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l'appareil auditif d'Ultra-inférieur-coût a pu aider des millions des personnes plus âgées mondiales

Utilisant un dispositif qui pourrait être établi avec la valeur d'un dollar des pièces d'open-source et d'un cas 3D-printed, les chercheurs veulent aider les centaines de millions des personnes plus âgées mondiales qui ne peut pas se permettre les appareils auditifs existants pour adresser leur perte auditive relative à l'âge.

Le dispositif d'épreuve-de-concept d'ultra-inférieur-coût connu sous le nom de LoCHAid est conçu pour être facilement fabriqué et réparé dans l'emplacement où des appareils auditifs conventionnels ont le prix indiqué hors d'atteinte de la plupart des citoyens. On s'attend à ce que le dispositif minimaliste atteigne la plupart des objectifs de l'Organisation Mondiale de la Santé pour la perte auditive de lié à l'âge de léger à modéré visée par appareils auditifs. Les prototypes établis jusqu'ici ressemblent aux lecteurs de musique portables au lieu des appareils auditifs traditionnels d'une derrière-le-oreille.

Le défi que nous avons réglé pour nous-mêmes était d'établir un appareil auditif minimaliste, déterminent combien bon il serait et demanderait combien utile il serait aux millions de gens qui pourraient l'employer. Le besoin est évident parce que les appareils auditifs conventionnels coûtent beaucoup et seulement une fraction de ceux qui a besoin de elles ont accès. »

M. Saad Bhamla, professeur adjoint, école du bureau d'études chimique et biomoléculaire, Institut de Technologie de la Géorgie

Des détails du projet sont décrits le 23 septembre dans le tourillon PLOS UN.

La perte auditive relative à l'âge affecte plus de 200 millions d'adultes au-dessus de l'âge de 65 mondiaux. L'adoption d'appareil auditif demeure relativement inférieure, en particulier dans les pays inférieur-et-moyens de revenu où moins de 3 pour cent d'adultes utilisent les dispositifs - comparés à 20 pour cent dans des pays plus riches. Le coût est une limitation significative, avec les paires moyennes d'appareil auditif coûtant $4.700 dans les Etats-Unis et même les dispositifs personnels bons marchés d'amplification saine - qui ne répondent pas aux critères à vendre comme appareils auditifs - eus le prix indiqué aux centaines de dollars mondial.

Une partie de la raison du coût élevé est que les appareils auditifs efficaces fournissent bien plus que juste l'amplification saine. La perte auditive tend à se produire inégalement à différentes fréquences, ainsi l'amplification de tout le son peut réellement rendre la compréhension de la parole plus difficile. Puisque la parole de se traduire est si compliquée pour l'esprit humain, le dispositif doit également éviter de déformer le son ou d'ajouter le bruit qui pourrait entraver la capacité de l'usager de comprendre.

Bhamla et son équipe ont choisi de se concentrer sur la perte auditive relative à l'âge parce que des adultes plus âgés tendent à détruire l'audition à de plus hautes fréquences. Se concentrer sur un grand groupe avec les pertes auditives assimilées a simplifié le modèle en rétrécissant la gamme de l'amplification saine de fréquence requise.

Les appareils auditifs modernes utilisent des processeurs de signaux numériques pour régler le son, mais ces composantes étaient trop chères et pouvoir affamées pour l'objectif de l'équipe. L'équipe a pour cette raison décidé d'établir leur dispositif utilisant les filtres électroniques pour former la réponse en fr3quence, une approche moins chère qui était normale sur des appareils auditifs avant que les compilateurs aient été largement - procurables.

La « prise d'une norme telle que la réaction linéaire de gain et la formation de elle utilisant des filtres réduit spectaculaire le coût et l'effort exigés pour programmer, » a dit Soham Sinha, le papier écrivent d'abord, qui était né en Inde semi-rurale et est un usager à long terme de technologie d'appareil auditif.

« J'étais né avec la perte auditive et n'ai pas obtenu des appareils auditifs jusqu'à ce que j'aie été dans le lycée, » ai dit Sinha, qui a travaillé sur le projet tandis qu'un étudiant préparant une licence de tech de la Géorgie et est maintenant un stagiaire de Ph.D. à l'Université de Stanford. « Ce projet représenté pour moi une opportunité d'apprendre ce que je pourrais faire pour aider d'autres qui peut être dans la même situation que moi mais de ne pas avoir les moyens pour obtenir des appareils auditifs. »

La capacité d'entendre effectue une différence critique de qualité de vie, particulièrement à des personnes plus âgées qui peuvent avoir moins d'accès aux relations sociales, a dit Vinaya Manchaiah, un professeur des sciences de la parole et d'audition à l'université de Lamar et un membre différent de l'équipe de recherche. La « audition a un choc direct sur la façon dont nous nous sentons et comment nous nous comportons, » lui a dit. « Pour des adultes plus âgés, la destruction de la capacité d'entendre peut avoir comme conséquence un déclin cognitif plus rapide et plus grand. »

L'appareil auditif peu coûteux développé par l'équipe de Bhamla ne peut pas évidemment faire tout que les dispositifs plus chers peuvent faire, une édition Manchaiah compare « acheter un véhicule fondamental contre un véhicule de luxe. Si vous demandez à la plupart des usagers, un véhicule fondamental est tout que vous avez besoin doit pouvoir obtenir de la remarque A de diriger le B. Mais dans le monde d'appareil auditif, pas beaucoup de compagnies effectuent les véhicules fondamentaux. »

Pour Manchaiah, l'édition est si le dispositif de prototype fournit la valeur suffisante pour le coût. Les chercheurs ont considérable étudié le rendement électroacoustique de leur dispositif, mais le test réel viendra dans les essais cliniques et d'usager qui seront nécessaires avant qu'il puisse certifier comme matériel médical.

« Quand nous parlons des appareils auditifs, même le plus inférieur de la technologie est tout à fait élevé dans le prix des gens à beaucoup de parties du monde, » il a dit. « Nous pouvons ne pas devoir avoir la meilleure technologie ou le meilleur dispositif afin de fournir la valeur et une bonne expérience de l'audition. »

Les composantes électroniques du LoCHAid coûtent moins qu'un dollar si acheté en vrac, mais cela ne comprend pas l'ensemble ou les frais de distribution. Son relativement de grande taille tient compte de l'ensemble rudimentaire et même de la production et du réglage de bricolage. Le prototype emploie un cas 3D-printed et est actionné par les batteries courantes de monnaie d'appoint-cellule d'ion d'aa ou de lithium conçues pour maintenir des coûts aussi inférieurs comme possible. Avec son orientation sur des adultes plus âgés, le dispositif pourrait être en ligne vendu ou délivré sans ordonnance, Bhamla a dit.

« Nous l'avons montré qu'il est possible d'établir un appareil auditif pour moins que le prix d'une cuvette de café, » avons dit. « C'est une première étape, une technologie de plate-forme, et nous avons prouvé que le coût bas ne doit pas signifier la basse qualité. »

Parmi les inconvénients du dispositif sont ses de grande taille, une incapacité pour régler des plages de fréquence, et une vie prévue juste d'une année et demie. Le coût de batteries est souvent un fardeau caché pour des usagers d'appareil auditif, et on s'attend à ce que les batteries d'aa durent jusqu'à trois semaines, qui est toujours une amélioration de l'espérance de vie du jour 4-5 des batteries courantes de zinc-air dans les appareils auditifs actuels.

Les chercheurs travaillent maintenant sur une plus petite version du dispositif qui amplifiera le coût constitutif en vrac à sept dollars et exige d'un constructeur sophistiqué de se réunir. « Nous ne pourrons plus les souder nous-mêmes dans le laboratoire, » a dit Bhamla, dont la recherche se concentre sur la science économe. « C'est un travail fait avec plaisir pour nous, ainsi nous manquerons cela. »

Source:
Journal reference:

Sinha, S., et al. (2020) LoCHAid: An ultra-low-cost hearing aid for age-related hearing loss. PLOS ONE. doi.org/10.1371/journal.pone.0238922.