam West Virginia como um de 14 estados com “uma incidência alta” de casos da doença de Lyme. 2016, 11 condados - Berkeley, Hampshire, Hancock, Jefferson, Kanawha, Marshall, mineral, Morgan, Roane, Wetzel e a madeira - são considerados “endémicos.”

A doença de Lyme é espalhada geralmente através da mordida dos tiquetaques contaminados, que levam o Borrelia. Após mordido, um prurido do vermelho pode emergir na pele e assemelhar-se a uma mosca. Se não tratada, a doença de Lyme pode conduzir às condições debilitantes tais como a artrite, a dor de músculo, a meningite e o coração e a inflamação do cérebro.

O que faz pesquisadores tiquetaquear

Através do RNA que arranja em seqüência, Barbier e sua equipe examinarão como os micróbios patogénicos respondem em ambos os tiquetaques e ratos contaminados para determinar o que é necessário para a revelação vacinal de doença de Lyme. Os pesquisadores esperam identificar os antígenos relevantes - substâncias que fazem com que o sistema imunitário produza anticorpos contra ela - durante as fases da infecção.

“Quando nós projectamos uma vacina, nós apontamos geralmente para as proteínas que aparecem na superfície o que micróbio patogénico nós queremos vacinar contra,” de Driscoll explicado, que executa o laboratório Vector-Carregado da doença na biologia. “No caso do Borrelia, certo daquelas proteínas são exigidos para o funcionamento normal das bactérias. Na revelação vacinal, o que nós tentamos fazer é identificar aquelas proteínas e visá-las na esperança de cancelar o micróbio patogénico para fora, matando o, essencialmente. Se uma proteína é essencial para a sobrevivência, faz mais duro para que o micróbio patogénico mude-o e iluda-o o sistema imunitário.”

O papel de Driscoll envolverá primeiramente estudar o Borrelia durante sua passagem através dos tiquetaques preto-equipados com pernas, que alimentam primeiramente nos mamíferos que variam dos roedores aos cervos. Isso é como o Borrelia sobrevive sobre o inverno, Driscoll adicionou, como o anexo dos tiquetaques aos animais tais como ratos e contamina-os com a bactéria, que é pegarada então pela próxima geração de tiquetaques.

“Minha parte deste projecto está olhando que proteínas são feitas pelo Borrelia durante o ciclo de vida do tiquetaque, a fim identificar os alvos que o micróbio patogénico precisa de sobreviver neste ambiente,” ele disse.

Para Barbier, o desafio para desenvolver uma vacina é igualmente uma da curiosidade pessoal e profissional. Gastou sua carreira que estuda os micróbios patogénicos bacterianos, um deles que são pseudomonas - o aeruginosa, que causa infecções respiratórias e da pele.

Nós figuramos para fora que os antígenos poderiam ser usados para formular uma vacina, e para encontrar o salto de Achilles às bactérias para usar-se contra ele. Nós centramo-nos sobre um sistema, que é o sistema da aquisição do ferro de Pseudomonas.”

Mariette Barbier, professor adjunto, universidade de West Virginia

Para crescer e contaminar seu anfitrião, as bactérias tais como Pseudomonas devem adquirir os nutrientes chaves tais como o ferro.

Barbier reconheceu uma exceção: Borrelia. O agente causal da doença de Lyme não usa o ferro.

“Que piqued realmente meu interesse,” Barbier disse. “Se não usa o ferro, que outro podemos nós usar contra ele? Trazendo na experiência de outro, nós estamos indo rachar o problema.”

A vacina será uma medida preventiva contra a doença de Lyme, não um tratamento, pesquisadores disse. Quando detectadas cedo bastante, as infecções com Borrelia podem ser paradas com antibióticos. Contudo, o micróbio patogénico pode frequentemente ir indetectado, conduzindo à revelação da doença de Lyme. Uma vacina eficaz impediria que as infecções aconteçam no primeiro lugar.

Uma vez que uma vacina foi testada e bem sucedido provado em modelos pré-clínicos, o centro de revelação vacinal de WVU trabalhará com os sócios comerciais potenciais para passar a vacina com os ensaios clínicos, e eventualmente no mercado,” disse Justin Bevere, director-adjunto do centro.

“Um dos objetivos do centro de revelação vacinal é ajudar pesquisadores a mover suas vacinas fora do laboratório académico e no mercado,” Bevere disse. “Nós fazemos aquele partnering com biotecnologia e companhias farmacéuticas. Nós estamos procurando activamente colaboradores para este projecto da vacina da doença de Lyme.”

Até lá, Driscoll recomenda todos tomar as precauções necessárias em impedir mordidas do tiquetaque: usando o repelente de insectos e verificando para ver se há tiquetaques no corpo após ter passado o tempo fora.

“Porque nós obtemos uns invernos mais suaves, os tiquetaques tendem a ser mais activos,” Driscoll disse. “Nós igualmente estamos vendo um aumento devido aos habitat interrompidos. Enquanto nós construímos as estradas e as vizinhanças nas áreas florestados, os ratos e os coelhos e os outros animais que abrigam o borrelia estão vindo no contacto próximo com seres humanos.”