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el audífono del Ultra-inferior-costo podía ayudar a millones de una más vieja gente por todo el mundo

Usando un dispositivo que se podría construir con el valor de un dólar de piezas de fuente abierta y de un caso 3D-printed, los investigadores quieren ayudar a cientos de millones de la más vieja gente por todo el mundo quién no puede permitirse audífonos existentes para dirigir su pérdida de oído relativa a la edad.

El dispositivo del prueba-de-concepto del ultra-inferior-costo conocido como LoCHAid se diseña para ser fabricado y para ser reparado fácilmente en las situaciones en donde los audífonos convencionales se valoran fuera del alcance de la mayoría de los ciudadanos. Se prevee que el dispositivo minimalista resuelva la mayor parte de los objetivos de la Organización Mundial de la Salud para la pérdida de oído relativa a la edad dirigida los audífonos del suave-a-moderado. Los prototipos construidos hasta ahora parecen jugadores de música usables en vez de audífonos tradicionales de un detrás--oído.

El reto que fijamos para nosotros mismos era construir un audífono minimalista, determina cómo es bueno sería y preguntaría cómo es útil estaría a millones de gente que podría utilizarlo. La necesidad es obvia porque los audífonos convencionales costados mucho y solamente una parte los que los necesiten tienen acceso.”

M. Saad Bhamla, profesor adjunto, escuela de la ingeniería química y biomolecular, Instituto de Tecnología de Georgia

Los detalles del proyecto se describen el 23 de septiembre en el gorrón PLOS UNO.

La pérdida de oído relativa a la edad afecta a más de 200 millones de adultos sobre la edad de 65 mundiales. La adopción del audífono sigue siendo relativamente inferior, determinado en los países inferior-y-centrales de la renta en donde el más poco de 3 por ciento de adultos utiliza los dispositivos - comparados al 20 por ciento en países más ricos. El costo es una limitación importante, con los pares medios del audífono costando $4.700 en los Estados Unidos e incluso los dispositivos personales baratos de la amplificación sana - que no cumplen las consideraciones para la venta como audífonos - valorados en los centenares de dólares global.

La parte de la razón del alto costo es que los audífonos efectivos ofrecen lejos más que apenas la amplificación sana. La pérdida de oído tiende a ocurrir irregular en diversas frecuencias, así que reforzar todo el sonido puede real hacer la comprensión del discurso más difícil. Porque el discurso el decodificar es tan complicado para el cerebro humano, el dispositivo debe también evitar torcer el sonido o agregar el ruido que podría obstaculizar la capacidad del utilizador de entender.

Bhamla y sus personas eligieron centrarse en pérdida de oído relativa a la edad porque más viejos adultos tienden a perder la audiencia en frecuencias más altas. El centrarse en un grupo grande con la pérdida de la audición similar simplificó el diseño estrechando el alcance de la amplificación sana de la frecuencia necesaria.

Los audífonos modernos utilizan procesadores de señal digital para ajustar el sonido, pero estos componentes eran demasiado costosos y potencia hambrientos para la meta de las personas. Las personas por lo tanto decidían construir su dispositivo usando los filtros electrónicos para dar forma la reacción de frecuencia, una aproximación menos costosa que era estándar en los audífonos antes de que se convirtieron los procesadores extensamente - disponibles.

“Tomar un patrón tal como reacción lineal del avance y darlo forma usando los filtros reduce dramáticamente el costo y el esfuerzo requeridos para programar,” dijo a Soham Sinha, el primer autor del papel, que nació en la India semirrural y es un utilizador a largo plazo de la tecnología del audífono.

“Nací con pérdida de oído y no conseguí audífonos hasta que estuviera en High School secundaria,” dije a Sinha, que trabajó en el proyecto mientras que un estudiante de la tecnología de Georgia y ahora es un estudiante del Ph.D. en la Universidad de Stanford. “Este proyecto representado para mí una oportunidad de aprender lo que podría hacer para ayudar a otros que pueden estar en la misma situación que mí pero de no tener los recursos para obtener audífonos.”

La capacidad de oír diferencia crítico la calidad de vida, especialmente a una más vieja gente que pueda tener menos acceso a los lazos sociales, dijo a Vinaya Manchaiah, profesor de las ciencias del discurso y de la audiencia en la universidad de Lamar y otra pieza del equipo de investigación. La “audiencia tiene un impacto directo en cómo aserramos al hilo y cómo nos comportamos,” él dijo. “Para más viejos adultos, perder la capacidad de oír puede dar lugar a una disminución cognoscitiva más rápida y más grande.”

El audífono barato desarrollado por las personas de Bhamla no puede hacer obviamente todo que los dispositivos más costosos pueden hacer, una entrega Manchaiah compara “comprar un vehículo básico comparado con un vehículo de lujo. Si usted pregunta a la mayoría de los utilizadores, un vehículo básico es todo lo que usted necesita debe poder conseguir del punto A apuntar el B. Pero en el mundo del audífono, no muchas compañías hacen los vehículos básicos.”

Para Manchaiah, la entrega es si el dispositivo del prototipo ofrece el suficiente valor para el costo. Los investigadores han estudiado extensivamente el funcionamiento electroacústico de su dispositivo, pero la prueba real vendrá en las juicios clínicas y del utilizador que serán necesarias antes de que pueda ser certificado como aparato médico.

“Cuando hablamos de audífonos, incluso el más inferior de la tecnología es muy alto en el precio para la gente en muchas partes del mundo,” él dijo. “Podemos no necesitar tener la mejor tecnología o el mejor dispositivo para ofrecer valor y una buena experiencia en la audiencia.”

Los componentes electrónicos del LoCHAid costado menos que un dólar si están comprados en bulto, sino ése no incluye costos del montaje o de distribución. Su relativamente de gran tamaño permite montaje poco tecnológico e incluso la producción y la reparación de bricolaje. El prototipo utiliza un caso 3D-printed y es movido por motor por las baterías comunes de la moneda-célula del AA o de la ión de litio diseñadas para mantener costos tan inferiores como sea posible. Con su foco en más viejos adultos, el dispositivo podría estar en línea vendido o legal, Bhamla dijo.

“Lo tenemos mostrado que es posible construir un audífono para menos que el precio de una copa de café,” dijimos. “Esto es un primer paso, una tecnología de la plataforma, y hemos mostrado que el bajo costo no tiene que significar baja calidad.”

Entre las desventajas del dispositivo son sus de gran tamaño, una incapacidad ajustar alcances de frecuencia, y un curso de la vida previsto apenas de un año y medio. El costo de baterías es a menudo una carga ocultada para los utilizadores del audífono, y se prevee que las pilas AA duren hasta tres semanas, que sigue siendo una mejoría de la esperanza de vida del día 4-5 de las baterías comunes del cinc-aire en audífonos actuales.

Los investigadores ahora están trabajando en una versión más pequeña del dispositivo que reforzará el costo componente a granel a siete dólares y requiere a un fabricante sofisticado montar. “Podremos no más soldarlos nosotros mismos en el laboratorio,” dijo a Bhamla, cuya investigación se centra en ciencia frugal. “Esto es un trabajo de amor para nosotros, así que faltaremos eso.”

Source:
Journal reference:

Sinha, S., et al. (2020) LoCHAid: An ultra-low-cost hearing aid for age-related hearing loss. PLOS ONE. doi.org/10.1371/journal.pone.0238922.