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Os pesquisadores ganham introspecções profundas na estrutura cérebros dos pássaros'

Alguns pássaros podem executar reptos cognitivos de surpresa - mesmo que seus forebrains pareçam consistir apenas em protuberâncias de pilhas cinzentas, quando os forebrains mamíferos abrigarem um neocortex altamente complexo.

Um estudo conduzido por uma equipa de investigação em Ruhr-Universität Bochum (RUB) e pesquisadores de Düsseldorf, de Jülich e de Aix-la-Chapelle revela similaridades pela primeira vez de surpresa entre o neocortex dos mamíferos e áreas sensoriais do cérebro dos pássaros: ambos são arranjados em camadas horizontais e em colunas verticais.

Estes resultados refutam 150 suposições dos anos de idade. A equipe, publicada seus resultados no jornal “ciência” de 25. Setembro de 2020.”

Os cérebros os maiores

Os pássaros e os mamíferos têm os cérebros os maiores com relação a seu corpo. Independentemente disso, contudo, têm pouco na terra comum, de acordo com a opinião científica desde o século XIX: os cérebros mamíferos têm um neocortex, isto é um córtice cerebral que seja compo de seis camadas e arranjado nas colunas perpendiculares a estas camadas. Os cérebros aviários, por outro lado, olham como grupos de pilhas cinzentas.

“Considerando o desempenho cognitivo surpreendente que os pássaros podem conseguir, pareceu razoável suspeitar que seus cérebros são mais organizados do que esperados,” diz o professor Onur Güntürkün, chefe da unidade da pesquisa do Biopsychology na faculdade da RUB da psicologia. E seu Dr. anterior Martin Stacho dos estudantes doutorais e o Dr. Christina Herold provaram este em diversas experiências.

A tecnologia aperfeiçoada facilita introspecções novas

Na primeira etapa, os pesquisadores distribuíram um método novo aperfeiçoado pelas equipes de Düsseldorf e de Jülich: a imagem lactente assim chamada da luz 3D polarizada, ou o 3D PLI para breve, é capaz de indicar a orientação de fibras de nervo individuais.

À surpresa dos pesquisadores, uma análise dos cérebros de vários pássaros revelou uma organização que fosse similar àquela no cérebro mamífero: aqui também, as fibras são arranjadas horizontalmente e verticalmente da mesma forma como no neocortex.

Em umas experiências mais adicionais, os pesquisadores usaram os cristais minúsculos, que são absorvidos por pilhas de nervo em fatias do cérebro e as transportam a suas dendrites mais menores, para examinar em detalhe a interconexão das pilhas no cérebro do pássaro.

Aqui, também, a estrutura foi mostrada para consistir nas colunas, em que os sinais são transmitidos de cima para baixo e vice-versa, e em fibras horizontais longas.”

Onur Güntürkün, professor e cabeça, unidade de pesquisa do Biopsychology, faculdade da psicologia, Ruhr-Universidade Bochum

Contudo, esta estrutura é encontrada somente nas áreas sensoriais do cérebro aviário. Outras áreas, tais como áreas associativas, são organizadas de uma forma diferente.

Desempenho cognitivo surpreendente

Alguns pássaros são capazes de surpreender desempenhos cognitivos rivalizar aqueles de uns mamíferos desenvolvidos mais altos tais como primatas. Por exemplo, os corvos reconhecem-se no espelho e o plano para o futuro. Podem igualmente pôr-se na posição de outro, reconhecer víctimas e tirar conclusões. Os pombos podem aprender a soletração inglesa até o nível de crianças de seis anos.

Source:
Journal reference:

Stacho, M., et al. (2020) A cortex-like canonical circuit in the avian forebrain. Science. doi.org/10.1126/science.abc5534.