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O neurocientista avalia a eficácia de estratégias lidando diferentes da dor

É o calor ainda suportável, ou deve mim tomar minha mão fora do hotplate? Antes que o cérebro possa reagir apropriadamente à dor, deve avaliar e integrar os factores sensoriais, cognitivos e emocionais que modulam a percepção e o processamento da sensação própria.

Esta tarefa exige a troca de informação entre regiões diferentes do cérebro. Os estudos novos confirmaram que há uma relação entre a experiência subjetiva da dor e os níveis relativos de actividade neural em estruturas funcionais em vários sectores do cérebro.

Contudo, estas investigações foram realizadas primeiramente nos contextos em que a percepção da dor foi intensificada por factores emocionais ou consciente se centrando a atenção sobre o estímulo doloroso.

Agora, o neurocientista Enrico Schulz de LMU, em colaboração com colegas na universidade de Oxford, perguntou como as estratégias cognitivas que afectam sua percepção subjetiva da influência da dor os testes padrões da actividade neural no cérebro.

No estudo, 20 assuntos experimentais foram expor a um estímulo frio doloroso. Forams para adotado uma de três aproximações a atenuar a dor: (a) contando para baixo de 1000 nas etapas de 7, (b) pensando de algo agradável ou bonito, e (c) persuadindo-se - por meio do autosuggestion - que o estímulo não era realmente esse mau.

Durante as sessões experimentais, os assuntos foram enganchados até um varredor da ressonância magnética (MRI) 7T para visualizar os testes padrões da actividade neural no cérebro, que foram analisados mais tarde em detalhe.

A fim avaliar a eficácia das estratégias lidando diferentes, os participantes foram pedidos igualmente para avaliar a intensidade subjetiva da dor numa escala de 0 a 100. Os resultados revelaram que a estratégia da contagem regressiva era a mais eficaz dos três métodos.

Esta tarefa exige obviamente tal nível elevado de concentração que confunde a atenção do assunto significativamente da sensação da dor. De facto alguns de nossos assuntos controlaram reduzir a intensidade percebida da dor por 50%, um participante relatou mais tarde que tinha adotado com sucesso a estratégia durante a fase a mais dolorosa de parto.”

Enrico Schulz, neurocientista, universidade de Ludwig Maximilian de Munich

Em um papel precedente publicado no córtice do jornal em 2019, a mesma equipe tinha mostrado já que todas as três estratégias ajudam a atenuar a percepção da dor, e que cada estratégia evocou um teste padrão diferente da actividade neural.

No estudo novo, Schulz e seus colaboradores realizaram uma análise mais detalhada das varreduras de MRI, para que dividiu o cérebro em 360 regiões.

“Nosso alvo era determinar que áreas no cérebro devem trabalhar junto a fim reduzir com sucesso a intensidade percebida da dor,” Schulz explica. “Interessante, nenhuma região ou rede que são activadas por todas as três estratégias poderiam ser identificadas. Em lugar de, sob cada circunstância experimental, os circuitos neurais em regiões diferentes do cérebro actuam no concerto às extensões de variação.”

A atenuação da dor é claramente um processo altamente complexo, que exija uma resposta cooperativa que envolva muitas regiões distribuídas durante todo o cérebro.

A análise da resposta à técnica da contagem regressiva revelou a coordenação próxima entre as peças diferentes do córtice insular, entre outros testes padrões. O método imaginal da distracção, isto é chamando algo pitoresco ou de outra maneira satisfazendo para ocupar-se, trabalha somente quando evoca circulações da informação intensivas entre os lóbulos frontais.

Desde que estas estruturas são sabidas para ser centros de controle importantes no cérebro, os autores acreditam que o acoplamento da faculdade imaginativa pode exigir um grau maior de controle, porque o cérebro precisa de procurarar através de mais “compartimentos” - encontrar os traços de memória direitos, por exemplo.

Comparativamente falar, contando para trás por etapas - mesmo em tais etapas inábeis - é provável ser uma tarefa mais altamente forçada.

“Para lidar com a dor, o cérebro utiliza uma receita que igualmente trabalhe bem em outros contextos,” diz Anne Stankewitz, um co-autor do papel novo: o “sucesso depende dos trabalhos de equipa eficazes.” Sua equipe planeia agora testar se seus resultados mais atrasados podem útil ser aplicados aos pacientes com dor crônica.

Source:
Journal reference:

Schulz, E., et al. (2020) Ultra-high-field imaging reveals increased whole brain connectivity underpins cognitive strategies that attenuate pain. eLife. doi.org/10.7554/eLife.55028.