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El neurólogo fija la eficacia de diversas estrategias que hacen frente del dolor

¿Sigue siendo el calor soportable, o debe yo tomar mi mano del hotplate? Antes de que el cerebro pueda reaccionar apropiadamente al dolor, debe evaluar e integrar los factores sensoriales, cognoscitivos y emocionales que modulan la opinión y el tramitación de la sensación sí mismo.

Esta tarea requiere la cantina de la información entre diversas regiones del cerebro. Los nuevos estudios han confirmado que hay un eslabón entre la experiencia subjetiva del dolor y los niveles relativos de actividad de los nervios en estructuras funcionales en los diversos sectores del cerebro.

Sin embargo, estas investigaciones se han realizado sobre todo en los contextos en los cuales la opinión del dolor fue intensificada por factores emocionales o consciente centrándose la atención en el estímulo doloroso.

Ahora, el neurólogo Enrique Schulz de LMU, en colaboración con colegas en la universidad de Oxford, ha preguntado cómo las estrategias cognoscitivas que afectan a su opinión subjetiva de la influencia del dolor las configuraciones de la actividad de los nervios en el cerebro.

En el estudio, 20 sujetos de experimento fueron expuestos a un estímulo frío doloroso. Les pidieron adoptar una de tres aproximaciones a atenuar el dolor: (a) contando hacia abajo a partir de 1000 en pasos de 7, (b) pensando en algo agradable o hermoso, y (c) persuadiéndose - mediante la autosugestión - que el estímulo no era realmente ese malo.

Durante las sesiones experimentales, engancharon a los temas hasta un analizador de resonancia magnética de la proyección de imagen (MRI) 7T para visualizar las configuraciones de la actividad de los nervios en el cerebro, que eran analizadas más adelante detalladamente.

Para fijar la eficacia de las diversas estrategias que hacían frente, pidieron los participantes también evaluar la intensidad subjetiva del dolor en una escala de 0 a 100. Los resultados revelaron que la estrategia de la cuenta regresiva era la más efectiva de los tres métodos.

Esta tarea requiere obviamente tal de alto nivel de la concentración eso que distrae la atención del tema importante de la sensación del dolor. De hecho algunos de nuestros temas manejaron reducir la intensidad percibida del dolor por el 50%, un participante denunció más adelante que ella había adoptado con éxito la estrategia durante la fase más dolorosa del parto.”

Enrique Schulz, neurólogo, universidad de Luis Maximiliano de Munich

En un papel anterior publicado en la corteza del gorrón en 2019, las mismas personas habían mostrado ya que las tres estrategias ayudan a atenuar la opinión del dolor, y que cada estrategia evocó una diversa configuración de la actividad de los nervios.

En el nuevo estudio, Schulz y sus colaboradores realizaron un análisis más detallado de las exploraciones de MRI, para las cuales dividieron el cerebro en 360 regiones.

“Nuestro objetivo era determinar qué áreas en el cerebro deben trabajar juntas para reducir con éxito la intensidad percibida del dolor,” a Schulz explica. “Interesante, ninguna región o red que son activadas por las tres estrategias podría ser determinada. En lugar, bajo cada condición experimental, los circuitos de los nervios en diversas regiones del cerebro actúan en concierto a los fragmentos diversos.”

La atenuación del dolor es sin obstrucción un proceso altamente complejo, que requiere una reacción cooperativa que implique muchas regiones distribuidas en el cerebro.

El análisis de la reacción a la técnica de la cuenta regresiva reveló la coordinación cercana entre diversas piezas de la corteza insular, entre otras configuraciones. El método imaginal de la distracción, es decir llamando algo pintoresco o de otra manera satisfaciendo para importar, trabaja solamente cuando evoca los flujos de información intensivos entre los lóbulos frontales.

Puesto que estas estructuras se saben para ser centros de mando importantes en el cerebro, los autores creen que el combate de la facultad imaginativa puede requerir un mayor grado de mando, porque el cerebro necesita explorar a través de más “divisiones” - encontrar los trazos de memoria correctos, por ejemplo.

Comparativamente el discurso, contando de retroceso por etapas - incluso en tales pasos torpes - es probable ser una tarea más altamente obligada.

“Para hacer frente a dolor, el cerebro hace uso de una receta que también trabaje bien en otros contextos,” dice a Anne Stankewitz, co-autor del nuevo papel: el “éxito depende de trabajo en equipo efectivo.” Sus personas ahora proyectan probar si sus últimos resultados se pueden aplicar provechosamente a los pacientes con dolor crónico.

Source:
Journal reference:

Schulz, E., et al. (2020) Ultra-high-field imaging reveals increased whole brain connectivity underpins cognitive strategies that attenuate pain. eLife. doi.org/10.7554/eLife.55028.