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Sem corrimões legais para pacientes, as ambulâncias conduzem o faturamento médico da surpresa

O bibliotecário de escola Amanda Brasfield dobrou-se sobre para agarrar seu almoço de um refrigerador pequeno e sentiu-se seu coração começar a competir. Mesmo depois o encontro em seus assoalho e closing do escritório seus olhos, seu coração mantiveram-se martelar e vibrar em sua caixa.

A enfermeira da escola verificou o pulso de Brasfield, encontrado lhe demasiado rápido para contar e 911 chamados para uma ambulância. Logo após o incidente de maio de 2018, Brasfield, agora 39, obteve uma conta $1.206 para o passeio da ambulância de 4 milhas através da cidade do noroeste de Ohio de Findlay - mais de $300 um a milha. E estava no gancho para $859 dele porque o único serviço médico da emergência na cidade não tem nenhum contrato com o sistema que de seguro tem com seu trabalho do governo.

Mais de dois anos mais tarde, o que foi diagnosticado porque um problema relativamente menor do ritmo do coração não causou any more problemas de saúde para Brasfield, mas a conta causou-lhe alguma azia.

“Eu senti como ela era demasiado,” disse. “Eu não estava morrendo.”

A contrariedade de Brasfield é comum no mercado dos cuidados médicos dos E.U., onde os estudos mostram a maioria dos pacientes da licença dos passeios da ambulância selados com centenas de dólares em contas médicas da para fora--rede. Contudo mmoeu ambulâncias estiveram saidos na maior parte fora da legislação federal que visa as contas médicas da “surpresa”, que acontecem quando a carga dos fornecedores da para fora--rede mais do que seguradores é disposta pagar, deixando pacientes com o balanço.

Contudo, a pandemia COVID-19 alertou as mudanças provisórias que poderiam ajudar alguns pacientes. Por exemplo, os serviços de ambulância que receberam o dinheiro federal do fundo de ajuda do fornecedor do acto dos CUIDADOS não estão permitidos cobrar pacientes presuntivos ou confirmados do coronavirus o balanço que permanece em contas depois que a cobertura de seguro retrocede dentro. Igualmente durante a pandemia, os centros para Medicare & os serviços de Medicaid estão deixando o pagamento de Medicare para viagens da ambulância aos destinos além dos hospitais, tais como os escritórios dos doutores ou os centros de assistência urgentes equipados para tratar as doenças ou os ferimentos dos receptores.

Mas os pesquisadores e os advogados pacientes disseram a necessidade dos consumidores mais, e durando, protecções.

“Você atendimento 911. Você precisa uma ambulância. Você não pode realmente comprar ao redor ela,” disse Christopher Garmon, um professor adjunto na universidade da cidade de Missouri-Kansas que estudou a edição.

Os casos de uma saúde estudam, publicado em abril, encontraram 71% de todos os passeios da ambulância em 2013-17 para membros de um grandes, contas potenciais envolvidas plano da surpresa da segurança nacional. A conta à terra da ambulância da surpresa mediana da para fora--rede era $450, para um impacto combinado de $129 milhões um o ano.

E um estudo publicado no verão passado na medicina interna do JAMA encontrou 86% de passeios da ambulância ao ERs - grande maioria pelas ambulâncias à terra, não helicópteros - conduzido às contas da para fora--rede.

Caitlin Donovan, director superior da fundação paciente nacional em Washington, C.C. do advogado, disse que se ouve dos consumidores que obtêm tais contas e o resolve chamar Uber a próxima vez que precisam de obter ao ER. Embora os peritos - e Uber - concordem uma ambulância é a opção a mais segura em uma emergência, pesquisa fora da universidade de Kansas encontrou que o serviço departilha de Uber reduziu por pessoa o uso da ambulância pelo menos por 7%.

Somente ambulância na cidade

Quando Brasfield foi apressado ao hospital, seus empregador, escolas da cidade de Findlay, não oferecidos sistemas de seguro somente do hino, e nenhuns incluíram o serviço de ambulância de Hanco EMS em sua rede. O tesoureiro Michael Barnhart do sistema escolar disse que o distrito não poderia insistir que Hanco participa. Começando Sept. 1, Barnhart disse que o sistema escolar terá um segurador diferente, cuidados médicos de UMR/United, mas os mesmos planos.

“Não há nenhuma força de alavanca quando são os únicos tal serviço ao redor. Se era um procedimento médico particular, nós poderíamos incentivar empregados procurar um outro doutor ou hospital mesmo se era mais distante,” Barnhart disse em um email. “Mas você não pode incentivar qualquer um usar um serviço de ambulância de 50 milhas afastado.”

Há um grande desacordo sobre que passeio da ambulância vale.

O segurador de Brasfield pagou $347 por seu passeio da ambulância da para fora--rede. Disse que representantes do hino lhe disse que era consistente com as taxas da em-rede e a carga de Hanco $1.206 era simplesmente demasiado alto.

Jeff sem corte, um porta-voz para o hino, disse que 90% de empresas da ambulância em Ohio concordam às taxas de pagamento do hino; Hanco está entre poucos fornecedores de transporte médicos que não participam em sua rede. Disse o hino alcançado para fora a Hanco duas vezes para negociar um contrato mas nunca ouvido para trás.

Brasfield enviou três carta que apelam a decisão do hino e chamou Hanco para negociar para baixo a conta. As empresas não se moveriam. Hanco enviou-lhe uma observação das coleções.

Um bibliotecário de escola de Ohio tomou um passeio da ambulância de 4 milhas através de Findlay, Ohio, ao hospital próximo do vale de Blanchard para que despejado ser um problema relativamente menor do ritmo do coração. Mas a viagem conduziu a uma conta de $1.206 ambulâncias. (Amy E. Voigt para KHN)

Roubo Lawrence da associação americana da ambulância indicou que quase três quartos dos fornecedores da ambulância da nação 14.000 têm baixos volumes do transporte mas os precisam de prover de pessoal acima mesmo quando nao necessários, criando despesas gerais significativas. E devido à pandemia, os fornecedores da ambulância viram o rendimento reduzido, uns custos mais altos e o cuidado mais uncompensated, director executivo da associação, Maria Bianchi, disse em um email.

Os oficiais no sistema da saúde do vale de Blanchard, que possui Hanco, disseram que carga da ambulância de Brasfield era em pé de igualdade com a média nacional para este tipo de emergência médica, em que EMTs começou uma linha IV e estabelecem um monitor de coração.

A saúde justa, um não lucrativo que analise biliões de reivindicações médicas, calcula que um passeio da ambulância custa a para fora--rede $408 a em-rede e $750 em Toledo, que é aproximadamente 50 milhas longe de Findlay e tem diversas empresas da ambulância. Mesmo o mais alto daqueles dois custos é $456 menos do que a conta de Brasfield.

Problema difundido, nenhuma acção

Jogo similar das histórias para fora em toda a nação.

Ribeiros de Ron, 72, recebido duas contas de mais de $690 cada quando sua esposa teve que ser apressada aproximadamente 6 milhas a um hospital em Inverness, Florida, após dois cursos em novembro de 2018. O único serviço de ambulância no condado, costa EMS da natureza, era para fora--rede para seu segurador, azul de Florida. Nenhuns tinham respondido aos pedidos de comentário no tempo da publicação. A esposa dos ribeiros morreu, e tomou-lhe meses para pagar fora as contas.

“Deve haver uma exceção se não havia nenhuma outra opção,” ele disse.

Sarah Goodwin de Shirley, Massachusetts, obteve uma conta $3.161 depois que sua filha de now-14-year-old foi transportada de um hospital a uma outra facilidade aproximadamente uma hora afastado após uma crise de saúde mental em novembro. Aquele era o balanço após seu segurador, prima de Tricare, paga $491 ao EMS vital. Apesar do alcance para fora à empresa da ambulância e a seu segurador, recebeu um atendimento de uma agência de coleção.

“Eu sinto tiranizado,” disse no começo desse ano. “Eu não planeio pagá-la.”

Desde que KHN fez às empresas perguntas sobre a conta e a pandemia começou, disse, não tinha recebido any more contas ou atendimentos ao fim de agosto.

Em uma resposta enviada por correio electrónico a KHN, o porta-voz vital Tawnya Silloway do EMS disse que a empresa não discutiria uma conta individual, e adicionado: “Nós fazemos o todos os esforços tomar pacientes fora do meio de matérias do faturamento negociando com as companhias de seguros de boa fé.”

No ano passado, uma tentativa inicial na legislação federal à surpresa da proibição que factura ambulâncias para fora mmoídas esquerdas. Este fevereiro, uma conta foi introduzida na casa dos E.U. que chama para um comité consultivo de oficiais do governo, advogados do paciente e representantes de indústrias afetadas para estudar os custos à terra da ambulância. A conta permanece pendente, sem nenhuma acção desde que a pandemia começou.

Entretanto, os advogados de consumidor sugerem que os pacientes tentem negociar com seus seguradores e os fornecedores da ambulância.

Michelle Mello, um professor de Universidade de Stanford que se especializasse na lei da saúde e co-fosse o autor do estudo da medicina interna do JAMA que examinou contas da ambulância da surpresa, podia apelar a seu segurador para pagar 90% de tal conta que obteve após um acidente da bicicleta no ano passado.

Essa táctica, contudo, provou inútil para Brasfield, bibliotecário de Ohio. Estabelece um plano de pagamentos de $100-a-month com Hanco e, eventualmente, pagou-o fora da conta.

A partir de agora, disse, pensará duas vezes sobre a tomada de uma ambulância a menos que sentir que sua vida está no perigo iminente. Para qualquer coisa menos, disse, pediria que um parente ou um amigo conduzissem-na ao hospital.

Notícia da saúde de KaiserEste artigo foi reimprimido de khn.org com autorização da fundação de Henry J. Kaiser Família. A notícia da saúde de Kaiser, um serviço noticioso editorial independente, é um programa da fundação da família de Kaiser, uma organização de investigação nonpartisan da política dos cuidados médicos unaffiliated com Kaiser Permanente.