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Il neuroscenziato valuta l'efficacia delle strategie facenti fronte differenti di dolore

È ancora il calore sopportabile, o dovrebbe io catturare la mia mano fuori dalla piastra riscaldante? Prima che il cervello possa reagire giustamente a dolore, deve valutare ed integrare i fattori sensitivi, conoscitivi ed emozionali che modulano la percezione ed il trattamento della sensazione stessa.

Questo compito richiede lo scambio di informazioni fra le regioni differenti del cervello. I nuovi studi hanno confermato che c'è un collegamento fra l'esperienza soggettiva in dolore ed i livelli relativi di attività neurale in strutture funzionali in vari settori del cervello.

Tuttavia, queste indagini sono state effettuate soprattutto nei contesti in cui la percezione di dolore è stata intensificata dai fattori emozionali o coscientemente concentrando l'attenzione sullo stimolo doloroso.

Ora, il neuroscenziato Enrico Schulz di LMU, in collaborazione con i colleghi all'università di Oxford, ha chiesto come strategie conoscitive che pregiudicano la sua percezione soggettiva di influenza di dolore i reticoli di attività neurale nel cervello.

Nello studio, 20 soggetti considerati sono stati esposti ad uno stimolo freddo doloroso. Sono stati chiesti di adottare uno di tre approcci ad attenuare il dolore: (a) contando alla rovescia a partire da 1000 ai punti di 7, (b) pensando a qualche cosa di piacevole o bello e (c) persuadendosi - per mezzo di autosuggestione - che lo stimolo non era realmente quel Male.

Durante le sessioni sperimentali, gli oggetti sono stati agganciati fino ad uno scanner di imaging a risonanza magnetica (MRI) 7T per prevedere i reticoli di attività neurale nel cervello, che più successivamente sono stati analizzati dettagliatamente.

Per valutare l'efficacia delle strategie facenti fronte differenti, i partecipanti egualmente sono stati chiesti di valutare l'intensità soggettiva del dolore su una scala di 0 - 100. I risultati hanno rivelato che la strategia di conto alla rovescia era il più efficace dei tre metodi.

Questo compito richiede ovviamente così ad alto livello di concentrazione quello che distrae significativamente l'attenzione dell'oggetto dalla sensazione di dolore. In effetti alcuni dei nostri oggetti sono riuscito a ridurre l'intensità percepita di dolore di 50%, un partecipante più successivamente ha riferito che aveva adottato con successo la strategia durante la fase più dolorosa di parto.„

Enrico Schulz, neuroscenziato, università di Ludwig Maximilian di Monaco di Baviera

In un documento precedente pubblicato nella corteccia del giornale nel 2019, lo stesso gruppo già aveva indicato che tutte e tre le strategie contribuiscono ad attenuare la percezione di dolore e che ogni strategia ha evocato un reticolo differente di attività neurale.

Nel nuovo studio, Schulz ed i suoi collaboratori hanno effettuato un'analisi più dettagliata delle scansioni di MRI, per cui hanno diviso il cervello in 360 regioni.

“Il nostro scopo era di determinare quale aree nel cervello devono lavorare insieme per diminuire con successo l'intensità percepita del dolore,„ Schulz spiega. “Interessante, nessuna regione o rete che sono attivate da tutte e tre le strategie potrebbe essere identificata. Invece, in ogni circostanza sperimentale, i circuiti neurali nelle regioni differenti del cervello agiscono di concerto nelle misure varianti.„

L'attenuazione di dolore è chiaramente un trattamento altamente complesso, che richiede una risposta cooperativa che comprende molte regioni distribuite in tutto il cervello.

L'analisi della risposta alla tecnica di conto alla rovescia ha rivelato il coordinamento vicino fra le parti differenti della corteccia insulare, tra altri reticoli. Il metodo imaginal della distrazione, cioè chiamando qualche cosa di pittoresco o altrimenti soddisfacendo per occuparsi di, funziona soltanto quando evoca i flussi di informazione intensivi fra i lobi frontali.

Poiché queste strutture sono conosciute per essere centri di controllo importanti nel cervello, gli autori ritengono che l'impegno della facoltà immaginativa possa richiedere un maggior grado di controllo, perché il cervello deve cercare attraverso più “compartimenti„ - di trovare le giuste tracce di memoria, per esempio.

Comparativamente parlare, contante indietro per gradi - anche a tali punti maldestri - è probabile essere un vincolo attivit più altamente.

“Per fare fronte a dolore, il cervello usa una ricetta che egualmente funziona bene in altri contesti,„ dice Anne Stankewitz, un co-author di nuovo documento: “il successo dipende da efficace lavoro di squadra.„ Il suo gruppo ora pianificazione provare se i loro ultimi risultati possono applicarsi utilmente ai pazienti con dolore cronico.

Source:
Journal reference:

Schulz, E., et al. (2020) Ultra-high-field imaging reveals increased whole brain connectivity underpins cognitive strategies that attenuate pain. eLife. doi.org/10.7554/eLife.55028.